数字电源市场为何发展缓慢?两大初创公司详解缘由

2008-04-21 01:46:48来源: 互联网
“技术挑战?数字电源没有真正的技术挑战”,对于这个提问,Zilker产品经理Marty Pandola十分不解,在他看来,这不应该是一个问题。他指出,目前主要问题是让客户了解数字电源的好处,在系统设计中采用数字电源,通过验证,然后量产,而并没有真正的技术挑战。

这个问题同样让Primarion公司营销副总载Deepak Savadatti一时语塞。“缺点,缺点,我一时想不到数字电源还有什么缺点”,Savadatti对《国际电子商情》记者表示,“数字电源可以提供很多信息,但OEM和系统设计商还没有想到如何在系统中充分利用这些信息。因为如果客户的系统越复杂,需要越多的功能,就越需要数字电源。”

除了TI等老牌厂商外,作为数字电源领域两家最为知名的芯片初创公司,虽然Primarion和Zilker对数字电源推崇备至,但仍然无法掩盖数字电源市场需求落后于技术宣传的现状——虽然数字电源的优点已被业界谈论多年,但由于成本高、复杂加上用户需求并不迫切,数字电源直到2005年才真正进入市场,主要限于服务器、UPS、电信设备和高端图形卡等高端应用。在宠大的电源市场中,数字电源市场规模很小,而且也并未出现新技术应有的爆炸式增长的现象。

不过,Zilker的Pandola认为,预计未来三年内,数字电源将出现较大的增长。他向《国际电子商情》记者解释说:“数字电源的目标市场主要是服务器和电信设备,他们已经采用了现有模拟电源方案进行设计,虽然他们喜欢数字电源的功能和优势,但不会代替现在已经量产的产品设计。不过,目前他们都在评估数字电源方案,以用于未来的产品设计。”他还指出,相比消费电子领域,这些领域客户的产品设计周期长得多,约18个月。

Deepak Savadatti:数字电源可以提供很多信息,但OEM还没有想到如何充分利用
Deepak Savadatti:数字电源可以提供很多信息,但OEM还没有想到如何充分利用

Pandola指出,数字电源特别适合复杂电源系统,当电源系统越复杂,数字电源的成本越具有竞争力,甚至比模拟电源还便宜。他解释说:“因为数字电源可以集成系统中很多功能,特别是电源管理功能,因此如果客户需要电源时序管理(power sequence),Self aware和电压监控(voltage tracking/monitoring)等功能,在模拟世界里,这些功能可能需要不同的IC;在数字电源世界,这些功能被集成在数字芯片中,不需要额外的芯片,这种高集成度可以降低整个系统成本。”

Primarion的Savadatti也指出,到2010年的时候,数字电源市场将具有一定的规模。他引用市场研究机构Darnell Group的数据称,2006年全球数字电源芯片市场为1.69亿美元,预计2010年将达到7.96亿美元,年复合增长率为36.4%。他笑道:“客户喜欢数字电源,知道它的好处,也知道有一天会用,但问题是什么时候。”

除了客户没有充分了解到数字电源的优点和如何利用这些优点外,他认为,数字电源市场没有出现爆炸式增长还有一种重要的原因是,目前数字电源的供应商比较少,所以价格比较高。他向《国际电子商情》记者解释说:“客户需要多种供货来源,但目前数字电源供应商还是太少,只有少数几家公司发运产品,所以价格比较贵。如果多家供应商竞争,价格会下降。”

他宣称,尽管有很多供应商谈论数字电源,但实际上只有Primarion和Volterra真正量产出货,这两家公司在2005年占据了83%的数字电源市场,所以数字电源实际上是两马相争(two horse race)。他还介绍说,intersil过去是Primarion的第二供货源合作伙伴,未来凌力尔特(Linear Technology Corporation)也将成为Primarion的第二货源。

他还指出,根据2006年的一项调查,一些人认为数字电源价格昂贵,另一些人认为它太复杂,这对于我们来说都不是问题。我们是唯一能够以模拟方案相同的系统成本提供数字电源方案的供应商。目前Primarion芯片已在IBM服务器,NVIDIA图形卡、思科的路由器和Delta的电源模块等高端产品上获得批量应用。他强调说:“一些厂商希望通过价格赢得市场,另一些厂商希望通过性能赢得市场,数字电源针对后一类客户。”Primarion已经在台北设有办事处,并将很快在大陆设立办事处。目前Primarion在中国已有两家代理商,一家是中电华星,另一家是台湾禾伸堂。

而Zilker则强调,其芯片也已经量产。2006年7月,Zilker推出首款整合了全数字电源管理功能的3A电源转换单芯片解决方案ZL2105,作为其应用范围为3A-30A的ZL2005的补充。它在6×6毫米的小型封装中集成了DC/DC转换(包括同步功率MOSFET)与关键电源管理功能。通过简单的引脚带连接、电阻选择,或通过该器件上的板上串口,使用PMBus命令集可对Zilker的产品进行配置。

Pandola介绍说,ZL2005已经量产,而ZL2105也将于今年4月开始量产,已经有几个客户在利用我们的数字电源芯片,生产诸如服务器板卡。Pandola表示:“有好几家从事数字电源公司,我们是其中一家,我们的不同之处是集成度非常高。例如我们在芯片上集成了功率MOSFET驱动器,因此方案成本更低。”v

编辑:吕海英 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/newproducts/others/200804/article_17833.html
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