英国成功实行“仿生眼”移植手术

2008-04-24 10:01:18来源: EDN

 

  英国伦敦穆尔菲尔德眼科医院日前成功实行了一项先锋性的“仿生眼”移植手术,目前2名接受手术的盲人患者已经恢复视力,可以大致看清物体轮廓,分辨物体移动方向,并能感知光线强弱。据了解,在未来3年之内,“仿生眼”技术有望得到大范围推广,令数百万盲人通过这种方法重见光明。

  患者双目失明多年

  据报道,这一先锋性手术是于上周在伦敦穆尔菲尔德眼科医院进行的。据悉,2名失明患者年龄均为50多岁,并都患有遗传性色素性视网膜炎,导致双眼感光细胞彻底毁坏,已经完全双目失明多年。在手术中,眼科医生林登·达·克鲁斯率领的手术团队,为2名患者分别植入了一种名为“阿格斯II型”的“仿生眼”。

  据报道,“阿格斯II型仿生眼”价格高达1.5万英镑,是由美国“第二视力”公司生产、加州洛杉矶市多赫尼视力学会的科学家发明的。它由一个和一片植入盲人患者眼球底部的人造视网膜组成。微型摄像机安装在失明患者佩戴的眼镜上方,而摄像机拍摄到的外部动态图像信号将通过一个无线发送出去。而在植入患者眼球的人造视网膜中,装有一块超薄电子接收器和60个电极,可以将由发射器接受到的图像信号,转换为电脉冲信号

  “欺骗大脑”产生图像

  “阿格斯II型仿生眼”的工作原理是:首先通过患者眼镜上的摄像机捕捉外部景像,然后图像经无线发射器传送到患者眼球表面的人造视网膜上,并转换为电脉冲信号。接着,人造视网膜上的电极会刺激视网膜的视觉神经,继续将信号沿视神经传送到大脑。这些脉冲信号可以“欺骗大脑”,让大脑以为患者的眼睛仍然在正常地工作。最终,患者能和常人一样“看到”外部世界,并区分光明和黑暗,从而恢复视力。

  不过,人造“仿生眼”提供的脉冲信号,并不能达到健康眼睛捕获的图像质量,只能让大脑产生画质粗糙的黑白图像。专家希望,随着科技的发展,他们能够增加缩微摄像机捕获并传输给大脑的图像的质量,让它们能够和健康肉眼看到的图像越来越接近。

  花数个月学习“观看”

  4月21日,负责这2例“仿生眼”手术的眼科医生林登·达·克鲁斯透露,“仿生眼”系统植入很成功,两位患者正处在手术康复阶段,目前他们已经能辨认简单物体,并可以在不需帮助的情况下四处走动。

  克鲁斯医生称:“穆尔菲尔德眼科医院是欧洲仅有3家获选参与‘仿生眼’手术试验的医院。2名患者都是真正的盲人,而他们的‘仿生眼’植入手术都很成功。”克鲁斯希望,2名患者大概在数月之后能渐渐学会如何使用“仿生眼”。因为长时间失明的盲人,他们的大脑需要许多时间才能再次学会“观看”。

  大规模推广“仿生眼”

  据专家预测,在未来3年之内,“仿生眼”技术有望在英国大范围推广,令数百万盲人通过这种方法重见光明。

  据报道,目前人造“仿生眼”所使用的微型摄像机还必须固定在眼镜上,但科学家希望,在不久的将来,他们可以研制出一种只有豌豆大小的微型摄像机,并将之移植到患者的眼球角膜下,从而取代人眼内感受外部图像的天然组织,令“仿生眼”更加名副其实。研究人员预测,在3年至5年内,这一大胆梦想就有望成为现实。

  未来可以看清人脸

  事实上,美国“第二视力”公司在2002年已研制出了第一个“仿生眼”样品,而美国加州长滩市现年64岁的琳达·穆尔福特老太太是全世界最早接受“仿生眼”移植手术的盲人患者。穆尔福特在双目彻底失明10多年后,最终在2004年接受了第一例“仿生眼”移植手术。手术后,在一副安装有摄像机的太阳镜帮助下,她已能看见由黑白光点组成的模糊图像了。穆尔福特说:“当我去观看孙子的曲棍球比赛时,我能看见比赛的情况。我也可以观看孙女在舞台上跳舞,这实在太美妙了。”

  不过,穆尔福特当时所植入的“仿生眼”非常原始,医生只在她的眼球中植入了16个电极,而在这次2名英国盲人的“仿生眼”手术中,患者眼中植入了60个电极,因此他们“看到”的图像将更加清晰。而在加州,科学家甚至已开发出了植入多达1000个电极的“仿生眼”,未来一旦盲人装上这种“仿生眼”,将可以分辨不同人的脸。

关键字:感光  拍摄  图像  动态  接收  电极  脉冲  信号

编辑:汤宏琳 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/newproducts/consumer/200804/article_17952.html
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