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Wave Computing将于明年提供免费MIPS架构,MIPS能在AI时代崛起吗?

2018-12-19
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文 | 包永刚

来自雷锋网(leiphone-sz)的报道

雷锋网消息,今年6月,美国AI初创公司Wave Computing宣布收购MIPS。本周一,Wave Computing,正式宣布即将开放MIPS架构(ISA),为全球的半导体企业、开发人员及高校提供免费的MIPS架构,供他们开发下一代SOC。不过,开放MIPS背后的重要推动力是Wave Computing的AI无处不在的愿景。



MIPS架构开放计划

根据MIPS的说法,MIPS架构开放计划将为所有参与者免费提供最新的32位和64位 MIPS架构,且不产生架构授权费和版权费,同时也为所有MIPS架构的使用者提供其在全球范围内几百项现有专利的保护。

Wave Computing表示其MIPS指令集架构(ISA)和MIPS最新核心R6将于2019年第一季度上市。

本月被Wave Computing聘为MIPS授权业务总裁的Art Swift表示,开源是Wave Computing首席执行官Derek Meyer的“一个大计划”,他是MIPS的资深人士,自Wave Computing6月收购MIPS以来一直在悄悄地推动开源。Swift是MIPS的校友,曾在该公司担任营销和业务开发副总裁四年。

另据Swift介绍,自2000年以来已有85亿多片基于MIPS架构的芯片在数千种商业解决方案中交付使用。MIPS架构开放计划将由Wave和MIPS架构开放咨询委员会主持, 该委员会将邀请业界领先的OEM、合作伙伴、大学和技术专家共同参加, 他们将指导MIPS架构走上一条由社区推动的创新发展之路。MISP架构开放计划也将包括认证伙伴体系,确保兼容性及避免碎片化。

需要注意的是,关于MIPS架构开放的进一步信息,如授权信息细节、可下载MIPS架构(ISA)、支持机制以及如何加入MIPS架构开放计划等信息Wave Computing要到2019年第一季度才会对外公布。



MIPS承载了Wave Computing的AI愿景

雷锋网此前报道,一家只有100名员工的初创企业收购另一家规模相当的硅谷“老前辈”的少见行为。不过MIPS的DNA似乎已经嵌入到Wave Computing的基因中,七名高管有四位都曾任职MIPS,并且Meyer此前表示AI-MIPS将会在今年年底之前出现。显然,Wave Computing收购MIPS是希望在AI领域能够有更强的竞争力。

Art Swift就表示:“我们宣布即将开放MIPS架构,同时我们诚挚地邀请全球同仁一起加入我们这一激动人心的旅程, 我们期待更多基于 MIPS的创新不断涌现。到目前为止, MIPS架构开放计划得到了许多客户非常积极和正面的反馈, 我们相信该计划将对行业产生巨大的积极影响。”

Wave Computing高级副总裁兼首席业务官 Lee Flanagin也说道:“MIPS是Wave Computing实现‘AI无处不在’愿景的重要战略组成部分。MIPS架构开放将促生更多基于MIPS架构的解决方案出现,这将大大补充现有和未来的MIPS内核产品。MIPS架构开放之后,我们旗下的MIPS IP产品仍是我们整体产品(包括系统、解决方案和IP)的一部分。同时我们还将和业界同仁一起共建和共享一个充满活力的MIPS开发社区和生态系统。”



MIPS能在AI时代崛起吗?

许多人都知道绝大部分的PC和手机都是基于英特尔x86和Arm架构,但其实MIPS架构的诞生比Arm早几年,起初MIPS和Arm差距不大,MIPS也占据了RISC架构微处理器市场约30%的份额,但移动互联网兴起时MIPS却因为技术限制开始掉队,而且学院派发展风格也使得MIPS的商业进程远远落后于Arm,当然,MIPS没有成为移动互联网时代的主要玩家还有许多复杂的原因。

其中,MIPS的专利就是一个很大的问题。MIPS在工程师中赢得了尊重,但其所有权却一直不稳定。除了一些已经过期的MIPS专利,MIPS在过去十年的声誉一直被侵蚀。2012年MIPS出售给Imagination Technologies时,MIPS还签订了一项向Bridge Crossing出售专利的单独协议。与此同时,MIPS保留了与MIPS架构直接相关的其余82项专利属性,并对出售给Bridge Crossing的所有专利授予免版税的永久许可。

不过,Wave Computing宣布“MIPS开源计划的参与者将获得MIPS授权的数百项现有全球专利。”

目前,在AI芯片领域,无论是x86、Arm还是RISC-V都参与了竞争,其中RISC-V因为指令集免费获得了极高的关注度。Linley Group的首席分析师Linley Gwennap接受EE Times采访时表示:“MIPS在开源社区的思想上肯定落后于RISC-V,MIPS由于各种所有权转移,无法更快采取行动。”但他同时指出,“鉴于MIPS提供的优势,我认为它还有时间赢得设计胜利。”

另外,UltraSoC首席执行官Rupert Baines接受采访时说,考虑到RISC-V的势头,MIPS开源是一个有趣而又精明的举动。MIPS已经拥有大量优质工具和软件环境。这是一种放大MIPS自身优势的方式,而且不会损失太多。”

Wave Computing充满信心,MIPS指令集包括SIMD(单指令、多数据)和DSP等扩展。Swift承诺MIPS将为开源社区带来具有“工业强度架构的“商业就绪”指令集。Swift还认为,考虑到中国对RISC-V的兴趣,MIPS开源的前景“非常适合中国”。

AI被认为是PC和手机之后一个新的时代,从架构到芯片再到应用,大大小小的公司都加入到了AI的竞争中。从架构和指令集的层面看,雷锋网认为AI会是一个多架构共存的时代,但是业界都期待更合适的架构和芯片满足AI的应用需求。MIPS以及Wave Computing能否借此崛起充满了非常多的不确定性,毕竟一个架构的成功除了架构和技术本身,还有很多复杂的因素。

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