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别再幻想了,Arm和X86依旧很强大!

2018-12-14
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导语:随着中国RISC-V产业联盟在上海成立,RISC-V成了资本和技术关注的焦点。面对Arm和X86架构的夹击,RISC-V的用武之地在哪?中国企业又该如何利用好RISC-V?

在中美贸易竞争的大背景下,自主可控成为国内的最迫切的需求。然而在几乎尝试了所有架构类型之后,并没有获得实质进展之后,国内开始将目光转向一个新兴的开源架构——RISC-V。其凭借精简、灵活及开源等特性,在全球范围内迅速获得认可及支持。目前,RISC-V基金会会员已经超过200名,并且在软件、IP核、编译器、工具等方面逐步完善生态链。


RISC-V基金会主席 Krste Asanovic教授(左)


今年10月中国RISC-V产业联盟也在上海成立。并在短短几个月时间内,已有近百家国内企业加入,其中也不乏紫光展锐、华大九天、北京君正、地平线等国内代表行企业。可以这样说,RISC-V在中国市场获得了大量关注和青睐。


Arm和X86依旧强大


国内企业之所以如此关注RISC-V,很大程度上处于摆脱Arm和X86架构的考虑。为此,也有不少人认为新兴的开源架构RISC-V将对现有的芯片架构带来巨大冲击,而同样定位于高性能低功耗的Arm架构将首当其冲。



对于这种观点,RISC-V基金会主席 Krste Asanovic教授有着不一样的观察。他认为:“虽然说RISC-V只有40余条指令集,具有高性能及低功耗的特点,几乎适用于所有的计算场景。但从产业生态角度而言,Arm和X86架构已经过于强大,想要对其实现替代几乎不可能。对于RISC-V而言,专用领域不失为一个很好的选择。”


实际情况也是如此,在通用计算领域,X86架构已经奠定了桌面电脑及数据中心等市场的霸主地位,而Arm架构则凭借在移动通信市场占据绝对主导地位,也是非常难于撼动。虽然说,近期Arm架构在数据中心芯片方面有所动作,但是想要挑战X86架构难度依旧非常大。对于相对成熟的芯片架构尚且如此,更别说还没有非常强生态圈话语权的RISC-V架构。


为此,Krste Asanovic教授也认为:“在一些中低端的嵌入式应用,不需要复杂的运算能力,或者只需要实现特定功能的应用领域,RISC-V架构有很大的机会。具体而言,人工智能及安全方面,我认为将成为未来RISC-V架构的重要方向。”


其实,RISC-V也并不是一个全新的技术,它也有很多年的演进过程,真正意义上开源也就是这几年的事情。对此,Krste Asanovic教授解释道:“芯片设计及开发是一个非常复杂的系统工作,其中涉及的核心技术有很多,想要和Arm和X86架构完全切割几乎不可能。我们在详细梳理完相关专利,确认不会存在侵权风险之后,才将RISC-V实现开源。目前已有很多代表性科技企业参与其中,并且越来越多学校将RISC-V作为教材使用,这对于产业发展都具有重要意义。”


中国企业如何利用好机会?


我们都知道,半导体芯片产业是一个长期系统化的过程,想要一蹴而就几乎不可能实现。在通用计算领域,我国整体实力与国外相比具有很大差距,特别是在核心技术领域。即使现在有了开源RISC-V架构,这种情况依旧存在。



Krste Asanovic教授表示:“RISC-V指令集是对所有人开源的,任何人都可以免费使用。基金会是一个非营利组织,其作用就是保证不同参与者在RISC-V标准下使用或开发指令集,每个企业都可以增加指令集,但是需要在统一标准下完成。对于使用者而言,最基础的RISC-V指令集是免费的,但是需要用到其他IP,依旧需要一定的授权费,但是这与Arm架构授权费相比,所付出的成本相对非常低。”


对于国内而言,目前中小企业对于RISC-V架构更加积极,这一点从中国RISC-V产业联盟的成员列表中就可以明显看出。虽然说RISC-V在国内非常“火”,但是从全球范围内来看,中国的进度并不快。目前,印度已经将RISC-V作为国家指令集,欧洲及美国也有所行动。虽然说国内呼声很高,但是还需要进一步拓展。


在采访过程中,芯师爷编辑也问及各国支持情况。对此,Krste Asanovic教授表示:“RISC-V不单单是在中国,在全球范围内都获得了非常快的发展。RISC-V基金会的重要工作就是与各国合作,形成本土基金会或联盟,并帮助不同国家建立自己的标准。但总整体而言,各国之间仍是一个合作关系。”


在此背景下,RISC-V架构提供了一个低成本、自主可控的方案,这对于中国企业而言是一个难得的机会。但是国内企业更应该参与到核心技术领域,增强RISC-V生态的话语权,只有这样才能在未来发展中保持优势。毕竟,企业竞争力的提升光靠一个架构是不够的,关键还是在自身实力及创新能力的提升。


小结:


从目前发展速度来看,国内RISC-V非常火,这与国内产业环节密切相关。但从长远来看,国内企业还有很多工作要做。



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