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Waymo要开启对外融资:跟欧洲车厂火热,拿钱应付股权兑现危机

2019-03-12
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李根 发自 凹非寺 
量子位 报道 | 公众号 QbitAI

地主家也没余粮了?

今天自动驾驶圈最劲爆消息:Waymo打算接受外部投资。

外媒The Information援引消息人士称,全球自动驾驶一哥Waymo,已经在接触并寻求外部投资,特别是大众之类的欧洲大型汽车制造商。

而且这还是母公司Alphabet有意为之的新步伐。之前,Alphabet已经有意识限制在Waymo的资金投入,并且千方百计向外界展示亲儿子Waymo的价值。

但如果你以为Alphabet只是养不起Waymo,那就有偏差了。

Waymo每年烧10亿美元

虽然Waymo确实烧钱。

根据其前雇员和同行高管估算,Waymo每年花费至少10亿美元。

但对于Alphabet来说,继续富养,绰绰有余。

毕竟Google强大的广告营收引擎,一天就能入账3.75亿美元

而且Alphabet账上,还有1000亿美元现金流,还不包括每年新增的200亿美元现金收入。

然而即便如此,Alphabet也不希望继续对Waymo不计深远的宠爱了。

之前,Alphabet的CFO Ruth Porat 就主导了一系列新业务部门的“拆分”和对外融资,比如主打生命科学的Verily,以及可再生能源部门Makani,都引入了外部投资方。

所以有啥理由不把Waymo也开放出来呢?

何况大型车厂最近真的有点慌。

分摊发展成本

近半年来,大型车厂入股加持自动驾驶公司,已不是一起两起。

比如这次跟Waymo传上绯闻的大众汽车,就刚刚跟福特旗下ArgoAI眉来眼去,并且同意以合资公司形式投资这个福特养子。

去年,通用也玩得一手好财技。

他们把2016年以5亿美元价格收购的Cruise再次拆分开放,先把20%股权卖给了软银愿景基金,其后借助孙正义牵线搭桥,引得本田入股,Cruise估值也一举飙至150亿美元。

不过显然,150亿美元估值,在Waymo面前九牛一毛。

4年前,Waymo还被叫作“Google无人车”时,官方估值就达到了45亿美元。

而最新华尔街分析师们预估后,还给出了一个1750亿美元的天价估值。

这还是几乎没有营收下的估值。

太吓人。

目前Alphabet的总市值也才8130亿美元,全球销量Top 15的车厂总市值也不过6500亿美元。

假如Waymo真开放融资,显然1750亿美元一点诚意也没有。

爆料还说,现在跟Waymo合作的克莱斯勒、捷豹都有意加入投资团。

但具体能投多少,没个数。

防止重蹈股权之祸

关于这次Waymo对外融资,还有一个不容忽视的原因:

员工股权激励

Google员工的股权兑现,4年一次,现在又到了Waymo员工可以交易期权的年份。

所以如果寻求外部融资,一方面能够核定估值支付期权,另一方面也能稳定军心,让Waymo员工看到更快事业达成的希望。

最主要的,不能再重蹈2015年的覆辙。

上一次股权兑现之年,Google无人车的核心工程师们拿完钱就出走,一个个另起炉灶创业搞出一家家无人车公司。

Aurora、ArgoAI,Nuro……莫不如是。

所以The Information分析,如果Waymo今年拆分、股权重组,那么还可能不必在今年现金兑股权,留钱又留人。

商业化起步

最后,Waymo也是时候可以分拆融资了。

2018年最大变化,就是开启了商业化试运营,虽然还仅限于凤凰城大都会地区,虽然还仅限于指定乘客,但毕竟多年的无人驾驶出租车梦想已经成真。

另外,Waymo最新还透出新商业模式:面向车企出售激光雷达

所以Waymo已不再是那个空谈未来和梦想的富家少年,现在也有实力自己赚钱,自然也更容易跟投资者谈条件。

但话分两头。

投资者应该没啥条件能跟Waymo讲。

毕竟谁不想投资Waymo,谁不想排队也要上Waymo这趟车?

Waymo能分拆对外融资,就已是谢天谢地,他若真只是需要车厂资源,让亲爹Alphabet买一个也不算什么。

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