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成立两年估值17亿美元,这家Hinton点赞的AI芯片公司获宝马微软投资

2018-12-19
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乾明 发自 凹非寺 
量子位 报道 | 公众号 QbitAI

两年,只成立了两年,这家公司的估值就达到了17亿美元。

对,说的就是明星AI芯片公司Graphcore

12月18日,Graphcore宣布完成2亿美元的D轮融资,估值17亿美元。

投资方有宝马、微软等业界巨头,还有著名的风投公司Sofina、Atomico等。

Graphcore,并不是一家简单的芯片公司,它不仅备受资本和业界巨头的青睐,还颇受业内大佬的宠爱。

AI巨头Hinton、DeepMind创始人哈萨比斯,都直接表达了赞美。

Hinton张嘴就夸

前不久,在接受《连线》在采访Hinton时,问到了这样的一个问题:

应该如何构建更强大的机器学习系统?

Hinton随即就从包里掏出了Graphcore的原型产品。

他认为,现在大多数用来运行神经网络的计算机,都得使用RAM(来存储正在使用的程序)。但是,从RAM中获取神经网络的权重代价非常高昂,成了构建更强大的机器学习系统的障碍。

在Hinton看来,Graphcore的芯片是破解这种障碍的一个希望。在它的芯片上,权重存储在处理器的缓存而不是RAM中,在进行某些探索时会变得更容易,而且这种方式更接近大脑。

在AI界,不只有Hinton对其大加赞赏,也有很多大佬用实际行动表达了支持。

被大佬捧在手心里

在披露融资消息的时候,Graphcore也提到了自己都有哪些投资者。

大家站稳扶好了~

个人投资者有:

DeepMind 的创始人,哈萨比斯;

Uber首席科学家、剑桥大学教授Zoubin Ghahramani ;

加州大学伯克利分校教授Pieter Abbeel;

OpenAI的联合创始人和CTO Greg Brockman;

以及首席科学家Ilya Sutskever等等。

机构投资者有:

宝马、微软、戴尔、三星、博世、红杉资本、Amadeus、Sofina、Atomico、 C4 Ventures、Pitango等等。

有没有一种分分钟要上天的感觉?

而且估值才17亿美元,比中国明星AI芯片公司,不知低到哪里去。

这是家什么公司

现在,可以好好说说这家公司了。

Graphcore,成立于2016年,创办者为Nigel Toon(创始人兼CEO)和Simons Knowles(联合创始人兼CTO)。

在创办Graphcore之前,他们还共同创立过一家3G蜂窝芯片公司Icera,后来以3.67亿美元现金的价格卖给了英伟达。

现在,Graphcore已经为人工智能和机器智能开发出了一种全新的处理器和软件。

成立仅两年后,也就是今年,他们就向早期客户交付了第一批产品IPU(Intelligence Processor Unit)PCIe处理器卡,并创造了第一笔收入。为了满足客户日益增长的需求,正在加速推进大批量生产。

据悉,Graphcore的IPU是首款专门为机器智能训练和推理设计的处理器,与当前的处理器相比,处理速度提高了10到100倍。

目前,Graphcore正处于快速增长的阶段。今年在伦敦、 Palo Alto和北京开设了新的办公室。

最新的融资,将会用于产品研发和公司的全球化发展。

Nigel Toon说,机器智能标志着一个新的计算时代的开始,这个时代需要一种完全不同的处理器和软件工具。

这个新的、快速增长的市场,为Graphcore创造了一个机会,让它能够在帮助AI的创新者实现重要突破的同时,成长为一家全球化的技术公司。

对于Graphcore的发展计划,Nigel Toon此前曾说过:

要做到英国最领先的芯片制造商。而不会再像以前Icera一样,卖给竞争对手。

作者系网易新闻·网易号“各有态度”签约作者



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