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拿签证威胁外籍博士后,实验室导师真的可以为所欲为?

2018-12-04
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方栗子 发自 凹非寺
量子位 报道 | 公众号 QbitAI

美国的大学里,外籍博士后是非常容易受到压榨的一个群体:

被迫每周工作100小时以上,薪酬被无故打折,不能在自己参与研究的论文上署名……

受到这样的对待,许多博后依然留在实验室,是因为导师用签证威胁他们,不忍耐就可能无法续签。

最近有一份调查报告,讨论了外籍博后受导师摆布的生存状态。

上面的现象,都来自受访博后的描述。

对此,Nature还发表了评论文章,言辞坚决:这样的事必须停止。

受伤的为何是博后?

实验室的导师 (或者说老板) ,称作PI (Principal Investigator) 。

这对博士生 (PhD) 和博士后 (Postdoc) 来说,并没有分别。

不过,博后和PhD身处的境地,是完全不一样的:

PhD还在读书,不管今后想留在大学里做研究,还是去外面工作,他们都有比较充分的选择空间;

博后呢,做了博后表示他们大概率想在大学里寻求终身教职。现状却是,终身教职很难拿到,可在实验室上班,通常又对找 (教职之外的) 工作没有太多帮助。

而对外籍人类 (以及他们的PI) 而言,PhD和博后还有很重要的一点不同,就是签证

PhD拿的是F1学生签,一般比较安全;

而拿J1H1B工作签的博后,实验室给他们的大多是两年的短期职位。

服务两年之后,能不能继续留在美国,几乎完全是PI决定。如果PI不批,就没办法续签。

实验室人员的招募,很大程度上是PI负责,学校也难干涉。

 前方薪资打折预警

调查报告中,来自美国某顶尖大学的一位博后,是这样说的:

我到学校的时候,PI说他已经批准我续签了。然后,还说只会付给我70%的薪水。可薪水是去之前就谈好的。

我问他这是不是常规操作。他还反问我:你想来这里工作是认真的么?

另外一位受访的博后说:

我们PI把实验室搞成了一个高压锅,你会看见外籍博后睡在实验室的地板上,每周工作超过100小时

PI知道自己在干什么,占外国人的便宜而已。

还有人表示,明明参与了一项研究,可PI不让自己在论文上署名

关于博后的遭遇,研究人员也访问到了一些学校的管理人员。

其中,有一位是这样说的:

每周都会听到不好的事情发生,现在状况还越来越差了。

博后跑到我办公室来,给我讲这样那样的情形,问我这些事听着是不是不对劲。

签证是大问题,导致外国来的博后都不太敢举报PI。如果被PI报复,他们可能就没法留在美国。

终身教职渺茫,PI又反对找工作

外籍博后并不是少数群体。

根据2016年的数据,在美国工作的64,712博后里面:

美国公民和绿卡持有者,占46%;

持短期签证访美者,占54%

许多实验室都优先聘用外籍博后,不全是因为外国人勤奋。

毕竟,有了签证这件事,PI想把外籍博后控制在掌心,真的不难。

PI反对博后找工作

即便,博后为PI的研究提供了很重要的帮助,PI依然不需要为博后未来的职业道路做任何考虑。

许多PI都反对博后去 (学术圈以外) 找工作。他们觉得,那样博后会在研究工作上分心

有美籍和外籍博后说,自己会因为出去找工作而被PI处罚。轻者被PI不理不睬,重者被赶出实验室。

可是,美国只有15-20%的博后能拿到终身教职。其他人只能去找工作,如果找工作也受阻,外籍博后除了回国没有太多选择。

一位受访的学校管理人员说,也有博后明知PI反对,依然在“地下”寻找工作机会。但多数人不敢迎难而上,尤其是看同行付出代价,就更加担心了。

另外,也有些PI并不了解当今学术圈的就业情况。因为,他们获得教职的时候,还是一个完全不同的世界。

这些人只相信,拿不到终身教职,是博后自身能力不足的表现。

心理问题涌现

事实是,受访的博后中有20%都提到,发现自己没有办法达成长期的职业目标,于是感受到了“存在危机” (Existential Crisis) 。

慢性压力,焦虑,愤怒,抑郁等等,都是这一危机的症状。

在美国,一个博后的年收入在4-5万美元之间。而有些博后已经有了家庭,有些博后在还学生贷款,要承受的经济压力都不小。

对外籍博后来说,危机又更深一层,就是面临回国。

近年来,外籍博后的占比不断攀升。他们的职业发展问题,也越来越集中地体现出来。

不过,受访者中也有PI谈到,自己和那些去了产业界的PhD和博后,都保持着很好的关系。

而这些人脉,后来成了实验室的主要资金来源,也为PI自身提升了学术表现。

随手举报,人人有责

当然无法要求每个PI都鼓励博后走出学术圈。

但是,要求博后把每周40小时的工作时间延长一倍,无故克扣工资,以及不让博后在参与研究的论文上署名,都不是正当行为,并且可能违法。

Nature评论文章认为,即便PI以签证相威胁,外籍博后的同事看到,也应该举报。

 总有人,要出来反抗的

另一位受访的大学管理人员说,如果大学没能用有效的措施,来避免这些不负责任甚至违法的行为,学校也可能要承担法律责任

报告传送门:
https://www.researchgate.net/publication/327977488_Factors_that_influence_the_transition_of_university_postdocs_to_non-academic_scientific_careers_An_exploratory_study

Nature评论文章传送门:
https://www.nature.com/articles/d41586-018-07479-7

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