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微软亚洲研究院20周年庆典:纳德拉致敬、沈向洋展望

2018-11-06
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雷刚 发自 凹非寺 
量子位 报道 | 公众号 QbitAI

微软亚洲研究院(MSRA),今日举行20周年庆典。

如今, 这所根植中国,历经李开复、张亚勤、沈向洋, 和洪小文等4任院长,培养了无数顶级计算机人才的研究院,已是全球最好的研究院之一。

MSRA公布数据称,20年来,亚研院已经发表了5000多篇论文,和300多所大学合作,设立了180多个博士项目,院友超过7000名,其涉及的深度和广度,对基础研究作出了巨大贡献。

这一次,参与庆典的除了“东道主”——沈向洋和洪小文等微软高管,还有微软CEO萨提亚·纳德拉、深度学习三巨头之一的Yoshua Bengio,和四位图灵奖获得者:Raj Reddy教授、姚期智教授、John E. Hopcroft教授、Butler Lampson博士,以及微软全球多个研究院院长、数十位IEEE/ACM院士。

可谓谈笑有鸿儒,一时彬彬之盛。

但他们都在关注什么呢?

在上午演讲中,纳德拉和沈向洋先后发言,前者自豪MSRA成绩,后者更多展望未来。

而未亲自到场的比尔盖茨,则忙于另一件同样重要的全球议题:如厕问题。

究竟是怎样一回事?

纳德拉致敬

微软CEO纳德拉说,基础研究是一切科技创新的源泉,创新则是每个企业的核心竞争力。

比尔盖茨和其他创始人创立微软之初,就怀抱一个梦想,希望以好奇为基础的研究能够推动基础研究的进展,而今这些研究不仅推动了微软发展,也在推动全世界向前进。

没有基础研究,微软就不存在,MSRA也是延承这种精神发展起来的。

纳德拉说,回顾MSRA20年历史,对基础研究的笃定,才是今天需要庆祝的东西。20年来,亚研院取得了卓越进步,对学术界、知识界做出了巨大贡献。

而且MSRA不光在基础研究方面有突破,在应用方面的贡献也不容忽视。

纳德拉举例,2016年,MSRA成为第一个利用AI呈现人类同等识别水平的机构;目前AI阅读理解的能力也达到了非常高的水平。

而这些突破,能让更多人拥有知识,更好地衡量、促进人类进步。

并且在社会价值方面,MSRA也一直不忘初心。

纳德拉说,任何机构,无论研究内容是什么,商业利益是什么,都要看他们对社区的影响。

为此,亚研院开启了各种研究计划,让学术界、中国大学从中受益。过去6年里,多个项目和竞赛先后开展,参与者超过8万名。此外,亚研院还鼓励女性参与计算机工作,已经有800多名女性参加了这些活动。

沈向洋展望

作为MSRA创始团队成员,现微软全球执行副总裁沈向洋,则在忆往昔之余,更多展望了未来。

沈向洋说,1998年11月5日,MSRA成立,虽已20年,但如今历历在目,一切仿佛还在眼前。

MSRA成立当时,基础研究在中国乃至全世界并不流行,而在现在这个令人激动的时代,MSRA能够做非常伟大的事情。

多年来,MSRA无论是在国内还是国际,都作出了很多贡献。2004年6月,麻省理工科技评论将亚研院成为全球最火的计算机研究院。

成立至今,MSRA校友网络超过7000人,他们帮助打造了现在的研究院。

微软的许多成果:Azure、语音识别、图像渲染、Hololens、必应搜索等等,都离不开MSRA的努力。许多亚研院的校友,现在成了中国、全球的机构领袖。沈向洋表示,亚研院20年来的发展,远远超过了他们的预期。

不过俱往矣。

沈向洋认为从今往后更要向前看。

谈到未来,沈向洋将世界比喻成一台计算机,这台计算机的能力,收集、聚集、处理数据的方式,使得世界的互联程度越来越高。而微软认为,这种高度互联,需要全新的架构——即由人工智能支撑的云。

看未来20年,沈向洋谈到了3大趋势:

一是混合现实。沈向洋表示,微软很快将会开发下一代Hololens,相关技术基于多年的计算视觉研究,其中很多都来自MSRA实验室。

二是量子计算。MSRA拥有12-15年的投资经验,沈向洋相信,当量子计算真正出现时,可以解决现在解决不了的难题。微软还提供了量子计算开发套件,研究人员可在线获取使用。

第三是AI。沈向洋着重谈论了人工智能方面的发展目标。

他表示,早在比尔·盖茨创建微软时,就设想过通用的人工智能。

而且在发展这一技术时,许多新鲜挑战随之而来,如怎样确保人工智能对每个人都是公平、安全、可靠的?如何理解技术的突破及社会法律和伦理?

为解决这些问题,MSRA内部专门设置了一个埃忒尔道德委员会,探讨人工智能的偏见和公正、情感应用、可靠性和安全性、工程实践、人类的注意力和认知力、智能性和透明性。

此外,微软发起了人工智能伙伴组织,现有70多家公司是该组织成员,越来越多的中国公司也开始加入其中。

最后,沈向洋表示,“微软亚洲研究院成立的这20年,也是全球以及中国计算机产业快速发展的20年。计算机科学的进步,给人们的工作和生活都带来了颠覆性的变革,近几年人工智能浪潮的再次爆发,更是将这种变革推进到极致。可以预见,下一个十年或二十年,计算机科学必将给人类社会带来全新的体验。”

比尔盖茨关心如厕

不过,虽然MSRA20周年可喜可贺,但微软创始人比尔盖茨,今天更关注的是围绕厕所的慈善问题。

据新浪科技报道,比尔·盖茨今日在新世代厕所博览会开幕式上,盖茨介绍了可以以普通垃圾处理措施处理粪便的新世代厕所,以及与合作伙伴开发的小型社区化粪便处理器。其中,后者可以对人类粪便进行处理,在消灭病原体,净化废水后,将其转化来具有经济价值的副产品。

比尔盖茨说,目前全球还有一半以上的人口由于无法使用安全卫生的厕所,无法过上安全的生活。

盖茨介绍称,基金会于2012年举办厕博会,推出新世代厕所的概念。如今,这一概念已经成熟并开始应用,并在未来有更广阔的应用空间。

盖茨表示,这些解决方案集成了很多技术。“10年前,我们还没想到会谈这么多关于厕所的技术。”他说,过去7年来,已经看到了很多进展和进步。

盖茨基金会将对相关企业提供启动资金,促进建立一个价值数十亿美元的市场,从而在无需政府财政支持的的情况下,利用商业化的方式形成多方共赢的局面。

嗯,厕所问题虽然看起来微不足道,但比尔盖茨心系人类大问题,同样令人肃然起敬。

如果不是这样的心胸和思考,MSRA又何以如此成功呢?

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