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圣诞趣事 | 如何利用GPU来找寻圣诞老人的踪迹?

2018-12-25
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1881年1月1日出版的《哈勃周刊》(Harper’s Weekly)上,Thomas Nast创作的《快乐的圣诞老人》是最早描绘圣诞老人形象的画作之一。(图片来源:维基百科)


圣诞老人关注着每个孩子,看谁最淘气谁最乖。但同时,也得有人来关注圣诞老人。


北美空防司令部(NORAD)全年孜孜不倦地监视北美的天空,在空中寻找导弹、飞机。圣诞老人也成为了被“监视”的对象,圣诞前夜,他乘雪橇行驶的轨迹会被全程追踪。


总部位于科罗拉多州彼得森空军基地的北美防空司令部使用Cesium公司的技术来追踪圣诞老人。


由Analytical Graphics运营的开源WebGL地球和地图引擎能够让快速变化的数据实现可视化。


当与最新的互联网浏览器相匹配时,WebGL可以利用强大的NVIDIA GPU,根据北美空防司令部的实时数据以惊人的细节渲染图像。


圣诞老人追踪者:起源故事


1955年,北美防空司令部开始追踪圣诞老人,当时报纸上的一则广告把圣诞老人的电话号码印错了。接电话的人不是圣诞老人,而是美国大陆防空司令部空中行动中心的行动热线。该中心位于科罗拉多州的科罗拉多斯普林斯,是北美防空司令部的前身。


圣诞老人可能会在你睡觉的时候看着你,但几十年来,北美防空司令部一直在观察天空追踪圣诞老人的踪迹。


电话铃一响,时任作战指挥的Harry Shoup上校就让他的手下利用CONAD公司强大雷达装置网络,追踪圣诞老人的行踪,并通过拨打这个电话汇报给孩子们。


每年这一传统都在继续,军队工作人员都要接小孩子的电话。


如今,北美防空司令部通过网络、专用移动应用程序和社交媒体分享这些关键信息。该热线共有1500多名工作人员,每年接听约15万个电话。


新圣诞前夜



圣诞老人追踪的网页可以让孩子们在整个12月探索北极。但在圣诞前夜,只要圣诞老人的雪橇一起飞,网站访问者就可以找到有关他的位置的实时更新,以及来自世界各地的圣诞老人摄像机的镜头。


Cesium公司的软件开发人员Hannah Pinkos建议,孩子们应该在晚上10点前上床睡觉,这样他们在圣诞老人到来之前就已经睡着了。


她说:“我开发的应用程序能被数百万孩子访问,这真的很有趣。在我成长的过程中,我很喜欢看3D版的圣诞老人。”


这些年来,圣诞老人旅行的镜头已经有了几次升级,最近一次升级的是一种粒子系统,它可以让观众在圣诞老人飞过全球时看到雪花,并在他的3D动画模型后面留下闪闪发光的痕迹。


今年,该网站的桌面版和移动版都将可以看到这些亮点和雪花。


升级圣诞老人的雪橇


每年12月24日,“北美防空司令部圣诞老人追踪系统”(NORAD Santa Tracker)都会吸引2000多万游客,这些游客现在可以近距离地看到圣诞老人飞过巨大的山脉,在城市的街道上飞驰。


北美防空司令部过去60年的努力为这一数百年历史的现象提供了新的见解。


通常,圣诞老人从南太平洋开始他的旅程。然后,当夜幕降临,他前往澳大利亚和新西兰,然后继续向西。数据还显示,由于在寒冷的天气里乘坐雪橇,他的脸颊可能会变红润,体重约260磅(不含牛奶和饼干)。


大多数人把圣诞老人与公元4世纪的基督教Saint Nikolaos of Myra联系在一起,他以秘密赠送礼物而闻名。有些人在他夜间的圣诞之旅中看到了挪威神话Odin和他八条腿的马。


无论圣诞老人来自何方,多亏了北美防空司令部的努力,来自世界各地的孩子和他们的父母都可以在圣诞夜密切关注他,就像圣诞老人全年都在关注孩子们一样。


北美防空司令部说,他们利用鲁道夫红鼻子发出的红外线信号跟踪圣诞老人的雪橇。 (图片来源:Pixabay).



点击 “阅读原文”,来追踪圣诞老人的足迹吧!



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