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Littelfuse 力特奥维斯

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卖保险丝卖出一个百年老店

2019-04-24
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一百年对于一家企业来说,不知要付出多少代人的智慧。




文︱亚亚君

图︱网络



科技领域不乏百年老店,比如西门子、诺基亚、爱立信、通用电气、飞利浦等。如果你有兴趣可以翻一翻他们的历史,有不少让人唏嘘的故事。而笔者前不久发现,有一家主打保险丝的公司居然默默发展近一百年了,它就是Littelfuse(力特)。

 

Littelfuse(力特)成立于1927年,离百年老店只差8年。

 

 

据力特官网介绍,公司成立之初的突出成就是推出了针对汽车、航空和通信行业的保险丝。起初,创始人Edward V. Sundt发明了首款小型快熔防护保险丝,以防灵敏型测试仪被烧毁。在1930年,力特首次推出了汽车保险丝。

 

而1930年这个历史时间点,正值美国汽车公司开始在汽车上装备具有加热器、风机和空气滤清器的比较完整的供热系统。四个轮子的纯机械重物,逐渐装备更多的电气化。那么电路保护器件的作用,显然不容忽视。

 

1965年,力特销售额突破1100万美元,2017年已经突破了12亿美元,2018年更是达到了17.18亿美元。力特从保险丝起家,逐渐开始渗透到电子系统管控方面。目前力特的产品大致涉及三个方向:电路保护、功率控制、传感器。

 

“汽车电子”这门生意

 

在力特内部,汽车和汽车电子似乎是两码事,力特电子业务部高级工程师Leo Dai在接受探索科技(TechSugar)记者采访时表示:“力特内部其实有一个单独汽车事业部,但我所负责的汽车电子业务更多的是和电子事业部有关。”

  

力特电子业务部高级工程师Leo Dai

 

乍一听有些奇怪,但这透露三个信息:1,力特本就有汽车部门,对接汽车保险丝等传统生意;2,力特慢慢培育出一个汽车电子小组,说明力特电子事业部开始有越来越多关于汽车电子的单子,丰厚到可以单独做的程度;3,汽车四化势不可挡。

 

Leo可谓是电路保护领域的一名老将了,此前在泰科电子做电路保护,而在2015年11月份,力特宣布3.5亿美元收购泰科电子电路保护业务。当时力特CEO Gordon Hunter说这完美契合了力特公司的业务战略,可不是嘛,看Leo角色的无缝转换就知道,这不仅是契合,简直是零基础上手。

 

稍微不一样的是,Leo现在更专注在汽车电子领域方面了。

 

电子前面一旦加上汽车两个字,就意味着产品需要接受更严苛的考验,正如Leo介绍的那样:“如此严苛的环境中,电路保护必不可少,可以维护系统功能并增强可靠性。而且新型的汽车结构和多电平电压增加了对过流和过压保护的需求。一般保险丝产品主要用于集中式和模块化的BMS系统,其额定电压可以高达500V,在OBC车载充电机领域,也会大量使用高压大电流的保险丝。此外,汽车的舒适性要求越来越高,机电传感器被带有调节信号的电子传感器取代,使它们对电应力更敏感,需要额外的保护。”

 

如今汽车更像一个装有四个轮子的手机,本来只是传统汽车部门负责,现在电子部也“掺和”进来,让力特有了更多发挥空间。Leo简单罗列了一下产品,比如随着通信节点不断增加,Littelfuse AQ系列TVS Array为CAN和LIN总线提供安全的保护设计;在车载充电机方面,力特将用于输入保护的无源组件与MOV和GDT相结合,将用于功率因数控制和功率转换单元的有源组件(如SiC MOSFET和SiC二极管)相结合。

 

单论这充电机,就有不少学问,目前市面上有两种充电器——交流充电机和直流充电机。

 

(探索科技(TechSugar)科普时间:交流充电机从电网中拉出交流电并安全地将其传递到汽车中。汽车的车载充电机将交流电转换为直流电,为电池充电。由于考虑到车载充电机的空间和重量,目前功率限制为22kW。

 

直流充电机从电网中拉出交流电(通常为三相电源),并将其转换为高压直流电,完全在车外充电站内。充电站直接向车内提供直流电源,绕过车载充电器并直接与汽车上的电池系统配合使用。)

 

简而言之,就是充电机一个在充电桩,一个在车身上(一般是屁股部位)。

 

Leo在说起力特在这个方面的产品时,犹如贯口,速度快且清晰——功率半导体组合:SIC MOSFET、SIC diode、整流二级管、晶闸管、MOSFET、IGBT和相关的栅极驱动器。电路保护产品选择:MOV,TVS二极管、GDT、用于过压保护的SIDACtor; 各种可复位(PPTC)和不可复位的器件(Fuse),用于过流保护,和用于用户界面,有线和无线通信的聚合物和硅静电放电(ESD)保护器件。对于适用于板级应用的交直流保险丝,力特提供不断增加的高压(700V +)保险丝产品组合。

 

关于汽车行业,我们还知道一个词——AEC-Q(汽车零部件可靠性验证),AEC就是车用电子主要依据国际汽车电子协会,这就像一道门槛,想要打入一级汽车大厂供应链,必须经过认证。Leo说,力特就是该协会委员会的成员之一。

 

也许你会质疑,既然是委员,那岂不是有黑幕?显然你想多了,毕竟汽车领域是人命相关的大事,岂能走后门。真实的情况其实非常正面。

 

比如用于板级的保险丝是没有AEC-Q的,而力特与AEC协会沟通将原本没有的认证标准提交给委员会,让BMS系统采用的保险丝符合AEC-Q 200兼容性测试,增加可靠性。让AEC的标准更为完善。

 

最大并购

 

已有92年历史的力特显然不缺少收购经历,其中最大的一笔就是收购IXYS。

 

据官方新闻稿显示,2018年1月22日,力特宣布完成其对 IXYS 公司的收购。IXYS 是功率半导体和集成电路市场的全球领导者,专注于工业、通信、消费和医疗市场的中高压功率控制半导体。



IXYS在硅谷成立于1983,最初主要向高速列车提供高功率IGBT,是美国最早从事IGBT产品的企业。如今,IXYS聚焦于中高压功率控制产品,其主要应用市场包括通信、工业与医疗市场。

 

显然,这一步就直接补充了在功率控制和工业OEM市场,其更广泛的技术平台来增长工业、电力市场客户。Leo表示功率控制是力特想要大力发展的业务,当然这一招也让力特有能力向汽车电子市场提供更具竞争力的功率控制产品组合,扩大每辆汽车的元器件使用量。

 

说到这,笔者要收回开头写的四个字“默默发展”,在最近20年里,力特差不多收购了十多家公司。最近的收购案例包括,TE连接器的电路保护业务,以及安森美的TVS二极管产品组合,温度传感器制造商U.S.Sensor,专注于SIC技术的美国Monolith Semiconductor 公司,以及全球有名的功率器件厂商IXYS公司等。

 

说力特卖保险丝卖了100年,不如说其一步步收购,慢慢扩大市场话语权,保险发展100年。

 




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