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光子集成电路的发展方向解读

2019-04-11
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来源:内容来自「中国信通院」,谢谢。


光子集成电路(Photonic Integrated Circuit,PIC)相对于传统分立的光-电-光处理方式降低了复杂度,提高了可靠性,能够以更低的成本构建一个具有更多节点的全新的网络结构,虽然目前仍处于初级发展阶段,不过其成为光器件的主流发展趋势已成必然。PIC单片集成方式增长迅速,硅基材料发展势头强劲。产业发展模式多样,产业链不断构建,新产品与应用进展也在不断推进。相关厂商众多集中度低,我国的储备相当薄弱,因此非常有必要加快发展该通信底层核心技术,提高国际竞争力。


一、混合集成占据主导,单片集成上升明显


按照集成的元器件是否采用同种材料,PIC可分为单片集成和混合集成。其中混合集成采用不同的材料实现不同器件,而后将这些不同的功能部件固定在一个统一的基片上。混合集成的好处是每种器件都由最合适的材料制成,性能较好,但元器件集成时需要精密的位置调整和固定,增加封装的复杂性,限制集成规模。而单片集成则是在单一衬底上实现预期的各种功能,结构紧凑、可靠性强,不过目前实现起来仍有较大的技术难度。目前,混合集成是光子集成的主要集成技术,占PIC全球市场收入的主体,并且预计在未来几年内这一情况仍将持续。不过单片集成作为业界的长期目标,正在以很快的速度增长,预计2015年至2022年期间复合年均增长率将达到26.5%。


二、制备材料丰富多样,硅基发展势头强劲


光子集成的制备材料丰富多样,主要包括以下几类:铌酸锂、聚合物、光学玻璃、绝缘体上硅(SOI)、二氧化硅/硅、氮氧化硅/二氧化硅以及三五族化合物半导体。目前,磷化铟(InP)和SOI共同占据市场营收的主体。InP的主导地位主要归因于其将光电功能集成到光学系统芯片的能力。而硅基作为PIC制造平台能够基于全球历时五十年、投入数千亿美元打造的微电子芯片制造基础设施,利用成熟、发达的半导体集成电路工艺提高集成光学工业化水平,进行低成本规模化生产。虽然目前硅光子还面临很多技术瓶颈,但在整个产业界的向心力下,正在被一个一个地克服,产业界对硅光子大规模商用也抱有极大的信心。尤其是数据中心的短距离应用,让硅光子找到了用武之地。根据市场研究公司Yole Développements报告,数据中心以及其他几项新应用将在2025年以前为硅光子技术带来数十亿美元的市场。


三、发展模式多样化,产业链不断构建


2010年以来,光子集成技术进入了高速发展时期。光子集成技术主要有以下几种发展模式:一是国家项目资助,如美国国防部监管的“美国制造集成光子研究所”(AIM Photonics)、日本内阁府资助的研究开发组织“光电子融合系统基础技术开发”(PECST)等;二是像Intel、IBM等IT巨头的巨额投入;三是小型创业公司前期靠风险资金进入,后期被大企业并购再持续投入,该模式已成为一种重要发展模式;最后是一些新崛起的初创公司,如Acacia、SiFotonics等。


光子集成技术产业仍在发展,产业链不断构建,目前已初步覆盖前沿技术研究机构、设计工具提供商、器件芯片模块商、Foundry、IT企业、系统设备商、用户等各个环节。然而,光子集成供应链相比于集成电路(IC)仍然落后,尤其在软件和封装环节较为薄弱。


四、厂商众多集中度低,美国厂商规模占优


全球PIC市场发展态势良好,市场规模于2015年达到2.7亿美元,预计2018-2024年间将以25.2%的复合年均增长率持续增长,到2021年突破10亿美元。


全球PIC市场高度分散,其特点是存在大量参与者。PIC市场的领先企业包括Finisar(美国)、Lumentum(美国)、Infinera(美国)、Ciena(美国)、NeoPhotonics(美国)、Intel(美国)、Alcatel-Lucent(法国)、Avago(新加坡)以及华为(中国)等,其中美国厂商规模占优。总体来讲,我国光子集成技术还处于起步阶段,制约我国光子集成技术发展的突出问题包括学科和研究碎片化,人才匮乏,缺乏系统架构研究与设计,工艺设备的研发实力薄弱,缺乏标准化和规范化的光子集成技术工艺平台,以及芯片封装和测试分析技术落后等。幸运的是,该领域仍处于资产不断重组过程中,今年就发生了两起重大并购案,3月Lumentum收购排名紧随其后的Oclaro;11月II-VI收购Finisar。如果我们抓住机遇超前布局,精心组织和重点投入,将会为产业发展创造良好的契机。


五、新产品与应用进展不断推进


除传统应用领域,光子集成芯片技术还有很多重要的新兴分支,其中具有代表性的有集成微波光子芯片以及高性能光子计算芯片。


集成微波光子芯片主要在光学域上实现射频信号的处理,其功能可以覆盖无线系统的整个射频信号链,具有更高的精度、更大的带宽、更强的灵活性和抗干扰能力,被认为是具有竞争力的下一代无线技术平台。目前在俄罗斯大约有850家公司参与微波光子学的研究和开发,欧盟也正联合开发新型全光子28GHz毫米波mMIMO收发信机芯片。


光子计算被认为是突破摩尔定律的有效途径之一,具有内禀的高维度的并行计算特性。2016年MIT提出了使用光子代替电子作为计算芯片架构的理论。2017年英国0ptalysys公司发布了第一代高性能桌面超级光子计算机。除了传统的高性能计算外,光子芯片也将是未来AI计算的硬件架构,并且是未来量子计算的候选方案之一。


综上,PIC目前仍处于初级发展阶段,不过其成为光器件的主流发展趋势已成必然,近几年的发展速度亦有目共睹。随着基础材料制备、器件结构设计、核心制作工艺等核心关键技术的突破,加之产业需求的急剧升温,特别是光互联、超100 Gbit/s高速传输系统和FTTH接入终端对小尺寸、低功耗和低成本的强劲驱动,PIC在未来几年将迎来更快的发展,集成度和大规模生产能力逐步提升,成本不断下降,产业链进一步完善,并引发光器件、系统设备,乃至网络和应用的重大变革。


*文章内容系作者个人观点,不代表半导体行业观察对观点赞同或支持。


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