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这家中国公司已成为 RISC-V 领域的重要势力

2019-03-08
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近年来,因为打造个性化产品的需求日趋强烈,系统集成商跨界进入芯片领域已经不是什么新闻。据不完全统计显示,包括谷歌、微软、脸书、百度、小米、阿里巴巴等一大批做方案、做应用、甚至做软件的公司都已先后进军芯片领域。


尤其是在国内,因为受到美国芯片禁运等多种因素影响,这股潮流更是深入电子产业的各个应用领域。其中因做智能手环、智能手表而被消费者所熟知的华米科技则是这个领域的重要新生力量。


因为作为一个成立近五年的公司,他们不仅造出了自研的芯片,还通过对外投资,扶持新创芯片企业的发展。做出这样的决定,与华米的战略布局、产品路线和现在的全球现状密不可分。


万物互联势不可挡,呼唤芯片新架构


物联网其实并不是新兴的概念。早在1995年,微软创始人比尔盖茨就在其名为《拥抱未来》的新书中谈到了对物物互联和智能家庭的想法。而在随之的1999年,物联网的概念就正式被提了出来,不过一直不温不火。


直到最近几年,因为上游芯片厂商在芯片功耗上做了改善,加上连接能力的提升,物联网终于开始步入了发展快车道,各种产品也层出不穷,可穿戴设备就是当中一个比较成功的一个形态,而华米科技是其中一个佼佼者。


凭借在可穿戴领域的技术积累,华米研发的小米品牌的智能手环及智能秤、自主品牌 Amazfit 系列的智能手表及智能手环等产品在全球热卖,其中小米手环的总出货量甚至超过了 5000 万台,创下了业内的标杆。


但在他们持续推进产品研发的过程中,他们发现现有的芯片并不能满足他们的需求,面对即将到来的庞大的可穿戴设备和物联网市场,华米科技将目光投向了这两年倍受关注的 RISC-V 开源架构。


全球可穿戴设备出货量预测


资料显示,RISC-V 是由伯克利研究团队在 2010 年推出的一个开源指令集架构。与其他架构相比,RISC-V  拥有性能高、功耗低、体积小、易于扩展等特点,同时还具备免费、高效、简洁和开放等特性,这就让他一面世,就吸引了众多厂商投身其中。尤其是在国内,RISC-V 可以从某种程度上帮助中国半导体摆脱对外商的依赖,进一步打造自有的生态,这就使得它倍受国内从业人士的青睐。


据统计,截止到去年年底,全球已经有超过 200 多个企业或单位加入,当中包括了谷歌、三星、高通、华为、台积电、华为、阿里巴巴和中天微等公司。


华米科技基于自身产品发展和助力国内半导体崛起两种考虑,也最终跨界涉足RISC-V。


自研芯片和投资初创企业双管齐下


2017年,华米科技成立了人工智能实验室,并启动了他们的人工智能智能可穿戴芯片研究项目,投身 RISC-V 芯片研发,并最终在 2018 年 9 月推出了第一款芯片“黄山一号”。


据介绍,这款采用RISC-V架构设计的芯片是是全球首款集成AI神经网络模块的处理器,内嵌了自研的Heart ID、ECG Engine、ECG Engine Pro和Arrhythmias四大人工智能引擎,能本地化处理AI任务,对心率、心电、心律失常等进行实时监测与分析。通过集成的超低功耗传感器收集模块,华米一号还可以将传感器数据搬运到内部SRAM之中,让数据存储性能更快更稳定,这就能进一步助力可穿戴设备芯片性能的提升。



从华米科技的公告我们可以看到,搭载“黄山1号”芯片的华米科技新品将在 2019 年面世,届时我们将会看到这颗芯片给可穿戴产品带来的变化。


除了自研芯片外,华为还投资了 SiFive 和 GreenWaves Technology 两间 RISC-V 芯片初创公司,为其规划的未来可穿戴乃至物联网帝国储备“弹药”。


SiFive 由 RISC-V 发明者 Krste Asanovic 创立于 2015 年,2018 年 4 月获得来自英特尔、西部数据和华米科技等机构的联合投资。作为全球首家基于 RISC-V 定制化的半导体企业,他们提供的高性能可定制化的 IP,全系列支持单核及多核,支持32位至64位处理器,能够帮助 SoC 设计人员缩短产品上市时间,降低开发成本。黄山一号就是基于 SiFive 的内核开发而成的。


来自法国的 GreenWaves 则是 RISC-V 领域的另一个明星。


该公司自 2014 年成立以来,就一直致力于为图像、声音和震动等传感设备中的的AI处理部分设计具有颠覆性的超低功耗嵌入式解决方案。在2018年2月,公司终于对外成功发布了其使用55nm超低功耗工艺制造的第一代产品GAP8。据了解,这个芯片采用了八加一个基于RISC-V的高效内核和内嵌扩展指令集的方式设计,拥有极致的能效架构,其次,其搭配的硬件卷积加速引擎,可以将将神经卷积计算提速三倍,能源节约五倍。是实现AI在由电池供电的边缘设备上运行的最好选择。


华米通过这两个公司的投资,为这个的未来提供了更多的选择华米科技创始人、董事长兼CEO黄汪也表示,这些投资将强化华米科技在 RISC-V 生态中的地位和技术储备。


除此之外,华米科技创始人、董事长兼 CEO 最近还披露了另一个华米在半导体领域的投资布局。2018 年,华米科技参与诺领科技(Nurlink)A 轮融资。而在一周前,诺领科技刚刚发布旗下首款芯片,面向物联网领域的全集成 CIoT SOC 芯片 NK6010。


据了解,诺领科技是由一批资深业内人士在加州圣迭戈创办的 5G 芯片公司,黄汪表示,后续双方还将有更大的合作。


归功于庞大的可穿戴设备出货量,华米过去几年里积累了规模惊人的生物特征和数据库,这些资料将会成为华米未来在可穿戴设备提供更多服务的基础。自研的芯片和投资的芯片将会给他们提供更定制化的帮助。


去年11月,华米科技先后与中国科学技术大学计算机学院、美国USCD(加州大学圣地亚哥分校)等高校达成合作。这进一步加强了他们在基础研究方面的储备,保证了基础研究人才队伍的源头供给,为华米科技开拓可穿戴产业的光明未来提供了夯实的基础。





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