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FTC:高通滥用移动芯片技术垄断地位,或被控专利欺诈!

2019-01-07
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来源:内容综合自快科技等,谢谢。


苹果跟高通大打专利官司,这其实是必然的结果,因为两者的矛盾起点是,后者希望通过专利收取更多的钱财,而作为手机厂商显然不是这么想的。美国联邦贸易委员会(FTC)指控高通滥用移动芯片技术垄断地位的反垄断案已经开庭审理,目前的局势对高通来说不是太有利,因为从不少厂商的证据来看,他们存在授权不公平情况。


对此,美国联邦贸易委员会(FTC)给出的消息称,高通针对不同厂商收取不同的费用,特别是对于那些卖的贵的,销量高的厂商,则被压榨的就更狠,这也是苹果不爽的主因。


FTC还表示,高通迫使苹果达成了一项反竞争协议。在该协议中,这家iPhone制造商仅以购买高通芯片为交换条件,获得了财务回扣,这削弱了英特尔的竞争。高通辩称,它是通过技术领先地位获得市场主导地位的,鉴于其开创性的研发,收取专利授权费用是合理的。


高通的商业行为也受到韩国、中国以及欧洲监管机构的调查。欧洲反垄断官员在2018年1月对高通处以9.97亿欧元(约合11.4亿美元)的罚款,高通已对判决提出上诉。


高通反驳来自FTC的指控:仅22%华为手机用其芯片


1月5日消息,据报道,一项在高通的反垄断审判中提交的证据显示,全球最大的两家智能手机制造商三星和华为的调制解调器芯片主要由它们自己供应,以帮助其设备连接无线数据网络。


周五,美国联邦贸易委员会(FTC)对高通的审判在加州一家联邦法庭开庭。监管机构称,高通从事反竞争的专利授权活动,以维持对调制解调芯片的垄断。


这起案件受到了密切关注,是因为它可能会影响苹果与高通之间的全球法律战的最终结果。在这起诉讼中,苹果指控高通从事非法商业活动,而高通反过来指控苹果侵犯其专利,并于上月在中国和德国取得胜利。苹果不得不面临在这两个市场下架侵权iPhone的结果。


高通辩称,其授权行为遵循长期确立的行业规范,其收取的授权费用大致与开始销售芯片之前很多年前的水平相同。


据IDC研究移动芯片的Phil Solis称,这已成为高通的一大市场。2017年,高通在4G调制解调器芯片153亿美元的市场中占据59.6%的份额。


但高通的代理律师Bob Van Nest也试图证明,高通在全球两大手机制造商中并不占主导地位。


在陈词中,Bob Van Nest称,华为设备中54%的调制解调器芯片来自公司内部,只有22%的调制解调器来自高通,其余来自其他未具名制造商。而三星使用的调制解调器芯片有52%来自内部,38%来自高通,其余来自其他制造商。


此外,此次联邦贸易委员会的案件并非集中整个调制解调器芯片市场(包括速度较慢的芯片,一般用于低价手机),而是针对高速的“高端”芯片市场。在高端芯片市场,高通是唯一的选择。


华为和三星都是多元化的大型科技公司,除了高端智能手机,它们还生产许多其他产品。华为的HiSilicon部门为Mate和P系列等高端手机提供芯片。三星的芯片部门为其许多手机提供处理器和其他部件,也是全球主要内存芯片供应商。


华为和三星也是苹果在高端智能手机市场上最激烈的竞争对手。苹果完全依赖英特尔和高通的调制解调器芯片,不过最新的iPhone只使用英特尔调制解调器。


The Information上月报道称,苹果正在设计自己的调制解调器芯片,并用一则招聘信心和职位描述予以佐证。


根据IDC提供的最新数据,2018年第二季度,按销量计算,苹果是第三大智能手机供应商,三星和华为分别位居第一和第二。


高通称FTC正试图打击典型美国科技公司


据雅虎财经北京时间1月5日报道,美国联邦贸易委员会(FTC)对高通的反垄断案在当地时间周五开庭审理,高通在庭审中大打民族牌,称FTC正试图“打击一家典型的美国科技公司。”高通眼下在全球面临多起反竞争指控,政府和使用其芯片的公司纷纷对高通提出了控告,最著名的控方包括FTC和苹果等。


FTC两年前在加州圣何塞地方法院提出了诉讼,称高通在基带芯片市场不公平地利用其制造主导地位和相关专利。



在一份庭前报告中,高通表示,FTC的行动可能损害美国的创新,甚至可能帮助美国的竞争对手。


它在简报中表示:“FTC急于在没有丝毫证据的情况下,阻碍一家典型的美国科技公司发展,这可能为竞争对手提供主导5G技术的机会,并在最需要的时候扼杀创新。”


FTC的裁决可能为高通或苹果带来数十亿美元的损失,但FTC预计将会提出的补救措施仍不明朗,因为有大量证据仍未公布。高通去年10月在另一起相关案件中表示,苹果已拖欠该公司70亿美元专利使用费。


“我们认为FTC的案件和其他几个案件一样,是没有依据的,我们认为我们可以证明这一点,”高通法律总顾问道恩·罗森博格(Don Rosenberg)在去年12月向彭博社表示。


据FTC称,高通曾威胁设备制造商,要求它们同意高通苛刻的专利许可条款,将其作为使用高通芯片的前提条件。在FTC看来,高通的专利使用费相当于对竞争对手处理器的用户征收反竞争税,妨碍了创新,并推高了手机和平板电脑的价格。FTC要求高通根据“公平合理和非歧视”(FRAND)条款向竞争对手发放专利许可。


在FTC于2017年1月对高通提起诉讼后,苹果及其部分供应商在圣地亚哥高等法院对高通提起了重叠诉讼,并停止向高通支付专利使用费。苹果在英国和中国台湾对高通采取了类似的行动,并对高通提起了专利侵权诉讼。


另一方面,高通也在加州南区地方法院和圣地亚哥高等法院对苹果提出了多项指控。


在周五的庭审中,高通称FTC的垄断指控没有依据,部分原因是新的芯片厂商已经侵蚀了高通的市场份额。


“FTC将拿不出证据,来证明有任何芯片厂商因为高通的专利许可做法而退出市场或者是丧失竞争资格,”高通法律顾问在庭前简报中表示,“相反,进入市场的芯片厂商不断增加,高通在相关市场的份额已急剧下降。”


判决结果或对智能手机行业影响巨大


据外媒报道,美国联邦贸易委员会(以下简称“FTC”)起诉高通公司不公平竞争一案将于当地时间周五开庭,其结果可能对全球智能手机产业带来重大影响。


如果主审法官、加州圣何塞地方法院法官露西·科赫(Lucy Koh)裁定FTC胜诉,则高通可能被迫改变其向苹果等智能手机厂商授予专利的做法。


与此同时,相信苹果公司也会密切关注此案的裁决结果,因为苹果之前也以类似的理由起诉了高通。另外,该裁决结果也将对苹果和高通达成专利诉讼和解协议起到重大影响。


尽管高通是一家众所周知的智能手机芯片制造商,但其更多的利润则来自于将专利授权给其他公司。


这起案件始于2017年初,当时FTC起诉高通,指控后者使用不公平竞争的措施来维持其在手机芯片市场的垄断地位。


FTC称,高通授权的专利都属于“标准必要专利”,意味着这些技术已经被业内企业广泛采用,应当以公平、合理、不歧视的条款对外授权。此外,FTC还指控高通拒绝向一些竞争对手授权标准要素专利,并与苹果公司达成了独家协议。


FTC称:“高通意识到,任何能够赢得苹果业务的竞争对手都会变得更加强大,因此利用独家协议来避免苹果与其他企业合作、并提升高通竞争对手的影响力。”


而高通则辩称,该公司通过技术领先地位实现了市场主导地位,基于其开创性的研发,该公司的专利授权标准是合理的。


除了美国市场,高通的业务行为在韩国、中国(包括台湾地区)和欧洲也遭到了监管部门的调查。


2018年1月,欧盟委员会曾宣布,已决定对高通罚款9.97亿欧元(约合12.29亿美元),原因是高通滥用其市场主导地位,通过向苹果公司付费的形式来换取苹果在其智能手机和平板电脑中独家使用高通的芯片。


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