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安创加速器再推两家AI芯片公司,兼论资本寒冬下的企业生存之道

2018-12-16
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作为Arm公司全球唯一的加速器,安创加速器在成立的几年里,借助本身的生态、资金和资源,通过举办“安创成长营”和毕业展示日“Demo Day”,推动并见证了近百家技术团队的成长,当中不少的团队在其帮助下一发展成行业内的独角兽或者明星企业。地平线机器人、深鉴科技和大普微等就是当中的代表。


2018未来科技创芯大会


进入了2018年底,安创加速器将“Demo Day”升级为“未来科技创芯大会”,聚集了行业内的顶尖技术专家、产业领袖和知名投资机构,再度升级,推动产业快速成长。同时从他们路演的团队中,找寻出资本寒冬下,企业的生存之道。


2018年看好那些新企业?


从安创加速器合伙人杨宇欣先生的介绍我们得知,在成立的三年时间里,安创已经成功加速了近百家的创新企业。在他看来,刚过去的2018年是产业崛起的一年,同样也是倍感挑战的一年,这些“新”企业需要更多的帮助,而此时Arm的产业链优势就可以发挥得淋漓尽致。那么究竟在这次大会上安创加速器都看好了哪些企业呢?让我们来一一了解一下。


官方信息显示,本期安创成长营团队共13家,涵盖了芯片、声学科技、智能控制、AR等等诸多领域,其中的八家更是在本次大会上带来了最新产品的分享。首先登场的是专注联网OTA的科络达。


近年来,随着网络的发展,连上网的设备越来越多,为了获得更好的体验,产品内置OTA(over the air 空中更新)就成为了强力的需求,科络达也在这个背景下通过提供这种服务迅速成长起来。从2015年,因应车联网的发展需求,科络达也顺势转入了这个领域。为什么汽车也需要OTA?


科络达创始人吴柏仪


按照科络达创始人吴柏仪在会上的说法,现在的汽车电子越来越复杂,需要搭载更多的功能,也需要更逻辑系统性的管理。OTA能跟人工智能一起,提升车载的可靠度和使用者的体验。因为科络达过往在于芯片厂、运营商、系统和系统厂商方面有深入的合作,这就让他们能够为客户提供安全可靠的OTA服务。


“我们能提供部件跟软件的升级、安全的防护、升级的管理、版本管理和整个后台的状态监测。我们还支持整包的更更新跟差分更新,提高升级体验。通过这样的方式,我们能大大减少成本率和下载体验”。吴柏仪在会上指出。“除了技术服务以外,我们认为本地化的支持和服务将会是科络达的重要竞争力之一”,他补充说。


致力于为激光雷达以及其他深度传感设备量身定做一款效率高,性能先进的光子接收器芯片的灵明光子则是另一个被安创加速器看好的团队。


灵明光子CEO贾捷阳


灵明光子CEO贾捷阳表示,现在正在往汽车、智能家居和工业扩展的激光雷达面临着如探测距离不足、功耗过大、难以与现有的集成电路集成和成本过高等问题。根据他们团队的调研结果显示,激光雷达以及类似的3D传达部分其核心痛点存在光子接收器上,光子接收器的效率不足是造成目前激光雷达测不远,功耗过大等问题的主要原因。为此他们开发出了硅光子倍增管产品,将光子探测效率提升到目前市售产品的2倒3倍,这样就可以给激光雷达带来超过50%探测距离的提升和功耗的大幅度下降。另外,由于他们采用的是其他产品常用的硅工艺,这就使得其产品可以和现有的电路集成,进一步降低其成本。公司也计划在明年一季度实现首批产品的交付。


“与国际上的两个竞争对手相比,我们的这个产品的性能有了极大的提升,我们不但是国内唯一一家生产同类产品的公司,我们也是该指标世界最先进的公司”,贾捷阳进一步指出。


专注于AR底层技术,聚焦AR瓶颈技术的灵犀微光则是安创看好的又一个公司。


在不久之前,微软的Hololens获得了美国军方的一大笔订单振奋了AR产业的从业者,但我们应该看到,在AR的光学技术方面,我们还面临巨大的挑战。但灵犀微光副总裁陈飞表示,他们公司提供的光波导技术已经成为了产业内最有力的竞争者。他们生产的AW60的光学显示模组更是已经可以把这个镜片做到1.7毫米的厚度,90%的透明率,以及36度的视长焦。这款产品也在稳定的供货中,从17到18年大概实现了年1万片的产能。公司今年的年收入也达到2000万。


灵犀微光副总裁陈飞


核心团队拥有十多年芯片设计经验的珠海亿智则在会上披露了他们的AI SoC计划。据该公司的吴浪介绍,珠海亿智在以下三方面拥有出色的表现:


第一,SOC的整合能力;


成立以来,珠海亿智一直坚持在AI芯片的IP,高清显示,多媒体编解码的自主研发。按照吴浪的介绍,他们的AI SoC除了CPU是授权自Arm之外,其他所有的IP基本都是自主研发,当中包括了接口、ISP和NPU等。他认为,通过针对不同场景定制研发IP,就可以使得SoC内部个单元之间的数据交互更有效,让其芯片能够在性能、功耗、成本上可以做到业界领先,这也是他们的核心竞争力所在。


第二,算法硬件化能力;


吴浪表示,珠海亿智的算法经过了多年的积累,他们也知道如何让算法并行的更高效。高校的算法配合他们自研的、业界领先的IP,这就使得他们的NPO在相同的算法下面只需要更低的带宽,在同样的成本下面也可以提供更高的算力,更低的功耗。


第三,量产化的能力;


我们知道芯片设计很难,但是要把芯片做到量产,做到稳定,做到产业化,那就更难。但亿智的核心团队在过去的十几年里参与设计和销售的芯片超过了10亿颗,在过去的10几年里,也积累了丰富的、给客户提供方便的二次开发、量产和维护工具的能力。


珠海亿智吴浪


“这个带图像显示的方案将会为视像安防、汽车电子和智能家居门禁等多个领域提供重要的支持,也能给现有的方案商提供更多的选择”,吴浪补充说。


源自清华大学类脑中心的灵汐科技则在会上带来了他们在AI芯片方面的布局。通过提供存储一体化方案Tianjic,灵犀科技解决了AI加速器的计算和存储分离带来的数据传输问题。芯片的灵活架构还能够高效支撑现有流行的机器学习算法(包括CNN, MLP, LSTM 等网络架构),也能够支撑更仿脑的、更具成长潜力的脉冲神经网络算法,使芯片具有高计算力、高多任务并行度和较低功耗等优点。其搭载的可编程特性更是让该款AI加速器在面对变化的市场,能够提供更有弹性的解决方案。


据介绍,他们拥有强悍性能的芯片将于明年上半年流片。在使用28nm的时候,可以实现单芯片50TFT16的算力。如果将架构推进到7纳米的话,算力还可以增长6倍,那就意味着到明年年底或者是后年年初产品速度可以做到300T。此外,灵汐科技还提供了工具链,支持其客户将训练好的模型直接接到自身芯片上,这对客户来讲是非常重要。


还有专注于智能蜂窝平台的可信框架搭建,为所有的智能设备加上“钱包”,从智能蜂窝模块角度切入物联网,提供可信的身份认证和数据的隐私保护,希望成为蜂窝模块的银联或者是VISA的摩联科技、焦远场技术的谛声科技和一个致力于运用AI等新技术为摄影行业注入新活力的创新影像技术与硬件公司睿魔智能。


以上就是安创加速器这次看好的项目。


资本寒冬下,企业应看到这些趋势


正如安创加速器合伙人杨宇欣所说,2018年是产业崛起的一年,但这一这一年的经济形势并不是很好。市场上我们也看到了很多关于资本寒冬的信息。但现在的大环境,毫无疑问是中国创业者,尤其是集成电路创业者的机会。作为创业者我们应该看到那些趋势呢?


安创加速器合伙人杨宇欣


杨宇欣表示,所谓资本的寒冬,其实是投资机构对投资项目更加谨慎,会更加注重项目的抗风险性。“在我们看来,有核心技术的公司是能对抗风险和寒冬,因为门槛足够高”,杨宇欣强调。依托于Arm生态的安创加速器能够帮助解决创业公司碰到的技术和客户两大核心问题。


安谋(中国)执行董事长兼CEO吴雄昂


而在安谋(中国)执行董事长兼CEO吴雄昂看来,来在所有的活动设备都能智能化,这样对现有架构和产业技术基础造成了更大的挑战。为此芯片创业者应该看到以下趋势:


未来每个人会使用20个,甚至100个这样的智能设备,每个智能设备都会提供海量的数据。如果我们每个人都使用到了数十上百个的摄像头,产生的数据量在现有的架构上没有办法按照原来的架构纯粹从终端云端发生。现在这样的人工智能计算已经开始从纯云端往边缘端,设备端发生,只有通过这样架构的变化,我们才能真正实现把我们整个环境数字化自主决策技术的梦想。只有这样把计算成本降低下来,把计算推到每一个边缘,每一个设备,我们才能够给我们的消费者,给我们的生产者提供真正的人工智能服务。


这就使得我们不但要保持现在通过移动互联网在芯片、成本、功耗上的优势,更重要的是要把我们现在的安全架构从软件植入到硬件当中,同时还必须要提高边缘计算的计算力。这就给创业者带来了新的机会。尤其是在在汽车、工业工控等相对空白的领域,我们的机会更是很大。Arm中国也从技术、生态和资本三方面入手,帮助整个产业发展。安创加速器将会是他们助力国内的一个很好的桥梁。


杨宇欣也指出,他们希望一步一个脚印扩充其版图,沿袭最早从北京到上海、深圳、重庆、南京、合肥,现在到成都的步伐,一步一步发展起来,去到没一个地方就要把一个地方做好。而挖掘本地龙头行业,跟本地的产业对接,是发展的重要一环。


“每个地方的产业都有自己创新的诉求,我们加速的企业,创新的公司就需要我们帮它把这个门槛打开,可以形成更多的商业模式”,杨宇欣说。


文/半导体行业观察 李寿鹏


今天是《半导体行业观察》为您分享的第1798期内容,欢迎关注。

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