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彻底摆脱高通!苹果正自研iPhone调制解调器芯片

2019-02-11
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苹果和高通交恶已经是路人皆知的事情,二者正在全球各个国家的法院开启了对簿公堂。就目前发展形势来看,手握基带芯片等核心专利的高通在对峙中占了上风,这意味着苹果想要永绝后患就必须实现“自给自足”。


据The Information报道,苹果公司正开发自己的蜂窝调制解调器(基带芯片)技术,该技术可能用于iPhone,iPad,和Apple Watch。


虽然其他智能手机芯片制造商,包括向第三方智能手机制造商销售芯片的商家供应商,以及与苹果公司本身直接竞争对手,已经长期建立并销售自己的调制解调器,但苹果历来依赖第三方调制解调器供应。


根据路透社的一份新报告,苹果公司进行了一次内部组织变革,这进一步证实了苹果公司正在构建自己的调制解调器。


据路透社报道,苹果“已将其调制解调器芯片工程的研发从其供应链部门转移到其内部硬件技术部门。”该报道称,这是“苹果公司在多年从外部供应商处购买后,正在寻求开发其iPhone的关键组件的一个标志。”


分析认为,这个结论根本不是牵强附会。如果苹果从第三方采购调制解调器,将调制解调器研发工程置于其供应链之下就足够了,因为苹果本身并不研发产品,而是与第三方合作开发以满足苹果需求。


但是,如果苹果公司正在建立自己的调制解调器,那么将这些研发工作放在公司内部进行则非常必要。而据路透社报道苹果调制解调器芯片研发工作已调整至苹果公司芯片制造主管约翰尼·斯鲁吉(Johny Srouji)领导。


尽管目前还不清楚苹果何时部署自己的蜂窝调制解调器,但当苹果公司将大量资源投入内部芯片技术后,随着时间的推移这些努力一定会产生出引入注目的解决方案。


随着苹果在芯片设计各个领域积累足够的专业知识,苹果的应用处理器得到发迅速发展。 此前苹果首款内部应用处理器A4主要依赖第三方开发的知识产权,如CPU和GPU内核。然而今天苹果最新的A12 Bionic芯片采用了定制设计的CPU内核,根据AnandTech的测试,这些内核的性能领先于竞争对手提供的。


苹果不仅仅是一家从事芯片设计的设备公司。但苹果的芯片实力对于实现其最新设备的性能和功能至关重要。


鉴于苹果在Srouji领导下开发复杂的差异化芯片技术已经取得了一次又一次的成功,苹果或许也将成功构建自己的蜂窝调制解调器。


需要明确的是,分析认为苹果内部开发调制解调器芯片不一定将为Apple带来巨大的竞争优势,也不会从根本上改变公司的整体产品成本结构。不过,这些努力最终应该是用来控制公司最大的收入和利润来源至关重要的产品iPhone的相关技术,将更多的技术掌握在自己手中。


目前和苹果打得不可开交的高通公司,曾是苹果最为亲密的合作伙。苹果在2016年以前所有的iPhone搭载的基带芯片均由高通一家提供;但之后由于在专利授权费用发生分歧,苹果便从开始引入英特尔制约高通,到去年全面放弃高通转投英特尔怀抱。然而,由于英特尔在基带芯片技术方面“技不如人”,这也导致2018年的三款iPhone出现了备受吐槽的信号问题。而这也是促使苹果下定了自研基带芯片的决心。


事实上,苹果公司已经在一些核心元器件方面实现了自给自足。例如前面提及的移动Soc、还有GPU芯片和Mac专用的T2芯片等等。也就是说,苹果在自研核心元器件方面是累积了不少成功经验的;再配合苹果富可敌国的现金流,苹果自研基带芯片成功的可能性就更高了。此前,有外媒曾经报道称,苹果正在高通总部所在地圣地亚哥公开挖角基带芯片工程师。


如此看来,一有类似成功经验,二有雄厚的资金支持,再加上充足的时间条件,善于创新的苹果必然会产生出引入注目的结果。正如芯片行业研究公司The Linley Group总裁林利·格温纳普曾夸赞苹果:“如果你是苹果,一切都必须是好的。”最后,大家觉得苹果自研基带芯片多久能够面世呢?


来源:网络综合。如涉及版权,请联系删除。


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