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苹果带头反高通专利制度,中国手机厂商会揭竿而起吗?

2018-12-15
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近日,苹果部分机型在中国市场被禁,成为媒体关注的焦点。不过,苹果并不吃这一套,被禁机器照样销售,叫消费者放心购买。高通则表示,苹果的行为已违反禁令。目前,苹果已提出复议申请,并将通过软件更新,绕过高通的这两项专利。


那么,苹果公司与高通有什么瓜葛,为何闹得不可开交?究其原因,苹果公司认为高通的专利制度不合理,按整机售价收取专利费。为此,苹果已忍耐了多年。事实上,不仅仅是苹果这么认为,几乎所有跟高通合作的手机厂商,都颇有怨言,只不过,很多手机企业敢怒不敢言。



英特尔已晋级为苹果主要的基带芯片供应商,英特尔的比例逐渐增加。当然,对高通来说,险情绝非苹果。苹果这个带头大哥造反高通,会不会引起其他手机厂商效仿?中国手机厂商会不会揭竿而起?


苹果与高通的裂痕

苹果与高通曾是友好的合作伙伴,双方的裂痕出现在2016年。为了减少对高通的依赖,不被高通套牢,苹果在iPhone 7中,部分引入英特尔的基带芯片。苹果这么做,是有其道理的,过于依赖高通,就会失去跟高通讨价还价的权利。


苹果与英特尔的合作,让高通不满。不过,苹果反过来指责高通专利制度不合理。2017年1月,苹果在美国起诉高通,理由是高通按整机销售价格抽取专利授权费,苹果要求高通退回不合理的10亿美元专利授权费。


苹果的带头反抗,给高通出了一道难题。如果放任不管,势必会有其他厂商加入苹果反抗高通的阵营,如此一来,就像洪水溃堤,不可收拾了。毕竟,很多手机厂商对高通都是口服心不服,只不过它们受制于高通,没有反抗筹码而已。比如,大部分中国手机企业,就因为没有自己的芯片,受制于高通。



2017年4月,高通展开反击,对苹果提起法律诉讼。目前,苹果与高通在全球市场有几十场官司。在美国本土,两家公司也斗得不可开交。今年9月,美国国际贸易委员会就裁定苹果手机侵犯了高通的一项专利技术,不过,考虑到利益因素,美国市场并没有禁止销售苹果手机。


苹果这次在中国被禁,官司在一年前已经打响。2017年9月,高通以电源管理、触摸屏技术等三项专利涉嫌被侵权为由,向北京知识产权法院提起诉讼和禁止令,要求苹果手机在中国市场下架。苹果随后提出申请,要求认定高通的专利无效。最终,有两项被认定有效,电源管理方面的专利无效。高通便用这两项专利,起诉苹果苹果手机侵权。


据高通今年10月份透露,苹果拖欠高通的专利费已经超过70亿美元。不过,苹果有足够的利润,在官司大战中耗得起。据国外媒体透露,苹果在这件事上十分强硬,并未与高通就此展开任何对话。



由于缺少苹果这块收入,高通2018财年出现巨额亏损。2018第四财季,高通的收入58亿美元,同比减少2%,并且,高通在这一财季出现了5亿美元亏损。而在去年同期,高通还有15.67亿美元的盈利。


对于高通来说,不仅仅是专利授权费的损失。在基带芯片上,英特尔正在逐渐成长,并威胁到高通。为此,苹果甚至冒着新机被用户诟病风险,培育英特尔。据外媒报道,2018年,苹果iPhone手机70%采用英特尔的基带芯片,2019年可能完全替代高通。这对高通来说,极为不利。


专利制度惹的祸

专利授权是高通公司的重要收入来源,也是高通独有的商业模式。作为全球最赚钱的手机企业,苹果也难以忍受高通的专利制度。苹果指出,高通按整机销售价格收取专利费,增加了企业的创新成本——企业越创新,付出的代价就越高。


在中国手机企业当中,魅族是排斥高通的,曾经拒绝与高通合作,采用三星、联发科的芯片。不过,高通反复跟魅族谈判,不断施压。从2016年开始,高通就开始控告魅族专利侵权。如此一来,魅族不得不服软,今年推出了高通平台的手机。不过,与高通的合作,并没有改变魅族的困境,今年出货量反而大幅下滑。魅族最繁荣的时期,恰恰出现在使用联发科平台的那几年。2016年,魅族手机出货量超过2000万部。


高通不仅芯片卖得贵,专利授权费也十分昂贵,中小手机企业根本承受不起。今年魅族高通平台的手机,基本上赔本赚吆喝,销量并不大。并且,即便有一定销量,除了支付给高通的,也很难赚到钱。中小手机企业由于没有品牌溢价,在零部件采购方面,缺乏议价能力,生存十分艰难。在大环境好的时候,能够勉强活下去,一旦遇到大环境低迷,就难以为继了。对于这次苹果手机在中国市场被禁,魅族的一名高管认为,禁令苹果手机的理由不充分,也没有必要。



收取专利费是合情合理的,也是对知识产权的尊重,对创新的保护。但是,不合理的专利制度,又会引发冲突。这些年来,高通在全球市场官司不断,频频被罚。有一种说法,高通的律师是最忙的,比程序员都忙。


高通对智能手机按整机售价的3.5%、5%收取专利费,手机厂商使用高通一个小模块,不得不支付高昂的专利费,导致手机企业怨声载道。据外媒(Foss Patents)报道,苹果每卖出一部新手机,大约要给高通交40美元专利费,按苹果的销量来算,这是天文数字。据悉,苹果已为此忍受了多年。但是,除了极少数手机企业敢于反抗外,大部分手机企业都屈于高通的“专利大棒”,得和颜悦色地给高通笑脸。

中国手机企业缺筹码

高通按整机售价收取专利费,大部分高通的合作伙伴对此颇有怨言,一旦苹果在官司战处于有利,或者说高通妥协,这种不满情绪就会引爆,其他厂商就会追随苹果,造高通的反。这几年,为了安抚三星,高通已经把自己的旗舰芯片,交由三星代工,用筹码交换,才稳居了三星。


当然,高通也在中国市场培植自己信得过的合作伙伴,小米和一加等,都是高通的忠实支持者,它们的鼎力支持,无疑给了高通信心。并且,一些高通的信徒,还炮制出“国产芯片不行”的舆论,导致更多手机企业正在放弃联发科、紫光等国产芯片——“万年联发科”的帽子,压得一些手机企业喘不过气来。


那么,中国手机厂商揭竿而起的可能性有多大?目前来看,除了华为外,其他手机厂商都没有自己的芯片(小米的澎湃芯片已没有声音),几乎都依赖高通,造反高通的可能性并不大。毕竟,现在是5G的前夜,在5G芯片方面,除了华为就是高通,似乎没有更多选择。为了抢得5G手机的先发权,中国手机厂商对高通颇为依赖,没有跟高通对抗的筹码。



5G,被认为是手机企业重新划分实力版图的好时机,取得战略领先的,就会抢得一个好位置。从国内来看,大部分手机企业都公布了各自的5G进展,除了华为外,它们都基于高通平台。包括一加手机,为了打开海外市场,一加CEO刘作虎多次前往美国。在刚结束的高通骁龙技术峰会上,刘作虎出席并发表演讲。他说,“拥抱高通,是由一加的使命和用户属性决定的!”


事实上,从高通这两年的各种峰会来看,中国手机厂商成了其主要的依靠力量。高通总裁阿蒙近日说,高通在中国的合作伙伴,已经前所未有的强大。阿蒙并未夸张,高通已经赢得了大部分中国手机企业的支持,除了OPPO、vivo、小米,再加上联想、中兴、魅族、一加等,中国手机厂商在出货量上实力可观。


来源:上峰说,如涉及版权问题,请及时联系删除。


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