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亚马逊加速推进自研芯片,英特尔领先地位岌岌可危

2018-12-12
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外媒本周刊文称,亚马逊近期宣布推出自主研发的计算机芯片。目前,对芯片需求量大的硅谷互联网巨头正纷纷涉足芯片市场,开发适合自身需求的订制产品。这样的趋势将对行业龙头英特尔造成巨大的冲击。


以下为编译整理的文章概要:


全球最大的在线零售商和云计算服务提供商亚马逊正在推进一项新工作:计算机芯片。


上月底,这家总部位于西雅图的公司透露,过去几年中一直在开发一种芯片,供全球各地数据中心的数百万台服务器使用。


亚马逊并不打算面向客户销售这种芯片。然而,作为全球最大的计算机处理器采购方之一,亚马逊自主开发芯片的决定可能会对芯片巨头英特尔造成重大影响。


近年来,英特尔在跟上最新技术趋势的过程中步履维艰,无论是移动设备用户数越来越多,还是人工智能的快速发展。而与此同时,亚马逊、苹果和谷歌对芯片设计的影响力越来越大。这3家公司已经在科技行业的大部分其他领域占据主导地位。


市场力量正在给芯片厂商带来明显的影响,而它们4120亿美元的年销售额也受到冲击。类似亚马逊和谷歌的在线运营规模已经很大,它们可以开发适合自身需求的芯片来节约成本,而不必继续向供应商采购。


自主芯片的研发也帮助亚马逊提升了与英特尔的议价能力。近年来,服务器处理器市场的竞争并不激烈。尽管由于自身产能不足,亚马逊仍将从英特尔采购芯片,但目前该公司有了更多选择。


英特尔也承认,类似亚马逊的公司希望减少对大型芯片供应商的依赖。英特尔副总裁丽莎·斯佩尔曼(Lisa Spelman)表示:“我并不是不了解这样的情况。我们的目标是理解并以尊重的态度承认这种愿望。”


市场研究公司IDC芯片行业分析师施恩·拉乌(Shane Rau)表示,全球大约35%的服务器处理器卖给了约10家公司,包括亚马逊等大型互联网公司和几家电信运营商。即使只有一家公司试图调整此类业务,对英特尔来说也将是可怕的消息。他说:“这些公司的每一家体量都非常大,每一家都是一个重要市场。”


近几年,谷歌正在为人工智能技术设计专门的芯片。与大部分互联网公司一样,Facebook和微软也是英特尔处理器的主要买家。这些公司也暗示,正在开发类似的人工智能芯片。


4年前,苹果抢在其他科技巨头之前,开发出了第一款订制的iPhone处理器,节约了成本。目前,谷歌和微软也在开发用于智能手机和虚拟现实头显等设备的芯片。


亚马逊正在进一步押注。有媒体报道称,2015年该公司斥资3.5亿美元收购了芯片厂商Annapurna Labs。后者协助开发了新的CPU芯片。


CPU芯片是计算机的核心,也是过去几十年中用于运行PC和服务器的核心芯片。英特尔一直是这个领域的领先者。开发这些芯片需要深厚的专业知识储备和大量资金。相对于为特定任务开发专用芯片,开发CPU需要更强的能力。


芯片创业公司Cerebra CEO、AMD前高管安德鲁·费尔德曼(Andrew Feldman)表示:“人们相信,你需要魔力才能开发处理器,尤其是服务器处理器。只有英特尔和AMD才能做到。”


亚马逊高管们相信,新的芯片有助于降低数据中心的能耗成本。亚马逊表示,将提供一种云计算服务,让企业客户可以使用这种新芯片。其服务成本可能比其他选择低45%。


与此同时,当亚马逊从其他公司采购芯片时,这种自主生产的选项使该公司可以获得更强的价格影响力。费尔德曼表示:“他们现在可以对英特尔说,‘我们正在把计算任务转移到其他芯片上’。”


亚马逊还设计了一种人工智能芯片Inferentia。亚马逊云计算部门副总裁詹姆斯·汉密尔顿(James Hamilton)近期在博客中表示,该公司将继续开发用于人工智能和其他专用任务的新芯片。


谷歌已经设计出3代人工智能芯片,并一直暗示最终将会开发CPU芯片。谷歌芯片专家戴夫·帕特森(Dave Patterson)去年底表示:“这并不像火箭一样复杂。”


尽管仍然很困难,但目前开发一款芯片比以往要容易。亚马逊从ARM获得了很多技术授权,而ARM为大部分智能手机芯片提供了基础技术。亚马逊还通过台积电去生产芯片。


对英特尔来说,亚马逊涉足CPU市场是对其长期优势的巨大打击。10年前,英特尔在智能手机和平板电脑市场被击败,错失了良机。科技行业发生了巨变,而英特尔未能跟上变化的脚步。


根据IDC的数据,英特尔在服务器处理器市场的销量份额达到96.6%。而在长期竞争对手AMD重新进入这一市场之前,英特尔的份额更是高达98.6%。


英特尔的利润随着科技行业的迅速发展而持续增长,然而最近一个季度财报反映了该公司对服务器业务的依赖。产品包含服务器和人工智能芯片在内的英特尔数据中心集团上季度营收为61亿美元,同比增长26%。该集团占英特尔总营收的超过30%。


随着芯片市场的情况发生变化,英特尔也在尝试多元化发展。近年来,该公司收购了3家为人工智能和其他类型硬件设计芯片的公司。


在传统服务器芯片以外,市场竞争非常激烈。除亚马逊、谷歌和英伟达之外,还有数十家小公司正在开发人工智能芯片。


凭借快速增长的云计算服务,亚马逊、微软、阿里巴巴和谷歌正在重塑企业建设计算机网络的方式。通过使用云计算服务,企业无需再购买和维护后台计算机系统,而技术专家将帮助他们来做这件事。


这也是一项有利可图的生意。亚马逊云计算服务AWS每年能带来近260亿美元的收入,占亚马逊利润的56%。


在云计算运营中,互联网公司也在改变计算机的制造方式。它们正在越来越多地自主设计硬件,无论是服务器还是网络设备。Facebook也在数据中心里从事类似的工作。


对亚马逊这家庞大的“在线帝国”而言,新的芯片只会运行一小部分的软件,但预计这个规模将逐步扩大。


Cerabra CEO费尔德曼说:“今后回过头来看,我们会认为这是个分水岭时刻。”


来源:腾讯科技,如涉及版权问题,请及时联系删除。

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