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苹果史上最不被看好,却最成功的产品?供应链爆AirPods完成“温度”大变身

2018-12-14
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苹果让智能手表 Apple Watch Series 4 可以量测心电图(ECG),下一步是要把 AirPods 耳机变成耳温枪?近来供应链传出一个消息,苹果准备在 AirPods 放入温度传感器,让用户能够量测体温,由于温度是一个重要的生命体征,能反应人体的健康状态。苹果陆续将穿戴装置如手表、耳,加入生物体征感测功能,正一步步拼起医疗保健的版图。


据 DT 君掌握的消息,苹果预计在 2019 年第一季底举办新品发布会,可能会公布第二代 AirPods,目前供应链已经接获 2019 年 4 月量产二代耳的指示。不过,体温计属于医疗器械,具有量测体温功能的AirPods可能需要通过美国FDA的许可,因此第二代的AirPods会加入无线充电,但至于是否能赶上量体温 ,目前仍无法确定,但未来要让 AirPods 能量体温、甚至是助听器,确实是苹果内部的目标。


图:苹果真无线耳 AirPods 热卖(图片来源:苹果官网)


耳机将成科技巨擘的新战场


目前归属在可穿戴装置的品类众多,包括手环、手表、智能衣鞋、或是 AR/MR 眼镜,但还有一个最贴近人体,使用起来不突兀的产品,那就是。一年全球耳出货量大约在 3000 万~4000 万台,但市场相对破碎,业者众多,从很低价到非常高端的产品都有,所以过往耳被视为是一个老产品、小东西,但近两三年来,可以看到耳行业出现了几个新的发展方向,首先是真无线(True Wireless),让用户完全摆脱线材束缚。


二是整合 AI 相关功能,比如一些业者试图把 AI 实时翻译功能放进耳,包括谷歌的 Pixel Buds、韩国社交巨擘 NAVER 的 MARS,但因为体验不佳,目前这个策略看起来是失败的。


另外,语音交互会离人越来越近,相比手机、手表,耳机更靠近人体,目前几个大的耳品牌都推出整合智能语音助理的产品,除了苹果自己的 Siri,谷歌跟亚马逊也对耳制造商释出 Google Assistant 和 Alexa 连接的 SDK,目前要启动这些语音助理,需要手指滑动、触摸或点击,不过出门问问 CTO 雷欣对 DT 君指出了新的趋势,语音识别模块直接置入耳上,可直接语音唤醒语音助理,手不必触碰耳机,体验会比以往更好,进一步解放双手。


此外,市场也传出谷歌及亚马逊将在 2019 年下半年推出新耳,谷歌已经贩售自有品牌的 Pixel Buds 耳,预计新款产品将改为真无线设计,对硬件很感兴趣的亚马逊也将跟随谷歌脚步,推出自有品牌的耳,不再只是提供 Alexa 供硬件伙伴使用而已。由于耳具有快速与智能语音助理进行交互,通过耳朵搜集身体信息,进行健康管理等优势,这也就是这些科技巨头为何纷纷瞄准这个“小东西”的原因。


因此,接下来耳行业一个更重要的趋势就是加入生物体征量测功能。


苹果为 AirPods 更改商标


苹果要在 AirPods 配置多个生物识别传感器的消息,除了供应链指出的量体温之外,从苹果的种种行为也可看出端倪,2018 年 11 月苹果更新了 AirPods 商标,为其扩大用途而铺路,其中一类是“一般健康仪器”,即健康、健身、运动传感器、监控,可传输生物资料数据、心律、动作侦测、卡路里消耗等。


隔了一个月,美国专利商标局(USPTO)授与了苹果一项新专利,描述可配置多个生物辨识感测器,像是温度传感器、光电容积描记(PPG)传感器、柔性部件等,且至少有一个传感器会通过触压“耳屏”(tragus)进行量测。


图|苹果专利谈论让 AirPods 安装多个传感器,量测生物体征(图片来源:USPTO)


以往这些生物数据的监测多是靠智能手表来完成,但不是每一个用户都拥有 Apple Watch,由于 AirPods 的一大块用户为运动族群,因此 AirPods 增加动作侦测、热量消耗计算、甚至是量体温等功能,进一步满足用户需求,是相当合情合理的策略。


苹果 CEO 库克曾在 2017 年第四季财报电话会议上透露,“苹果的可穿戴设备业务规模足以成为财富 400 强企业”。DT 君查了财富 500 强企业的榜单,挤入 2017 年前 400 强公司的年收入至少要超过 270 亿美元,2018 年则为 294 亿美元,换句话说,Apple Watch 和 AirPods 在 2017 年的销售收入可能落在 270~300 亿美元,2018 年无疑将会更高。


目前的 AirPods 卖 159 美元,国内售价为 1276 元,加上新的生物侦测功能可以继续拉高 AirPods 单价和利润,同样是符合苹果现在提高产品平均单价(ASP)的战略。


从苹果 2018 年的表现来看,iPhone 销售疲软,但可穿戴装置是异军突起的黑马除了 Apple Watch Series 4 先前在美国卖到缺货,代工厂广达电脑 (Quanta) 产能满载,AirPods 出货成长更是强劲,组装厂立讯精密跟着受惠。


穿戴装置+数据+医疗服务+保险,苹果一步步完成健康照护市场拼图


这几年可以看到苹果布局此领域的强烈企图心,除了针对开发者跟医疗研究机构提供 HealthKit、ResearchKit、CareKit 开发平台,从基础开始布局,一直到今年开始有比较明显的收获,苹果在 2018 年春季成立自家健康诊所 AC Wellness,将针对自家员工及其眷属提供医疗保健服务,主要强调健康、锻炼跟护理,不单只是看病,目前 AC Wellness 也正在大举征才中。由于苹果目前在美国约有 9 万名员工,硅谷地区是大本营,Cupertino 新总部就有 1.2 万名员工,通过庞大的员工作为用户基础,对想切入医疗保健领域的苹果来说是很好的优势。


图|苹果今 2018 年成立自家健康诊所 AC Wellness,将针对自家员工及其眷属提供医疗保健服务(图片来源:AC Wellness 官网)


在产品上也开始加入更多且更专业的生物感测功能,Apple Watch Series 4 的心电图软件通过了 FDA 许可,让这个产品的定位从运动保健走向了预防医学,第一波 Apple Watch Series 4 销售确实卖得不错。而在 AirPods 部分,供应链很早之前就传出苹果有意让 AirPods 也具有声音放大的功能,成为可临柜购买(OTC)类别的助听器,现在又传出要增加体温量测功能,由于人的体温其实代表当下的身体状况,例如温度飙升可能代表着发炎,通过穿戴装置监测身体数据,后续就可以串连医疗服务,甚至是保险。


像是美国最大的医疗保健公司 UnitedHealthcare 推出一项“Motion”方案,加入此方案的客户每日行走超过 1 万步,就可以免费扣除 Apple Watch 的费用,另外。在美国拥有 156 年历史的保险公司 John Hancock,不久前也推出一款“互动式保单”,通过穿戴装置的健康数据来估算保险折扣或调整保费,保单持有人只要通过定期运动、锻炼,就可用最低 25 美元的价格得到 Apple Watch Series 4,而苹果其他合作的保险公司还包括安泰(Aetna)。用户多动多健康,同时又可免费或很低的价格得到 Apple Watch,对保险公司跟苹果则是吸收更多用户、卖出更多硬件,是一个创造三赢的聪明策略。


严格说来,健康服务并不在苹果公司的 DNA 中,但通过其健康保健的四大策略:穿戴装置+数据+医疗服务+保险,它正一步步完成健康照护领域的拼图。


-End-


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