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苹果着手自研调制解调器,以应对高通天价专利费

2018-12-15
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企业的核心是人,有时候从一家公司的招聘名单就能略知其大致的布局。近日,苹果官方发布一份招聘信息,其中有一个职位就非常惹人注意,根据信息,苹果准备招募两名蜂窝调制解调器系统架构师,一名构架师的工作地点在圣克拉拉,另一名构架师的工作地点则是在高通总部所在地圣地亚哥。


同时,据 The Verge 透露,苹果为即将设在圣地亚哥的实验室还招聘了数名射频工程师。这些招聘信息传递信息已经很明显,苹果自主研发网络硬件的计划已经提上日程,而这一举动无疑是为了在与高通的较量中掌握主动权。


一直以来,苹果在设备上使用的都是高通和英特尔的混合调制解调器,但从 2017 年初起,这苹果和高通就一直处于纠纷中。苹果指控高通作为调制解调器供应商要价过高。并且,苹果放弃继续使用高通芯片,在 iPhone XS 和 XR 中改用英特尔的调制解调器。


作为回应,在 2017 年 7 月,高通也对苹果发起诉讼,指控苹果在多款使用了英特尔芯片的 iPhone 手机侵犯了高通在无线技术方面的 6 项专利,并请求美国联邦当局禁止苹果手机的进口,同时,高通还指控苹果窃取高通大量机密信息和商业机密以提高其竞争对手英特尔的芯片性能


这两家公司在全球范围内卷入了直接和间接诉讼,主要原因集中在苹果不愿意支付过高的高通专利授权费。根据高通的专利授权规则,手机制造商使用了高通芯片,除了购买芯片要付钱,还要支付手机整机价格 3.5% 或者 5% 的专利授权费。如果设备制造商要造基站,如果使用了高通专利,也要付专利费。


而高通则认为必必须保护自己的知识产权。苹果从高通的知识产权中获益,同时又拒绝赔偿高通,这并不合理。


然而,困扰苹果的问题是,虽然苹果可以选择使用英特尔的调制解调器,但从数据分析上来看,英特尔调制解调器的性能与高通还是有一定差距。


Ookla 分析师测试发现,与装备英特尔的设备相比,搭载骁龙 845 的设备速度明显快很多:下载速度快 40% 左右,上传速度快 20% 左右,这并不是一个小差距。可能是苹果选择开始规划自主研发芯片的重要原因。


但新通讯芯片问世可能还需要几年的时间,之前透露 2020 年苹果准备推出 5G iPhone,还会继续装备英特尔调制解调器。从逻辑上讲,这也是有道理的,苹果现在才刚刚开始招聘员工,那么它至少需要几年时间才能真正准备好发布芯片。


但这一举措将对移动领域产生重大影响,对于全球最大的两个芯片供应商高通和英特尔而言,影响尤甚。


除了减少与供应商之间的复杂关系和改善质量控制之外,苹果自己定制调制解调器的另一个好处可能是更容易与其他苹果设备集成。不约而同的是,无论是是苹果,还是三星,华为等品牌也都选择通过自主研发来提升自身品牌核心竞争力。


-End-

 

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