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孙正义领4亿美元再出手!这家公司扬言:能轻易将所有行业利润提高3-5倍

2018-12-15
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2016 年,孙正义领投了一家生物技术初创公司,有人说他的这次投资,是试图在未来的生物技术时代谋得一席之地。


现在,这家初创公司再度获得了软银的投资:当地时间 12 月 13 日,全球首家分子制造科技公司 Zymergen 宣布再度获得软银愿景基金领投。此次 C 轮投资金额达 4 亿美元,参与本轮投资的除 DCVC(Data Collective)、True Ventures、Two Sigma Ventures、德丰杰(DFJ)、Innovation Endeavors 外,还包括新加入的投资商高盛集团(Goldman Sachs)及 Hanwha 资产管理公司。

 

 

Zymergen 是一家专注于合成生物学的美国初创公司,主要开发用于工业发酵的基因工程细菌,并结合机器学习,进行自动化分析和生物信息学处理,曾作为合成生物学的领军创新企业登上 Science,2016 年的 B 轮融资之后,美国前任能源部长、诺奖得主朱棣文也加入了 Zymergen 董事会。

 

“基因组学革命和计算生物学带来的这场合成生物学浪潮将会持续下去,并在多个产业部门创造新机遇,”软银的高级任事股东 Deep Nishar 说,“我们认为 Zymergen 把人工智能和基因学结合了起来,创造了一个经济上可行的生物工程平台,生产出优化、新颖、可持续的产品。我们很乐意支持 Zymergen 公司推进行业发展,摆脱对传统碳氢加工品的依赖。”

 

图丨孙正义(来源:CNBC)

 

合成生物学领域冉冉升起的新星


简而言之,Zymergen 公司目前有三大技术优势:合成生物学、机器学习和自动化。主要开发用于工业发酵的基因工程细菌,其工业发酵方法被描述为使用筛选过的基因工程细菌,并结合机器学习,进行自动化分析和生物信息学处理,而这一切都是围绕着合成生物学展开。 

 

图丨 Josh Hoffman


目前,工业的进步还无法满足当今社会的需求。这几十年来,科学家和工程师们对所有由石油衍生出的基本化工原料都可谓“尽其所用”。直到现在,小到牙膏,大到服装、化肥,石油仍是日用品的主要原料。截至目前,人们还没有开发出认识新材料的工具,制造其的可靠地编辑生物系统当然也不存在,因此在材料创新方面,生物科技还具有很大潜力。


合成生物学则致力于改变上述的这些情况。合成生物学虽然叫“生物学”,但其实却与工程学理念更为接近。相比机械零件、电路元件等传统工程学科,合成生物学摆弄的生物零件更复杂、更多变。研究者通过调控相关基因通路对细胞进行“编程”,让它们像微型工厂或机器一样,生产特定产品或完成特殊任务。


Zymergen 做作的事情,就是研究如何将生物潜能应用到工业中。利用人工智能、实验室机器人自动化以及前沿的基因组学技术,Zymergen 已经对分子多样性资源进行了揭秘,并将其应用于全球重要行业中。

 

(来源:Zymergen)

 

具体来说,通过其专有技术平台,Zymergen 能够制造出全新、优化的分子,利用快速、可靠、高效的生物工程技术为客户提供多种具备新性能的材料,以满足全球制造业、专用化学品业、食品及农业、电子业和药业巨头的需求。

 

Zymergen 首席执行官 Josh Hoffman 更曾扬言,Zymergen 可以很轻易的将任何行业的公司的利润提高 3-5 倍。

 

举例而言:某生产特殊燃料添加剂的公司每年花费 3 亿美元采购微生物,而 Zymergen 则可以把微生物的生产率提高 20%,这将节省 6000 万美元的采购成本。


图丨Zymergen的实验流程基本实现了完全自动化(来源:Zymergen)

 

蓄势待发的“生物学工业革命”

 

现在,Zymergen 的产品正在《财富》1000 强企业“发光发热”,投身于生产超过 10 万公吨的产品,这个规模比其他相似方法要大得多。这家公司也曾作为合成生物学领域的代表企业被 Science 报道。此次软银领投的 C 轮投资,也证明了 Zymergen 开拓的分子科技领域具备的巨大市场被看好。


Zymergen 也表示,随着公司的全球客户越来越多,资本的注入将会加快公司的成长,使得 Zymergen 的技术平台能力翻倍,以满足客户的需求。公司也将把融资资金用于改进平台,提高平台的速度和可预测性,编辑并优化带有具体性状的微生物。最后,Zymergen 会开始将专利商业化,这其中的几项产品有望对全球人民的生活品质和人口健康产生质的影响。

 

“我们相信生物学可以让我们重新发明日常生活中的各种物品,”Zymergen 的合伙创始人及 CEO Joshua Hoffman 说。“有了愿景基金的继续投资,加上其他顶尖金融机构的支持,我们公司会继续研发制造新的分子产品,引领生物学带来的工业革命。Zymergen 的客户会更快地以更高的质量生产新产品及现有产品,获得更多的利润,大大减少环境足迹,并可实现重复生产。”

 

为达成这些目标,Zymergen 使用人工智能算法和机器人基因组“工厂”搜索微生物基因组,开展数万次试验寻找改进的可能性。随后,Zymergen 的专有平台会对这些可能性进行分析,找到科学家不能找到的方法,优化分子的性状。通过 Zymergen 的平台,几百个人在一年内,在一栋楼里,就能实现需要几千名科学家和专家花费十年、几十亿美元和巨大的场地才能实现的目标。


“通过科技的结合,Zymergen 像探索新空间一样探索生物学,这和谷歌的搜索引擎很像,”Hanwha 资产管理公司的副总裁说,也正是他促成了 Hanwha 对 Zymergen 的投资。“此外,他们正在大规模地做这件事,发现生物学新应用,并将其介绍给公司的工业伙伴。Zymergen 帮助客户缩短产品上市时间,提高产品性能和生产能力,从而增加收益。这说明 Zymergen 在促进工业生产方面有无以伦比的潜力。”

  

Zymergen公司CTO已确认出席 EmTech China 2019, 识别上图二维码了解详情


那么,合成生物学究竟还将对整个世界产生什么样的颠覆性影响?Zymergen 的技术目前又发展到了什么样的阶段?在 2019 年 1 月的中国北京,我们将听到 Zymergen 的 CTO Aaron Kimball 的真知灼见,这位在 Zymergen 负责搭建数据架构、计算生物学和机器学习分析、用于基因工程驱动的自动化机器人系统的技术大牛,将为我们带来合成生物学最激动人心的进展。

 

-End-

 

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