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话宇专栏丨蓝色起源昔日“二号人物”离职,正值公司的关键时期

2018-11-09
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据悉,美国知名商业航天企业蓝色起源的前总裁、现任高级副总裁 Rob Meyerson 已经决定离职。在对媒体的回复中,Meyerson 说,“本周五是我在公司的最后一天,我正在花时间认真思考我下一步的方向。”

 

图丨Rob Meyerson(来源:ISPCS


不得不说,Meyerson 在这一时期离职对于蓝色起源来说着实震动不小,因为公司现在正处于发展的关键时期,有多个项目在紧要关头:不仅明年初 New Shepard 亚轨道火箭要进行第一次载客飞行、BE-4 发动机和 New Glenn 火箭进入到实际生产阶段、需要加紧完成 NASA 月球计划的重要组成部分“Blue Moon”项目,还要在今年年底前和 12 家公司一起完成近地空间载人航天商业化的重要报告,可以说是正值用人之际却失良将。

 

一提起蓝色起源,大家的第一印象往往都会是“世界首富”杰夫·贝索斯,或者其现任 CEO Bob Smith。而实际上,自从 2003 年 6 月起,一直是 Rob Meyerson 担任蓝色起源公司的总裁职位,只是从今年 1 月起才转任了高级副总裁。

 

图丨Bob Smith(左)与杰夫·贝索斯(右)


在加入蓝色起源之前,Rob Meyerson 就已经是一名不折不扣的“航天老兵”,他曾在 1985 年至 1997 年之间在 NASA 约翰逊航天中心 (Johnson Space Center,JSC) 做了 12 年的航天工程师,曾参与过航天飞机、空间站以及为国际空间站研制的升力体再入式乘员返回载具的 X-38 原型机。

 

在告别了 NASA 的工作岗位之后,Rob Meyerson 又在 1997 年至 2003 年期间加入了致力于重复使用航天器开发的 Kistler Aerospace,并担任了 6 年高级项目主管。

 

图丨X-38 原型机(来源:NASA)


在加入蓝色起源后,Rob Meyerson 对公司的发展可谓是居功至伟,在他这 15 年的任职期间,公司的人数从 10 人增长到 1500 人,他不仅亲历了蓝色起源从 BE-1 到 BE-4 发动机开发的全过程、伴随着 New Shepard、New Glenn 火箭一起成长,更重要的是,Meyerson 还在担任高级副总裁的这段期间负责了蓝色起源的“Blue Moon”月球登陆系统和“New Armstrong”星际火箭的探索开发。

 

在 2016 年的国际宇航大会(International Astronautical Congress,IAC)上,Rob Meyerson 曾描绘过“New Armstrong”星际火箭的一个轮廓,“我们的目标是让数百万人可以在太空中生活工作,但我们也希望他们可以去很多地方,比如月球或者火星,而 New Armstrong 火箭就为了这个几十年的长期愿景而设计的。”毫无疑问,这一概念十分类似于 SpaceX 的 BFR 超级火箭。

 

图丨SpaceX 最早的 ITS 方案(来源:SpaceX)


需要注意的一点是,正是在那届大会上,马斯克第一次对外公布了震惊所有人的星际运输系统(ITS),后来逐渐演化成了现在“BFR 火箭+BFS 飞船”的组合。而从 Meyerson 的发言中,我们不难看出蓝色起源其实和 SpaceX 算是英雄所见略同,都对更远的未来有深刻的规划。

 

既然谈到“New Armstrong”,就不能不提蓝色起源的“Blue Moon”月球项目。在今年 6 月份,蓝色起源宣布正在制定一项计划,以支持在月球上建立永久定居点,而第一次的月球登陆时间将会安排在 2023 年。目前,蓝色起源已经与德国 OHB 集团和 MT Aerospace 公司就该项目签署了一份合作协议。

 

作为 NASA 重返月球的组成部分,蓝色起源的“Blue Moon”可以说是得到官方方方面面的关照,最典型的就是借“临界点技术”(tipping-point)之名被提供了 1300 万美元的资助,其中,1000 万美元支持低温条件下月球登陆器综合推进系统的研发,300 万美元支持可实现月表精确软着陆的推进传感器套件。

 

图丨Blue Moon 示意(来源:Blue Origin


而蓝色起源在今年年内还有一件重要的工作需要完成,那就是和其它 12 家公司一起完成 NASA 价值 1100 万美元的近地空间载人航天商业化报告(Study for Commercialization of Low Earth Orbit),这项工作的重要之处在于决定着 2025 年政府将国际空间站转交给商业企业的细节安排,同时影响着为未来的近地轨道可定居平台制定业务计划。


报告详情:

https://www.fbo.gov/index?s=opportunity&mode=form&id=adb5f42fc2ca441f243e9bd79576c9a6&tab=core&_cview=1


可以说,现在正是蓝色起源业务大发展的关键时刻,而在这个时期 Rob Meyerson 却突然离开,至于会不会对蓝色起源既定的项目有任何影响,还要看蓝色起源接下来的表现。 

 

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