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霍金最后一本书最新上架,解答十大宇宙问题

2018-10-23
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在未来,地球是否会毁灭?我们是否可以进行星球殖民?宇宙中还有其他智慧生命吗?时空旅行可以实现吗?


想要回答这些问题可不容易。但在最近上架的一本新书中,著名英国天体物理学家斯蒂芬·霍金给出了他对这些问题的简要回答。


霍金去世后,他的女儿帮助完成了霍金的最后一部作品 Brief Answers to the Big Questions。这本书于 10 月 15 日出版,探讨了从上帝是否存在、时间旅行的可能性、到太空中智慧生命存在概率等问题。霍金还在书中预测,未来可能会出现超级人类,通过基因工程对人类进行改造,并远超普通人


图 | 霍金的最后一部作品 Brief Answers to the Big Questions 近日上架(来源:亚马逊)

 

霍金总是被问到同样的问题,于是,他从 2017 年就开始编写 Brief Answers to the Big Questions。然而,霍金没能在生前完成这项工作,于 2018 年 3 月去世,享年 76 岁。

 

这本书最终是由霍金的家人和学术同事共同完成的,而材料来自于霍金庞大的个人档案,其中包括他作出的演讲、采访、论文及文章中的内容。

 

霍金的女儿 Lucy Hawking 在伦敦科学博物馆说:“人们经常会问他一系列问题。这本书试图将他给出的最明确、最清晰、最真实的答案汇集在一起。我们都希望他能看到这本书。”

 

霍金生前因运动神经元疾病而不得不永远坐在轮椅上,他的一生都在致力于解开宇宙之谜。

 

1988 年,霍金因出版《时间简史》(A Brief History of Time) 而一举成名,这本书出人意料地成为全球畅销书。

 

这本书也为霍金赢得了更多的粉丝,远远超出天体物理学领域范围,这也促使人们向霍金询问他对更广泛话题的想法。这些问题在霍金最后的作品中得到了回答。


粉丝的大问题


霍金在书中作出回答的 10 个问题是:


-上帝存在吗?

-世界是怎么起源的?

-黑洞里面是什么?

-我们能预测未来吗?

-时间旅行能实现吗?

-人类能在地球上幸存下去吗?

-宇宙中还有其他有智慧的生命吗?

-人类应该移民太空吗?

-人工智能会胜过人类吗?

-人类如何塑造未来?


霍金的女儿 Lucy 说,霍金经常被问及一系列问题,这本书试图以最清晰的方式回答这些问题。


这其中,“黑洞里面是什么”、“世界是怎么起源的”和“人类如何塑造未来”是开放式的问题,而另外七个问题都是判断性的问题。虽然霍金的书名或许会让读者联想到这些判断性问题会有简单的答案,但实际上答案并非那么简单。


从整体来看,这本书中透露出霍金对未来乐观而富有远见的看法:科学,以及对科学的理解,对人类的未来至关重要。


图 | 霍金的女儿 Lucy(右)(来源:Phys.org)


▌人工智能会胜过人类吗?


霍金表示,在未来 100 年里,计算机将在智能方面超过人类,但“我们需要确保计算机的目标与人类保持一致”


霍金对管理 AI 提出了一个致命警告:“在未来 AI 可以有自己的意识,这些意识会与我们相冲突。”可能的自动化武器军备竞赛应当在开始之前就阻止。而当问到如果出现武器灾难时会发生什么时,他说:“简单来说,超智能 AI 的问世既是人类有史以来最好的事,也是有史以来最坏的事。AI 带来的真正风险不是 AI 的恶意,而是其强大的能力。超智能 AI 将及其适合完成他们的目标,但如果这些目标与我们的目标不一致时,我们就会陷入困境。比如,一个人或许并不会恶意去踩死一只蚂蚁,但当这个人掌管着一个水电绿色能源项目且该地区的蚁丘被洪水淹没的时候,对蚂蚁来说这更糟糕。我希望人类不会将自己放在蚂蚁的处境中。


未来地球是什么样?我们会一直在地球上生存下去吗?


坏消息:在未来 1000 年内的某个时候,核战争或环境灾害将让“地球瘫痪”。然而,到那时候,“人类将找到继续在地球上活下去的方式”,但其他物种或许很难幸免于难。


那些躲过劫难的人类很可能就是新出现的“超级人类”,即通过如 CRISPR 之类的基因编辑技术改造的人类。他们将通过违反基因工程相关的法律,对自己的记忆力、疾病抵抗能力、寿命等方面进行改造。


霍金说,人类必须改善自己的智力和身体素质,但被基因改造过的“超人类”种族,比如记忆力和抗病性基因改造,会危及其他人类物种。


霍金看起来对这一最终结果十分好奇和热情:“已经没有时间等待缓慢的达尔文进化了,我们必须让自己更聪明有更好的性能。”


一旦有了这种超级人类,与未改造的人类相关的政治问题将会凸显,这些人难以竞争得过超级人类。想必,这些人将逐渐灭绝,或越来越不重要。取而代之的是通过自我设计快速提高自己的新物种。如果人类可以重新设计自己,那么将很可能快速占领其他星球。


宇宙存在智慧生命吗?


霍金承认,对为什么智慧生命目前还未被发现或还未光顾过地球有很多种解释,他的预言也并不是十分大胆。但他更倾向于认为,人类已经忽略了一些类型的智慧生命。


他说,在未来的 50 年里,人类将了解生命的起源,并可能发现宇宙中是否存在生命。


上帝存在吗?


不存在,霍金说。


问题其实应该是,宇宙是由上帝以我们不知道的理由选择的,还是由科学规律决定的?我相信后者。如果你喜欢,你可以把这些规律称作“上帝”,但这并不是如你们提出问题时想象的一个人性化的上帝。


霍金说,上帝不存在,也没有关于来世的可靠证据。但是人类可以向后代遗传他们的影响和基因而“继续活下去”。


地球最大的威胁


头号威胁是小行星碰撞,就像当时灭绝恐龙的那样。霍金在书中表示,这种灾难性的小行星碰撞是不可避免的。但是,“我们还无法抵抗”这种威胁,霍金写到。而另一个更紧急的则是气候变化。“海洋温度升高将融化冰盖,因此将导致大量二氧化碳的释放。”霍金写到,“两者影响加起来有可能会将地球的气候提升到 250℃或和金星类似的情况。”


霍金还说,当人们意识到气候变化真正影响的时候,可能已经太晚了。


人类可以实现的最好的想法


从核聚变中获取能量。这将为我们提供清洁能源而不会造成污染或气候变化。


Lucy 说:“霍金生前非常担心在这个挑战全球化问题的时代,我们的思维却越来越本土化。”


“这本书是对团结的呼唤,对人类的呼唤,让我们团结起来,真正面对摆在人类面前的挑战。”


在新书发布会上,由霍金的人工声音配音的动画展示了这些新线索。

 

Lucy 说,“再次听到父亲的声音使我情绪万千,我控制不住泪水,不得不转过身去。”


“我们谈论他的成就,听到他的声音,感觉有时他仍然在这里。但事实是他已经离开了我们。”


-End-


编辑:戴青,李亚山

参考:

https://qz.com/1423685/stephen-hawking-says-superhumans-will-take-over-ai-is-a-threat-and-humans-will-conquer-space/

https://m.phys.org/news/2018-10-hawking-big.html




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