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话宇专栏丨Rocket Lab全球第二个发射场落户美国,接下来还会有第三个、第四个?

2018-10-18
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10 月 17 日,火箭实验室 (Rocket Lab) 公司正式宣布,计划投资 2000 万美元,在美国弗吉尼亚州瓦勒普斯岛(Wallops)的中大西洋地区太空中心(Mid-Atlantic Regional Spaceport)建造一个商业发射场,并在 2019 年第三季度投入使用。

 

奠基仪式


瓦勒普斯岛是中大西洋地区太空中心 0 号发射台所在地,紧邻瓦罗普斯飞行中心 (Wallops Flight Facility),瓦罗普斯飞行中心始建于 1945 年,是诺斯罗普·格鲁曼公司 Antares 火箭最常用的发射场。

 

图丨瓦罗普斯飞行中心(来源:NASA)


该发射场将被命名为 Launch Complex 2,是 Rocket Lab 继新西兰玛希亚半岛(Mahia Peninsula)的首个发射场后的第二个发射场。除了新的发射位之外,Rocket Lab 还将在岛上建造一个火箭集成与总装厂房,最高可以支持 4 枚电子号(Electron)火箭同时总装。另外,类似发射控制中心和客户服务中心等配套设施也将落成。

 

图丨Rocket Lab 的发射控制中心(来源:Rocket Lab)


Rocket Lab 首席执行官 Peter Beck 在发布的新闻稿中谈到:“进入太空应该是简单方便、灵活机动的。而随着新发射场的建成,我们将有能力为客户提供在最佳时间、最佳位置进行发射的服务。”

 

根据官方的说法,建在弗吉尼亚的这个 2 号发射场将主要发射美国本土的商业和政府订单。建成之后,Rocket Lab 两个发射场将可以承担一年之内最高 130 次的发射任务。

 

(来源:Rocket Lab


不仅如此,在 10 月 12 日,Rocket Lab 还发布了其在新西兰奥克兰市的火箭生产工厂落成的消息。新建工厂总面积有 7500 平方米,可以满足每周生产一枚 Electron 火箭的频率。

 

图丨Rocket Lab 奥克兰火箭生产工厂(来源:Rocket Lab)


但 Rocket Lab 的雄心似乎还远远不止于此。该公司在去年融资 7500 万美元后,已经跻身 10亿美元的独角兽俱乐部行列。更需要值得注意的是,全球第一大的军工企业洛克希德•马丁(Lockheed Martin)公司就是 Rocket Lab 的投资人之一。

 

当前不久洛马公司拿下位于苏格兰北部萨瑟兰 (Sutherland) 的英国首个发射场承建合同之后,外界就普遍猜测这里将会成为 Rocket Lab 的另一个候选发射场。而包括卡纳维拉尔角 (Cape Canaveral)、阿拉斯加和范登堡空军基地都曾被 Rocket Lab 纳入发射场拓展的可能选项。

 

图丨洛马对于苏格兰发射场的概念图就像是为 Rocket Lab 量身打造(来源:Lockheed Martin)


不过,规划虽然美好,但现实却略显残酷。到目前为止,Rocket Lab 的 Electron 火箭只执行了两次试飞任务,也并非全部成功。即将于下个月进行的首次商业发射(It’s Business Time)被 Rocket Lab 寄予厚望,预计将会搭载 5 颗微小卫星上天。

 

图丨It’s Business Time(来源:Rocket Lab)


再之后的发射任务还包括在 12 月份由 NASA 资助的纳米教育卫星发射任务(Educational Launch of Nanosatellites, ELaNa)和明年 Spaceflight 公司所签下的 3 次发射合同。

 

虽然在 SpaceX 取得成功之后,Rocket Lab 普遍被认为最有希望成为下一个太空创业成功的范例。但能否如期完成 2019 年 16 次发射任务以及之后每周发射一枚的要求,决定着 Rocket Lab 到底能走多远。

 

-End-



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