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尼古丁令人上瘾的真正原因:它竟然还是人类获得其他快感的“放大镜”

2018-10-15
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烟草中的尼古丁是造成人们吸烟成瘾,且难以戒烟的最主要原因。然而根据匹兹堡大学医学院 Joshua L. Karelitz 等人近期的研究发现,尼古丁除了刺激多巴胺的释放,让大脑兴奋之外,它使人上瘾还与另一个能力有关:尼古丁可以增强并且延长人们从其他活动和药物中获得的乐趣。

 

也就是说,吸烟不仅仅让人在吸烟的过程中"爽",还增强并延长了接下来我们做其他活动的乐趣。这一发现或许能够解释尼古丁为什么如此令人上瘾,且戒烟为什么如此痛苦。

 

图丨正在烘干的烟叶(来源:Gian Schauer Pixabay)


烟草制品中的尼古丁在人们吸食时迅速吸收到血液中,立即刺激肾上腺释放激素肾上腺素,肾上腺素又刺激中枢神经系统,增加血压,呼吸和心率。尼古丁成瘾能力如此温柔而又强大,是因为尼古丁和可卡因和海洛因等成瘾药物一样,激活了大脑的奖励回路,也提高了化学信使多巴胺的水平,多巴胺又反过来增强了奖励行为。

 

长期吸烟者的大脑已经习惯了吸烟,就像想要忘记骑自行车一样,要忘记点燃香烟这种简单、温和的成瘾行为是非常困难的。

 

其实在此之前,科学家们已经注意到尼古丁对其它非尼古丁成瘾物质的"帮凶"行为。比如研究已经证实,尼古丁会促使动物更容易自行摄食可卡因,反之可卡因则不会引起尼古丁成瘾。

 

哥伦比亚大学的研究人员 Denise B. Kandel 和 Eric R. Kandel 也已经确定了尼古丁这一关联效应的分子机制:尼古丁会增加一种涉及学习过程奖励回路的 FOSB 基因表达,因此,尼古丁使其他药物更容易导致用户的大脑成瘾重复使用。

 

但是在最新的这项研究中,匹兹堡大学医学院的 Joshua L. Karelitz 和 Kenneth A. Perkins 证实了尼古丁似乎也对其他非成瘾药物活动具有"帮凶"行为。研究发现,尼古丁能够增强视觉和音乐刺激带来的快感。这简直是为电影片段中大佬抽雪茄必标配又唱又跳的娱乐刺激桥段,找到了科学证据。

 

(来源:X-Men)


研究人员还发现,尼古丁降低了吸烟者对视觉强化剂(称为适应症)感到厌倦的速度。换句话说,吸烟似乎既可以增强也可以延长吸烟者从其它活动中获得的乐趣。即便是从电子香烟中获得尼古丁时,这种增强效果也存在。

 

吸烟者在强制戒烟时往往会遇到戒断症状,出现诸如焦躁不安、失眠、食欲增强、吐黑灰色痰、血压升高以及心律不齐等戒断症状,会产生极大的痛苦。而研究人员证实的尼古丁这种二次强化效应,或许可以解释吸烟者在戒烟时出现的戒断症状,不仅仅是因为他们渴望尼古丁了。

 

在缺乏尼古丁的情况下,其它活动也让戒烟者没有那么愉快或开心。所以想通过嚼口香糖、嗑瓜子来戒烟的尝试,往往难以奏效。这个发现是十分有价值的,可以帮助我们设计新的预防策略和戒烟治疗。

 

从 1492 年哥伦布发现新大陆,并发现当地印第安人点燃吸食烟草以来,吸烟这一现象已经传播到世界各地,并广为盛行。如今,烟草已经成为最具成瘾能力的一个代表。

 

虽然人们不会因为吸烟而出现像阿片类药物和大麻成瘾之类的变"嗨"或造成其它直接伤害,但是具有强大慢性杀伤力的烟草却每年造成 48 万人死亡。

 

(来源:Fashion Observer)


这其中包括因吸烟导致的肺癌死亡,以及由吸烟引起的其它肺部、心脑血管相关疾病而导致的死亡。烟草对于肺癌和心脏相关疾病的影响,也适用于站在或靠近其他人吸烟者时接触到的二手烟。

 

当然,也有研究指出,我们并不能确定造成各种疾病的真凶,究竟是可燃烟中的尼古丁,还是焦油、一氧化碳等有害物质。即便如此,尼古丁也难逃罪名,因为真正让人上瘾的就是尼古丁。现在我们知道了,尼古丁不仅仅让人对烟草上瘾,还会更容易造成其他药物成瘾,甚至影响我们从其它活动中获得的乐趣。

 

-End-


参考:

[1]https://blogs.scientificamerican.com/observations/recent-research-sheds-new-light-on-why-nicotine-is-so-addictive/

[2]Karelitz J L, Perkins K A. Tobacco smoking may delay habituation of reinforcer effectiveness in humans[J]. Psychopharmacology, 2018: 1-7.

[3]Perkins K A, Karelitz J L, Boldry M C. Nicotine acutely enhances reinforcement from non-drug rewards in humans[J]. Frontiers in psychiatry, 2017, 8: 65.



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