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原创│蓝牙Mesh来了!究竟是搅局还是破局?

2016-11-11
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想做物联网产品经理?如果你有“选择困难症”,还是洗洗睡吧。市场上N多 开放的或者私有的组网技术纠缠在一起,没有人希望自己选择的技术路线是一条“死胡同”。本来在无线局域网组网控制权的争夺上,WiFi和ZigBee已经掐得不可开交了,现在可好,蓝牙Mesh又来了!

 

诞生于1994年的蓝牙技术,可以算是IT界的一名“老战士”了,现如今它已经成为电子设备近场通信的标配。蓝牙在4.0版本中实现了华丽变身,凭借BLE(低功耗蓝牙)技术一举杀入物联网领域,今天几乎成为可穿戴产品数据传输的不二之选。不过蓝牙的“野心”似乎并没有停止脚步。以往蓝牙多被用于点对点的数据传输,组网能力弱,这被认为是其一个致命的缺陷,因此蓝牙Mesh被认为是蓝牙进化过程中又一次“飞跃”——基于蓝牙的广播模式的多对多网状网络将彻底打破人们固有的成见,对蓝牙另眼相看。


具有蓝牙Mesh理想的厂商不在少数,CSR、Broadcom、NXP、Nordic、Dialog等公司都推出过自己私有的蓝牙Mesh协议,一时间难于统一。转折点出现在2014年,CSR决定将自己的私有蓝牙Mesh协议捐赠给蓝牙技术联盟(Bluetooth SIG),以加速制定统一的蓝牙Mesh物联网协议,尽快结束蓝牙阵营内部的纷争。加之蓝牙4.2版本可直接通过IPv6和6LoWPAN接入互联网,令蓝牙联网性能大大提升,在此之后,蓝牙Mesh技术标准进程明显加速。


表1,蓝牙Mesh与其他物联网组网技术比较


今天面对物联网技术标准的纷争,蓝牙Mesh究竟是搅局者还是破局者?站在不同的立场,会有不同的答案。不过将来有一天当我们回望来时的路,终会发现市场和用户的需求和想象力,就是在这些技术喋喋不休的撕扯和试错中,成长起来的。


低功耗显然是蓝牙Mesh与其他组网技术相比的核心竞争力,据称CSR Mesh的功耗只有ZigBee的几十分之一。其次,在组网能力方面,理论上蓝牙Mesh利用星型网络和中继技术,每个网络可以连接超过65000个节点。在可靠性方面,蓝牙4.0定义了79个频道,相比较于Wi-Fi在2.4GHz上的14个频道和ZigBee的27个频道(在三个频段上),意味着在用户密集的场所同频干扰的几率大大降低。此外在安全性方面,以CSR Mesh为例,数据都是使用AES算法加密,数据间的传输也会基于经典的嵌套式密钥交换和加密协议来运行,能够最大限度地确保设备接入、通信时的安全性。最后一点就是成本,一方面蓝牙Mesh模块的成本会比WiFi模块有显著的价格优势,另一方面由于支持IPv6,蓝牙模块可直接连接互联网而无需网关,也会简化整个网络的结构和成本。

 

因此蓝牙Mesh的出现对其他无线技术造成的压力还是显而易见的,特别是对本身商用领地还不够强大的ZigBee技术,将形成直接的冲击。据IHS预测,低功耗蓝牙技术在智能家居市场的份额将高速增长,至2018年的市场渗透率会超过13%;ABI也预测蓝牙技术的市场份额将在2015年底超越ZigBee。


虽然时至今日,蓝牙Mesh的规范还没有最终定案,不过各个厂商已经开始耕耘各种商用的“实验田”。其中,智能照明是一个重要的入口。比如下面这个AVNET与合作伙伴共同开发的低功耗蓝牙Mesh灯控方案,采用了碧德电子的蓝牙模块,支持大于50个节点接入,可实现LED灯的开关、调光、色温、RGB调色等远程控制。与之前基于ZigBee和WiFi的智能照明方案相比,这一方案无需接入互联网即可通过手机或平板电脑进行远程控制,能够带给用户不一样的体验。未来经过扩展,除了智能家居市场,蓝牙Mesh在工业、医疗、室内定位等领域也会有不容小觑的渗透力。


图1,AVNET开发的蓝牙Mesh智能照明方案


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