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硬碰硬还是凹造型:2018智能音箱的“仗”该怎么打?

2018-03-08
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很显然,智能音箱的“战火”已经从2017烧到了2018年。年初在CES上各个厂商不断推出的智能音箱新品,给我们传递出一个清晰的信号——这“仗”还得打下去。


如果你还在质疑“智能音箱是否真是刚需”,那你很有可能会“掉队”。因为根据埃森哲最新的调查发现,与手机等设备中内置式语音助手(如Siri)相比,智能音箱这种独立数字语音助手(DVA)设备被使用的频率更高,用户使用的满意度也更高,大约三分之二的智能音箱用户表示,自从购买智能音箱后,他们使用智能手机的次数减少了。

图1,在智能音箱市场,亚马逊Echo(右)和Google Home(左)的占据着前两名的位置(图片来源:网络)


智能音箱在2017年的实际市场表现也在与上述的调查结果互为印证。据Canalys发布的研究报告,2017年全球智能音箱的出货量已经超过3000万台,预计在2018年其出货量将达到5630万台。埃森哲也预测,2018年底智能音箱在美国家庭的渗透率将会达到37%。


在不断膨胀的市场蛋糕旁边,是厂商们不断碰撞的“刀叉”。以美国市场为例,起步较早的亚马逊Echo以11%的用户占比仍处于领先地位,紧随其后的是Google Home,其用户占比为4%,并不断向头把交椅发起冲击。这一点,从两者去年圣诞季的促销战中就能嗅到浓浓的火药味。


而在智能音箱两强的背后,其他的科技巨头正在虎视眈眈。苹果公司的智能音箱HomePod自去年在WWDC全球开发者大会上发布之后,已经吊足了人们的胃口,并已经在2018年2月初杀入战局,虽然定价依然很“苹果”,但是还是不乏拥趸,而且据称苹果还会在今年下半年推出廉价版的HomePod,进一步搅局。


实际上从当初推出Siri语音助手之后,苹果在语音交互方面放“大招”的想法已经憋了很久。同时,坊间也传出Facebook计划以一款名为“Portal”的可视化智能音箱设备,作为自己在智能硬件领域的处子秀,无疑其直接对标的就是亚马逊在2017大热的Echo Show。


再回眸国内,智能音箱市场甫一起步,就已经是战做一团。前有BAT等互联网巨擘的跑马圈地,后有一众智能硬件公司的卡位渗透。根据以往的经验,国内智能音箱市场的价格厮杀来得会更早和更猛烈。


可见,2018年的智能音箱市场,硬碰硬的对决在所难免。不过从今年的CES上我们也能够感觉到,为了规避过早到来的同质化竞争和价格战,很多厂商已经开始玩起了“凹造型”,从提升产品产异化上入手,强化自己产品的品牌辨识度和竞争力。

 

图2,集成视频功能成为2018智能音箱产品设计的一个潮流,图为LG集成8英寸触摸屏的WK9智能音箱(图片来源:网络)


比如在CEF上,LG推出了集成8英寸触摸屏的智能音箱WK9,其还配置了前置摄像头,这种集成视频功能的设计使得“音箱”本身不再像一个音箱,其“能力”得以扩展,在单一设备上就可以完成物联网操控和交互的闭环。联想到前述亚马逊Echo Show的成功,预计这种设计思路会成为2018年中高端智能音箱的一个潮流。


在“凹造型”的道路上,百度渡鸦似乎走得更远。其在CES上推出的raven H独具积木般叠层式的外形设计,第一眼很难让人将其与“音箱”联系在一起,所以有媒体称其为造型“最有魅力”的智能音箱。raven H的顶部是可拆卸的Touch模块,该模块除了具备语音控制能力,还集成了手势触控功能;连接Touch的Dock接口还可拓展连接其他硬件模块,诸如摄像头、温湿度控制器、万能遥控等,给用户更多的玩法儿。

 

图3,独特的造型和扩展的功能,让智能音箱越来越不像“音箱”,图为渡鸦推出的raven H(图片来源:网络)


实际上,硬碰硬也好,凹造型也罢,不论是什么招数,都体现出科技圈儿的一种“焦虑”——在又一次人机交互方式变革的过程中,千万不要被落下。这种“焦虑”对于身处产业链上游的半导体行业到是一件好事,毕竟智能音箱这个新品类的兴起,对于嵌入式处理器平台、音频处理芯片、麦克风等产品来说,都面临着一个放量增长的机遇。


在放到人工智能时代这个大背景下,作为人工智能最接地气儿、与普通消费者距离最近的应用,语音和自然语言处理迫切需要一个硬件载体,令其不断提升的功能和用户体验能够直观地呈现在最终用户的面前——智能音箱恰恰被有幸选中。所以,无论未来TA在我们的身边是一种什么样的“存在”,最终都是殊途同归。

 

图4,NXP推出基于Amazon Alexa语音引擎的内置7麦克风语音解决方案(图片来源:NXP)


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