解密:TI模拟的竞争力究竟源于何处

2016-05-13 11:48:42来源: EEWORLD作者: 向农,冀凯
    四月的深圳,连续暴雨,Steve Anderson先生还是如期造访了深圳。作为德州仪器(以下简称“TI”)高级副总裁兼全球模拟业务部总经理的他,除了一系列内部会议之外,拜访客户当然是必须的。在东莞,Steve Anderson冒雨专程去见一家初创公司——TI遍布全球的10万家客户之一。

   
 
    “我自己也是从初创公司里成长起来的,所以对初创公司感同身受,我能够理解他们所处的环境,知道他们要做什么,也能够理解创始人肩负的压力。当我去拜访这些初创公司时,总是能够被他们所展现出来的创业热忱,强大前进的驱动力和创新能力感到非常鼓舞。”也许是这次见面非常成功,面对EEWORLD的记者时Steve Anderson显得很兴奋,“他们让我们很感动也很兴奋的一点就是,他们有一种强大的意愿去尝试新的东西,而TI将会与他们并肩作战,为他们提供支持。”
 
    1989年Steve Anderson同其他四个人一起在芝加哥创建了Power Trends公司,专注DC/DC隔离电源模块领域,公司运营得非常成功,产品屡获大奖。1999年,Power Trends被TI收购,Steve Anderson便顺理成章加盟了TI。对于他而言,即便身处大公司,仍然对于创新、对于创业有着自己的热爱,这一方面源于其早期投身于创业公司的经历,另外则是TI公司本身对于创新的不断追求。
 
    实际上,正是拥有了这一份热情,TI才能不断扩大自己的客户群体,同时,也正因为有了这份热情,TI才会不遗余力地发展线上等服务于众多中小客户的方式。在Steve Anderson看来,TI的整体架构可以确保公司以非常敏捷和灵活的方式来运作,以其负责的模拟部门为例,并不是把资源集中在一起,而是分散开来,从而保证员工能够迅速、敏捷地开展工作。“因为在面对新机遇层出不穷时,我们要始终保持一种紧迫感,而这种紧迫感需要敏锐的观察力。” 
 
    自从TI 开始正式转型后,模拟和嵌入式业务占比逐年增加,2006年这两者占公司营收比为45%,2012年为70%,而现在则超过了86%。其中模拟部分已成为公司最耀眼的,根据2015年财报数据并计算可知,2015年模拟营收高达83.39亿美元,占全公司营收的64.15%。而根据IC Insights的报告,TI在模拟领域稳居首位。那么TI模拟部门的成功是如何做到的呢?通过模拟掌门人Anderson的言论,我们可以略知一二。
 
三大秘诀
 
    Steve Anderson每次拜访客户的时候,都会用以下这张图作为开场白。很多模拟领域的公司也都有类似的图,目的更多地是为了说明现实世界中模拟的重要性,而Steve Anderson则是为客户能一眼即知模拟和数字二者之间相辅相成、密不可分的关系。对于TI而言,这更像是一个自家的产品分布图,因为在每一个区块中TI都有生意,这就意味着TI能提供一整套解决方案。
 
    “TI有模拟产品、嵌入式处理技术和互连方面的技术,而业界没有任何一家公司能够像TI这样在三个业务领域里齐头并进,你往往需要找三到四家对手公司,把他们连接在一起才能够和我们一家公司相竞争。”Steve Anderson看上去慈祥得就像圣诞老人,而这句语气很温和的话却非常霸气,是因为没人可以否认这个事实,TI拥有超过10万种模拟和嵌入式等产品。论及产品线的范围和广度,其他供应商只能望尘莫及。 

   
 
    除此之外,有力支持着TI模拟部门的则是其强大的半导体工艺及制造能力。2007年竣工的全球首家300mm模拟晶圆厂RFAB早已运转多年,而且TI也一直在坚持多元化制造战略,除美国本土之外,在日本、成都、菲律宾等地都有TI的晶圆厂和封测厂,以及利用Foundry进行产能扩张,这保证了TI供货周期的稳定性以及长期性,甚至第一代Simple Switcher等20多年前的产品还在供货,这对于特殊行业应用的企业来说,尤为重要。
 
    第三个突出优势是强大的支持和服务。以TI中国为例,在18个城市设有办事处,还有4个研发中心、1个产品分拨中心,以及1个晶圆制造和封装测试、晶圆凸点加工的一体化制造基地。事实上,当TI向模拟转型后,竞争对手强烈地感觉到TI“人海”战术的压迫,因为TI总能派出工程师去现场与客户沟通,还能根据客户的需求设计相应的产品和参考设计。
 
    除了强有力的本地化支持以外,还有大量的软件硬件开发工具,业内最为广泛的参考设计……除了久负盛名的E2E论坛(中国本地化有德州仪器在线技术支持社区)外,WEBENCH在线设计工具、TI Designs在线参考设计都已成为电子工程师重要的帮手。“我们提供的参考设计或许并不是唯一的参考设计,但它一定会是在该领域最好的,我们的参考设计将是客户迈向成功的第一步基础。业内很少有其他公司能够在模拟和嵌入式设备方面提供这么强大的技术支持能力。”让Steve Anderson如此自信的TI Designs是TI凝结几十年经验所形成的参考设计大全,包括示意图、框图、测试数据、BOM、设计文件以及软硬件等。这样可以让客户有更多的精力、资源投入到产品的差异化开发上,加快产品面市周期。
 
    在模拟的世界中,TI取得的成就在未来又该如何保持呢?无疑持续创新是惟一的答案,即使创新对于一个体量巨大的公司来说并非易事,Steve Anderson指出,在模拟的技术世界中,创新是在很有规律性地发生着,目前我们正在经历的工业4.0大变革也会进一步推动模拟创新,这些创新主要会体现在电源管理和能源采集方面,也可以体现在模拟信号链方面,或许模拟信号链的创新并不特别为外界所熟知,但它们确实在非常规律性地发生着。抓住这些创新,TI模拟也就抓住了未来。
 
工业4.0的机遇
 
    “工业4.0”是一个现在席卷全球的概念,无论是欧洲、中国,还是美国,每个地方都在兴奋地谈论着他所代表的工业自动化的下一波浪潮。事实上早在2013年,TI董事长、总裁兼首席执行官Richard Templeton在股东大会时就提出,未来TI将继续深耕工业及汽车等垂直市场,不断提升广泛的产品组合。 据TI的2015年财报,工业领域占总体收入的31%,汽车领域占15%,合起来几乎占据了半壁江山。而在Templeton写给股东的信中也谈到,半导体在工业与汽车方向的新市场正在成为新机遇的增长源泉。这是一个特别好的消息,因为放眼整个市场,工业与汽车领域在采用半导体方面仍旧处于早期阶段。

    Steve Anderson认为,实现工业4.0的核心技术包括传感器、高精度模拟、嵌入式处理与通信、隔离和电源管理,而这些技术必须满足可靠、高精度、安全、节能等标准。对于工业应用来说,最重要的基本点就是要在系统层级保证高可靠度。你很难想象一条汽车生产的流水线因为系统可靠性出问题而停产,或者因为可靠性的问题而导致一个智能电网不能送电。所以半导体公司设计产品时要考虑得更多。而TI提供的解决方案能在工业化和自动化的应用 中保证极高的可靠性。他以刚刚推出的TCAN1042和TCAN1051 收发器为例,该产品无需外部的降噪共模扼流圈,不但减少了物料清单、降低成本,与此同时,还减少了产品的使用空间,增加了可靠性。
 
电源的创新
 
    由于电源无处不在,任何应用中都需要电源,因此电源是另一个非常重要的创新的领域。 早在上世纪九十年代,TI便开始大力发展电源管理领域,通过收购Power Trends与Unitrode以及其他一些小型并购,TI在电源管理市场取得了前所未有的成功。之后对美国国家半导体公司的收购则令TI在电源领域成为了绝对霸主。
 
    目前,TI电源业务占TI模拟业务的1/4以上,而相比竞争对手的优势非常明显,几乎三倍于最接近的对手。拥有近万种产品,超过18种核心工艺,全球分布30个电源设计中心,这些技术优势,让TI得以永远保持创新精神。展望未来,Steve Anderson认为TI在电源领域的革新需要体现在更多的方面,比如说氮化镓(GaN)技术、高压电源、无线充电等。
 
    比如在新兴的高压电源领域,TI已经做好了充足准备。其新进推出的高压驱动集成GaN解决方案,可以为客户提供更好的技术体验。这其中包括功率密度提升了两倍,同时损耗减少了一半;其次,由于封装高度集成,因此可以有效降低寄生电感降低功耗损耗;第三,高集成度带来可靠性的提升;第四是更广泛的GaN生态系统,可以提供一整套模拟到数字的功率转换控制器。
 
    Steve Anderson表示,TI还会大力扩大和发展基于GaN技术的生态链,包括推出更多产品组合、高压芯片以及新的拓扑结构等等。“在美国的APEC展上,我们专门演示了最新的UCD数字控制器,实现了99%效能的PFC,同时,我们也展出了为GaN优化的模拟控制器,所以你可以看到它不仅是一个产品,更是生态系统。”Anderson称,“未来我们要把重点放到应用层上,开拓有潜力的市场。包括服务器、电机驱动太阳能逆变器等新兴领域,都对GaN的性能和保护方面产生了浓厚兴趣。”
 
信号链的世界
 
    虽说TI的电源产品声名在外,但实际上TI模拟部门最大的营收来源于信号链业务。2000年TI通过收购Burr-Brown成市场上重要的模拟玩家,而2011年对美国国家半导体的收购则使TI可以给客户提供更多选择,比如在感测、传感器、时钟和定时、以太网、接口、低功率信号链等方方面面。
 
    除了自动化领域外,个人消费类电子产品、汽车、通信等应用都离不开信号链产品。信号链对于TI来说一方面是业务的主要来源,另外则是扩展客户群的手段。就拿TI的高性能模拟产品来说,最大的客户贡献业务不超过整体的5%,拥有17,000种以上的产品组合,服务于70,000名以上客户。

   
 
    “TI可以解决信号链设计方面的任何难题”,Steve Anderson的自信不仅限于信号链,而可以扩展到整个模拟领域,支撑着这种自信的则是其研发团队。2015年,TI在研发上的投入超过13亿美元,推出了大概350种新型的模拟产品,都是服务于最新的应用中。而且这种投入还在加大,“我有信心说,大家在未来可以看到TI在模拟技术方面会有持续不断的创新”。虽然他也承认,目前TI在全球仍有相当多的竞争对手和挑战。不过他认为TI仍然会找到差异化的竞争领域,一个是产品和技术的差异化,一个是供应链策略。“只要是在本地的特定市场中,我们都会有应对措施。同时,我们通过多元制造战略,可以保证稳定的供货,这也是其他供应商无法匹及的。”

关键字:TI  德州仪器  模拟  电源管理

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/mndz/article_2016051326611.html
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