利用一颗可编程模拟IC取代数十颗芯片

2016-05-12 17:22:52来源: EECHINA
如同当今半导体行业内几乎所有事情一样,硬件系统设计师也正在极力做到少花钱多办事。当您增加新的单功能集成电路(IC)时,您需要花费时间进行评估、阅读新数据资料,甚至寻求IC厂商的支持。每种器件都需要采购、库存、建立产品编号以及执行附加审核和运作。所有这些时间、劳力以及库存空间加起来,维持一种新IC所需的费用通常在大约$600至$800/年。
 
一般普遍认为,您可重用的设计越多,上市时间就越快;同时也将把成本、风险以及设计复杂度降至最低。本文中,我们讨论可编程模拟器件,包括其工作原理以及对设计者的好处。我们希望——好处多多!
 
有效的重用设计最大程度缩短上市时间
 
作为IC系统设计师,您会将什么放在理想的可编程模拟器件中?首先从20个端口的可编程ADC、DAC、数字IO、开关、电平转换器,以及内部和外部温度传感器连接开始,使任意端口都可配置为以上任意功能。您可以尝试MAX11300,来看看该器件能为您带来什么实际好处?
 
考虑以下情况。许多时候,设计者仍然需要低于地电势的电压以及真正的双极性能力。可能是用于传统的-10V工业信号,或者为了保留一定裕量,将放大器的负电源偏置到略低于地电势。或者用于传感器略微为负的电压。利用MAX11300可编程模拟IC,ADC和DAC提供真正的12位精度(±1LSB DNL和INL)。输入和输出可以为单极性或真正的双极性(±5V或0至-10V),以满足工业应用。由于许多最新的混合信号IC设计为单极性输入和输出,一般为地电势(0V)至3.3V或5V,双极性的灵活性尤其有利。
 
需要额外更多IO?没问题。您由于升级至新微控制器而需要3.3V至1.8V电平转换器?完全搞定。需要差分输入ADC来测量检流电阻?可编程模拟器件也完全支持。
 
实际应用中的射频功率放大器(PA)控制
 
当今的电子系统中,系统检测和控制至关重要。射频(RF)基站就是最好的例子。由于环境条件和无线设备的数量不断变化,需要持续控制和监测基站内的功率晶体管,以优化电源效率。毫无疑问,您需要多个ADC、DAC以及模拟开关来动态实施系统监测。
 
检测电阻两端的高性能ADC能够高精度测量功率晶体管的-源电压以及通过的电流。也需要测量功率晶体管的温度,以确保未发生过热。晶体管过热时,需要快速连接对地开关,以防这些昂贵的功率晶体管热击穿和损坏。为实现最大效率,需要调整晶体管的栅极电压。
 
图1所示为RF基站应用。其中集成了外部电源、电流检测放大器、隔离和微控制器。仅使用一片可编程模拟IC——MAX11300——偏置和检测2级RF PA频分双工(FDD)和时分复用(TDD)。使用了Infineon? PTMA210152M 15W、两级PA,但也可使用任何相当的PA。
 
本例中,微控制器(或微处理器)与ADC及DAC持续通信,并使用多个查找表。MAX11300可快速实现测量内部或外部温度、更改DAC值所需的任何模拟功能,或者在200ns内闭合开关,以防功率晶体管热击穿。
 
现代化基站也需要功率管上的栅极负电压,例如DAC可输出负电压。MAX11300提供多种负输出电压范围(±5V或0至-10V)。 
 
 
 
图1.参考设计(MAXREFDES39#)原理图,偏置和监测基站中的射频功率放大器。为增加通用性,MAX11300配置为6个单端ADC、4个DAC、2个开关和2个通用输出(GPO)。
 
通过控制和监测提高系统可靠性
 
当今的系统需要保证99.999%(或更高)时间的正常运行,有时也称为5个9。这意味着系统几乎保证时刻运行,无论是炼油厂、汽车生产线还是食品加工厂。
 
所以,问题在于真实的系统可靠性。设计者必须第一时间知道特定的分立式元件是否工作异常,例如电阻、电感、电容或IC。在元件或IC失效之前,及时捕获这些状态,就能够实现更长的工作时间、更高的工厂产量、更高的系统可靠性,并取得最终用户的欢心。
 
图2所示为详细的常见控制和监测(或系统辅助功能)诊断功能,确保系统的电源电压和温度均工作在最佳范围。如果没有这样的诊断功能,产品可能在现场失效或发生间歇性故障。  
 
 
 
图2.采用MAX11300可编程混合信号I/O器件的控制和监测示例。本例监测和控制一对外部电流检测放大器、电位计、风扇、温度二极管,以及一对用于I2C时钟和数据线的电平转换器。
 
从图2中的左上部开始顺时针方向,顶部的4个端口作为I2C接口的数字I/O。传感器的5V时钟(SCL)和数据线(SDA)被转换至系统控制器的3.3V逻辑电平。时钟信号为单向,数据线为双向,可用于读和写操作。 
 
其中一个DAC用于编程产生至负载的模拟电压输出。本例中,选择的是4–20mA输出环路。其中一个ADC通道用于检查DAC电压是否符合预期。也在外部通过RS和MAX44285电流检测放大器检查电流。然后将MAX44285输出反馈至另一个集成ADC。这就形成完整的控制环路。 
 
4个端口组成一对模拟开关和数字控制线。其下是类似的电流驱动和ADC配置,以测量和控制电流。本例中,DAC连接至晶体管,使用MAX44285双通道放大器的第二个通道。 
 
图2中左侧为温度传感器和风扇的温度控制。在其上方,利用另一个ADC通道测量偏置在10V和地电势之间的电位计。
 
当今的微控制器中也集成了MAX11300内的部分功能电路。然而,许多客户仍然使用多个分立式ADC、DAC、温度传感器和开关,因为他们不希望增加微控制器负担。在这种情况下,客户更希望微控制器连续执行其处理程序,而不是花费任何时间周期执行系统监测功能。在此类应用中,外部系统监测IC可实现效率更高的系统。 
 
通用性强,但并不是灵丹妙药
 
MAX11300可编程模拟IC具有相当大的设计灵活性,但我们需要客观对待:器件并不能满足所有应用。由于ADC和DAC受限于12位,IC并不适合需要16或24位的仪器仪表或高精度电子秤。通常来说,12位DAC足以满足4–20mA模拟控制环路,但有的设计者更喜欢使用16位。
 
该可编程模拟芯片并不能代替模拟厂商的数以百计的放大器和开关,仍然需要输入缓冲器和外部信号调理。在很多时候仍然需要外部多路复用器/开关,取决于信号链中复用器、放大器及ADC的配置。如果使用MAX11300的集成方法可满足要求,那么输入和输出阻抗等技术指标将起决定作用。确定这些设计决策正是模拟设计“魔法”的魅力所在。 
 
总结
 
硬件设计公司往往寻求在新应用中重用已有设计。通过使用可编程模拟器件,设计者能够使单种器件和可配置电路满足多种不同的需求。同时,如果一种可编程模拟器件具备10至20种不同模拟元件的功能,硬件公司的采购团队将不得不进行一番调研。可编程模拟器件也意味着不一定非得是模拟专家才能进行系统设计。可将MAX11300看做是FPGA、处理器和ASIC等复杂数字器件周围的“模拟集中器”。结合可编程模拟能力与FPGA及处理器的灵活性,可大幅扩展系统的使用范围。
 
可编程模拟器件并不能代替所有模拟功能,但MAX11300的拖曳式GUI能够快速配置IC,将全部20个端口保存至位流,可从FPGA、微控制器或处理器快速装载。这就为设计者节省大量电路板空间和成本,增加了系统辅助功能、控制和测量、功率放大器控制环路等应用的灵活性和配置能力。

关键字:模拟

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/mndz/article_2016051226610.html
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