移动医疗渐热 颠覆传统医疗还需时日

2014-02-10 08:41:17来源: 互联网

移动医疗产业热度正在升温,那些将大笔资金投向健康相关的移动设备和应用的人们相信,他们能够创造奇迹,不仅能够大大降低卫生保健的成本,同时还能为用户提供更好地服务。

  去年夏天,美国人肯尼兹·特瑞里尼(Kenneth Treleani)被告知患有高血压,为了控制病情,医生除了给他开了药方之外,还建议特瑞里尼去买一个腕式无线血压监测仪。该设备会每天对特瑞里尼的血压进行多次检测,然后将监测数据发送至智能手机的相关应用中,应用则会将接收到的读取数据发派给医生。特瑞里尼表示。这款由个人健康管理初创企业 iHealth生产的设备,已经为他节省了好几次看医生的钱。

  

  其实,便携式血压测量仪已经不是新鲜事物了,存在已有一段时间。但是,将一个小小的可穿戴设备与智能手机和软件应用连接起来这个想法,则恰好展示出创业者们是如何利用无线技术来建立创新服务。

  不仅仅是赋予医生和护工能够远程监控病人情况的能力,简化大量治疗效力数据的收集工作,移动医疗产业的目标是,在提升病人治疗效果的同时,降低治疗成本。

  新兴市场已经开始进行多项试验,新型移动设备和应用的出现,正在缓解那些经费不足且设备老旧的诊所和医院所面临的压力。不过,因移动医疗产业崛起而受益最多的并非新兴国家,而是美国。由于效率低下,美国每年的医疗系统开支达到2.8万亿美元。充满激情的创业者们改变了医疗保健的前景。据全球清洁能源通信和咨询公司Mercom Capital Group估算,去年,风险投资家们共向医疗健康初创企业投资了22亿美元,其中有5.64亿美元投向了移动医疗企业。

  移动医疗市场可以被分为两大类型。第一类产品是,通过应用和电器设备对佩戴者的身体适能进行监测,比如耐克、健身配件厂商Fitbit和Jawbone等企业。他们在腕带和其他可穿戴电子设备中安装各类芯片,让用户能够在街上行走或者在健身房挥汗如雨时,利用这些设备记录自己的体能表现和卡路里消耗量。

  第二类产品是,将身体状况将病人的身体状况与医疗系统相连的其他应用和设备。比如,上月,谷歌(微博)宣布正在开发一款隐形眼镜,该眼镜内有微小无线芯片和传感器,能够检测并传输糖尿病患者泪液中的血糖水平。而苹果则在去年12月获得了嵌入式心率监测仪专利。

  健康类应用或许能够帮助人们保持锻炼计划,并适时的让人们更加健康。但是就短期来看,这些应用并不会对医疗系统产生较大影响,或许也不会让众多投资者赚得盆满钵满。研究公司IMS Health表示,在Google Play应用商店里,健康医疗相关的应用数目超过3.3万项,在这些应用的总下载量中,15%来自5款应用,其中有两款还是卡路里计算应用。

  越来越多的创业者们认为,寻求对当前医疗模式进行变革的第二类产品可以赚大钱。当然,盯着这块“肥肉”的不止初创企业,大型公司也发现了其中商机。高通就成立了移动医疗部门高通生命(Qualcomm Life),并建立了一个技术平台,让移动医疗企业能够更加便捷的对人们的用药和自我检测结果等数据进行整合,方便医生能够获得用户更加完整的健康信息。

  此外,有不少移动医疗企业已经开始进行产品销售。AliveCor公司推出了一款移动心脏检测仪,售价199美元,该设备与用户的智能手机相连,用户只需要将两根手指放置在检测仪的金属片上,就能够自己测量心电图。测量结束后,数据会在手机应用中显示出来,并能够将数据传送至心脏病学家处进行评估,当然这是要付钱的。除了这款移动心脏检测仪之外,该公司还出售一款兽医用动物心电图测试仪。另一家初创企业,移动医疗诊断商CellScope,推出了一款检耳镜,该设备能够与iPhone和应用连接,并将获得的图像直接传送至内科医师那里。

  大型医疗设备厂商美敦力公司(Medtronic)去年斥资2亿美元收购了疾病管理与患者监护服务提供商Cardiocom。移动电信运营商Verizon在去年10月,推出了一个平台,用户能够将家用血糖仪等家用设备中存储的数据传送至公司的云端服务器中。

  正如高通生命副总裁唐·琼斯(Don Jones)所说的,这就像是一个车用电子设备告诉司机汽车的状况,移动医疗设备和应用“让人们拥有了仪表盘、测量仪器和警告信号灯”,让用户和他们的医生能够能加容易地对用户的身体状况进行追踪,用户或能够在健康状况恶化导致住院之前,收到警告。美国医院病房的每晚平均收费约为4300美元,鉴于如此高的开销,移动医疗将能够为患者省去一大笔开销。

  想要利用科技来避免健康危机,还有一个方法,就是检查病人的服药情况。移动健康管理平台Propeller Healt推出了一款设备,该设备安装在哮喘吸入器的上方,用来检测患者的使用情况。另外,移动医疗公司Proteus Digital Health正在测试一款用于药品的可消化电子芯片。该芯片在随着药片吞服后,能够与胃液反应形成回路,然后将信息传递至智能手机,让医生和护工能够对病患的服药时间进行跟踪。

  不管怎么说,移动医疗的目标是在省钱的同时改善用户的健康。因未能及时服药而导致高血压发作的病人,平均每年的治疗费用接近4000美元,这个数字要高于那些按时服药高血压患者的平均治疗费用。

  如果说,移动医疗产品能够兑现他们对患者的承诺,会将引发大批技术相关的医疗职位消失,大量的医疗技术人员可能会面临失业。机械智能的不断发展最终或意味着,人们对医生和专家们的依赖将减少,不再倚靠他们来分析医疗检测结果了。

  但问题是,科技人员对这种创新的热情与医疗产业的保守是针锋相对的。美国的医生的收入与其接诊的病人数成正比,移动医疗产品将导致付费病人数量减少,因此,传统医疗行业对于此类产品仍抱有怀疑态度。

  除了减少医生的工作量,保险公司或许会担忧,移动医疗设备和应用的普及可能会导致人们妄想自己得病。只要出现任何一线不规律的数据,人们就会对自己的健康担心不已,最后导致医院的诊疗室挤满各种“疑病症”患者。如果这样的情况发生,那么医生们的工作量非但没有减少,反而还更加忙碌了,而日益上涨的医疗费用也不会得到遏制。

  所以,如果要想让医生们、医院的管理者、保险公司接受移动医疗,移动医疗公司需要拿出证据证明确实能够在降低医疗费用的同时提升患者的治疗效果。

  私人风投机构Bessemer Venture Partners合伙人斯蒂芬·克劳斯(Stephen Kraus)表示,很多移动医疗公司都乐观地认为,你要做的就是将医疗“应用化”,然后,世界就会改变。风投机构Venrock合伙人鲍勃·克歇尔 (Bob Kocher)认为,很多精密移动医疗产品厂商都将医生、诊所和医院是为自己的目标并非患者,如果是这样,他们就必须要建立起制药公司那样的销售队伍。耗时耗财。

  另外还有一些移动医疗设备,或许得获得美国食品药品管理局(FDA)的批准。去年,FDA曾公布一项计划,称只会对那些具备传统医疗设备功能的移动医疗产品,进行监管,比如心电图(ECG)。即便如此,想要获得FDA的批准,仍需要面临很繁杂的程序。

  虽然困难重重,仍有乐观人士认为,医疗行业正在经历移动变革。Proteus Digital Health公司的老板安德鲁·汤普森(Andrew Tompson)就希望,自己公司正在开发的传感器和软件能够成为移动医疗领域的王者“平台”,正如Facebook在社交网络中的霸主地位那样,让其他企业为自己的平台开发应用程序。

  不过,移动医疗初创企业或许会面临严峻的挑战。克歇尔认为,谷歌和苹果等巨头或许也会建立移动医疗平台。为了寻求可替代密码的生物识别技术,苹果已在美国获得心率监测专利授权,也就是说,iPhone或将能够通过心跳传感器用来识别用户身份。由于监管森严,苹果若要进入医疗设备市场,就需要谨慎考虑,三思而后行。但是在可穿戴设备研发方面,苹果完全没有掩饰自己的兴趣。如果说,消费者们最后能够像现在的投资者们一样,对医疗移动行业充满热情,那么,苹果势必会满足消费者们的需求。

  对于那些想要在移动医疗领域捞金的企业来说,耐心和财力是必不可少的。不过,他们或许能够依靠技术发烧友患者,去说服他们的医生,在治疗过程中使用新型移动医疗设备和应用。比如文章最开始提到的特瑞里尼,他就是其中一员,他表示,“我不信任那些不采取这些新科技的医疗措施。”

关键字:移动医疗

编辑:神话 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/mndz/2014/0210/article_23985.html
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