智能嵌入式系统力拱 高容量Flash MCU需求涨

2013-11-30 13:49:21来源: 互联网

嵌入式系统智能化商机旺 MCU厂升级eFlash制程

  微控制器(MCU)厂商在嵌入式快闪记忆体(eFlash)新一轮先进制程竞赛开打。值此智慧化嵌入式系统(Intelligent Embedded System)市场方兴未艾之际,Flash MCU内嵌的编码型快闪(NOR Flash)记忆体容量亦将大幅增长,以迎合智慧化嵌入式系统配备联网、图形化和语音人机介面等功能,以及内建精简型作业系统(OS)的设计要求。

  看好内嵌更高快闪记忆体容量的Flash MCU在智慧嵌入式系统市场前景,微控制器厂商正大举投资更先进的eFlash奈米(nm)製程,如继瑞萨电子(Renesas Electronics)和飞思卡尔(Freescale)后,近期英飞凌(Infineon)、飞索(Spansion)亦分别宣布将与格罗方德 (GLOBALFOUNDRIES)和联电共同开发及生产40奈米eFlash製程技术与产品,让40奈米Flash MCU市场战火急速升温。在先进製程助力之下,Flash MCU内嵌的快闪记忆体容量将可达4MB以上,有助于嵌入式系统厂开发搭载作业系统的智慧化嵌入式系统,遂成为微控制器业者全力布局的重点(表1)。

  

  智能嵌入式系统添柴薪 高容量Flash MCU需求涨

  智慧化嵌入式系统除内建精简型作业系统之外,支援的联网通讯技术和多媒体功能数量亦将急遽攀升,正带动内嵌更高记忆体容量的Flash MCU在智慧化嵌入式市场渗透率迅速扩大。

  台湾瑞萨第一营业行销部副理黎柏均(图1)表示,智慧化嵌入式系统已为大势所趋,其中联网与多媒体为两大必备的功能。

  目前智慧化嵌入式系统主要增加的联网功能以有线为主,包括通用序列匯流排(USB)、区域控制网路匯流排(CAN Bus)、SDIO、串列周边介面(SPI)、内部整合电路(I2C)、通用异步收发器(UART)与传输控制协定(TCP)/网际网路协定(IP)等。

  未来,智慧化嵌入式系统则将逐步支援蓝牙、ZigBee等无线技术,将带动内建无线通讯功能的32位元微控制器需求升温;不过,黎柏均指出,无线技术与微控制器製程迥异,必须选用混合讯号製程或系统级封装(SiP)进行整合,故现阶段瑞萨40奈米eFlash製程,尚不考虑生产整合无线通讯技术的32位元微控制器。

  黎柏均强调,智慧化嵌入式系统除有线和无线联网技术的通讯协定之外,搭载的Flash MCU内嵌快闪记忆体,另须储存终端用户透过联网功能下载的五花八门应用程式,促使智慧化嵌入式系统开发商对于内嵌更高快闪记忆体容量的Flash MCU倚赖度大增。

  除联网功能之外,智慧化嵌入式系统内建图形化和语音等功能的人机介面比重亦将迅速成长,成为加速内嵌高容量快闪记忆体且具备更高存取速度的Flash MCU在智慧化嵌入式系统市场普及的动能。黎柏均认为,工业控制、大楼自动化、汽车等嵌入式系统可望朝更智慧化方向演进,其中图形化与语音功能将逐步成为标準功能配备,将激励对于内嵌4MB以上快闪记忆体、更高存取速度的Flash MCU需求水涨船高。

挟40nm制程 瑞萨发布新款eFlash MCU

  也因此,不少半导体大厂已纷纷加码投资40奈米製程,如瑞萨电子在推出32位元车用微控制器RH850后(图2),今年底前将再借助40奈米金属氧化氮氧化硅(MONOS)eFlash製程技术,推出基于独家RX核心的通用型32位元微控制器,抢攻智慧化嵌入式系统发展商机。

  

  图2 瑞萨预计将于2015年再开发新一代车用微控制器RH850系列家族产品。 资料来源:瑞萨

  黎柏均表示,嵌入式系统为实现智慧化功能,除须内建作业系统外,亦将新增联网、图形与语音功能,将带动应用程式码数量激增,因此对于微控制器内建的 eFlash容量和存取速度要求已愈来愈严苛。瑞萨已启动第二波40奈米eFlash製程量产计画,準备于下半年发布新一代通用型32位元Flash MCU。

  据了解,瑞萨电子在智慧化嵌入式系统市场,主要係锁定智慧汽车(Smart Car)、智慧大楼(Smart Building)及智慧家庭(Smart Home)叁大应用,并将持续借重40奈米eFlash製程,开发出更高存取速度与记忆体容量的32位元微控制器,以迎合市场对于更高性价比Flash MCU的要求。

  黎柏均强调,该公司凭藉自有的eFlash专利技术开发的40奈米製程,已量产出业界最高存取速度的Flash MCU,达120MHz,在相同记忆体容量之下,相较于其他竞争对手的Flash MCU存取速度可高出一倍之多。 黎柏均进一步指出,该公司新一代通用型32位元Flash MCU内嵌的快闪记忆体容量已达4MB,未来将持续透过40奈米製程开发记忆体容量高达8MB的32位元Flash MCU。

  除瑞萨电子之外,NOR Flash龙头大厂飞索看準快闪记忆体在微控制器应用的众多市场机会点,除出手收购富士通半导体微控制器和类比部门,跨足MCU市场外,亦已与联电达成 40奈米製程合作协议,将採用40奈米製程量产Flash MCU和系统单晶片(SoC),加入40奈米製程赛局。

  整合富士通资源 飞索2015年发布Flash MCU

  2013年5月,飞索宣布收购富士通半导体(Fujitsu Semiconductor)微控制器和类比部门,如此大动作跨足微控制器产业,已引发半导体业界的关注。飞索预定于2013年7?9月,正式完成富士通半导体微控制器、类比及混合讯号部门购併,未来将加速整合该部门技术资源,以及自家的嵌入式电荷撷取(eCT)快闪记忆体技术,全力加速Flash微控制器研发,预计于2015年发布首款产品。

  飞索资深副总裁暨全球技术长Saied Tehrani(图3)谈到,该公司在嵌入式市场与快闪记忆体领域已累积不少成果,若再结合富士通半导体微控制器、类比业务相关产品和技术,以及其在日本市场的优势,将可进一步扩大市场版图,带动飞索快闪记忆体产品销售成长。

  Tehrani进一步指出,飞索购併富士通半导体微控制器与类比业务将强化针对嵌入式市场的产品线,包括汽车、工业及消费性电子,预计7?9月完成购併案后,将于2014年为飞索挹注高达4亿5,000万至5亿5,000万美元的收入。

  据悉,在双方购併作业完成后,富士通半导体将成为飞索微控制器和类比业务的晶圆代工厂,并将沿用既有的55奈米、65奈米及90奈米製程,为飞索量产Flash MCU。

  Tehrani认为,该公司收购富士通半导体的MCU与类比业务后,将会产生诸多综效,特别是快闪记忆体在微控制器应用有众多机会点;而在结合双方的优势后,更可利用飞索在嵌入式市场的地位和能见度来扩大微控制器、类比及混合讯号产品于汽车、工业和消费性电子的市场渗透率。

  不仅如此,飞索也与联电展开更先进的40奈米eFlash製程合作。Tehrani认为,飞索的eCT快闪记忆体技术,结合联电40奈米製程,将为旗下的SoC提供更高性能、更低功耗及更具成本竞争力的微控制器和SoC方案,大举插旗嵌入式市场。

  飞索与联电的40奈米合作协议中,将授权联电其独家的eCT快闪记忆体技术,该技术类似飞索的MirrorBit技术,但经过修改和逻辑优化,故具备更快存取时间(低于10奈秒)和更低功率的特色,并易于与逻辑整合,较传统NOR快闪记忆体生产方式使用更少的光罩製程步骤,让eCT能整合快闪记忆体和高性能逻辑SoC产品,成为具有成本效益的解决方案。

  面对Flash MCU市场竞争者众,Tehrani强调,该公司在非挥发性记忆体发展有悠久的歷史,并在嵌入式MCU和SoC独立式快闪记忆体的eCT技术发展上有超过 10年经验,且拥有的嵌入式快闪记忆体技术係专为先进的逻辑设计,因此具备更快存取速度、低功耗及高运算效率的优势,有利于提高日后旗下Flash MCU产品的市场竞争力。

  在智慧化嵌入式系统蔚为风潮之下,国外半导体大厂正争相加入新一轮先进奈米Flash製程赛局,藉由更先进的40奈米製程,开发出内嵌更高NOR快闪记忆体容量、更高存取速度、更具成本竞争力的高阶32位元Flash MCU,以避免陷入入门级产品线打价格战的泥淖,同时积极壮大高毛利的智慧化嵌入式系统市场版图。

关键字:智能  嵌入式

编辑:神话 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/mndz/2013/1130/article_21468.html
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