ARM以独特生存模式应对英特尔等巨头的混战

2013-11-05 11:53:29来源: 互联网
ARM遭遇英特尔Atom处理器挑战

  2012年,全球互联网连接设备以智能终端为主,出货量达到了16亿,大部分都是基于ARM机构的智能移动终端,ARM芯片占比达到了75%左右。

  而到了2017年,互联网连接设备除了传统的PC和移动终端,大量的数字机顶盒车内娱乐系统,甚至其他如智能可穿戴设备也将成为不可或缺的联网设备。根据Gartner数据预测,全球出货量可达40亿,不过具体ARM芯片会占据多少份额并没有强调。但根据图表来看,PC平台的市场份额将会进一步下降。

  随着智能移动终端的崛起,ARM也已经从只有一家代工生产的小企业,变成有全球多达300家(包括三星、高通,联发科等等)企业支持的全球知名IT企业。在未来,随着4G、5G网络的普及,低功耗嵌入式系统平台将会再一次迎来爆发式增长,ARM的市场份额无疑会进一步扩大。

  2008年开始,Intel不断尝试进入移动便携领域,但始终未能站稳脚跟。随着全新22nmSoC工艺和全新Atom架构的披露,Intel终于开始大发神威,ARM也从低调的后台走出来,畅谈自己的发展策略。Intel经常这么干,但是对ARM来说还是第一次。

  英特尔新版Atom处理器性能的提升和功耗的降低将有助于英特尔提升其在移动市场的份额。一个最好的例子就是英特尔近期与三星达成的合作,三星新版GalaxyTab3将采用英特尔CloverTrail芯片。

  英特尔的Atom 处理器在性能上要比ARM同等芯片优越,但在功耗寿命和管理上处于明显劣势。相比ARM架构处理器的功耗低,英特尔处理器的功耗要更高。

  ARM架构处理器虽然在能耗方面有很大优势。但是在性能上,和Intel或者AMD的X86处理器相比差距甚是明显。移动终端对便携和续航的要求要高过性能,桌面级平台则恰好与此相反。而这也正是ARM处理器的瓶颈所在。

  英特尔计划在今年晚些时候出货新版Atom处理器Silvermont,随后在2014年推出Airmont。 英特尔将侵蚀由高通和其他ARM授权商所统治的移动芯片市场份额。今年全球智能机销量预计将增长26%至8.7亿台,随着智能机市场的逐渐饱和,该市场的增速预计将放缓,但是英特尔仍有机会。

  跟ARM抢饭碗 Imagination推MIPS架构CPU

  拥有占据移动领域GPU市场份额50%以上的PowerVR系列图形处理器的Imagination去年收购了传统RISC处理器设计厂商MIPS,如今Imagination正式推出了基于MIPS架构的CPU Core,命名为Warrior(MIPS Series 5),这样意图明显的命名无疑是想要动动ARM由来已久的地位了。

  该CPU Core可支持Android系统,32位和64位版本的Warrior将会提供同类产品最佳的性能和效率,并会改变整个CPU行业的格局;当然这是真正的实力还是营销的夸大手段,还是要等待后面的测试来验证了。Warrior定于2013年底上市。

  英特尔CEO:代工ARM处理器并非不可能

  迄今为止,Intel的代工业务还只能说是小打小闹。尽管有了不少客户,甚至准备使用尚未量产的14nm,但还远未形成规模,也没有真正重量级的订单。另一方面,Intel在全球拥有足够多的工厂和产能,但是如今PC行业需求却在下滑,大量的生产线难道要空闲浪费?

  显然不会这样。Intel CEO科再奇近日接受了路透社的深入采访,其中就谈到了代工问题。从他的表态看,Intel对代工是非常认真的,今后会越做越大,甚至不排除去代工ARM处理器的可能性。

  事实上,前任CEO欧德宁就曾明确表示,Intel可以制造不同类型的芯片,并不会局限在x86上。Intel和苹果的代工传闻也流传了很久,但最终苹果和台积电签订了长期合约,用后者的20/16/10nm工艺去制造未来的A系列处理器。

  科再奇的态度更明确,也更开放,自称已经做好准备为更多客户进行代工。他说:“我想大概在今年底明年初的时候,大家就会看到我们的一些芯片。我们正在尝试向他们(代工客户)推销一些芯片,也制造自己的,并在努力理解用途、创建生态系统。”

  很显然,不能指望Intel现在就透露具体情况,看这样子还得等半年才能看到Intel在代工方面的大动作。有趣的是,今年底到明年初正是全新Atom手机和平台处理器诞生的时候,Intel难道要同时为竞争对手提供动力?

  AMD加倍下注ARM架构服务器

  由于看好低能耗服务器市场的前景,AMD正在努力拓展这项业务,并以ARM架构为主要平台挖掘该市场的潜力。

  安德鲁·费尔德曼(Andrew Feldman)现在负责AMD的服务器芯片业务,所以这家英特尔的宿敌对超低能耗处理器下注也便不足为奇。AMD认为,这种产品将逐渐渗透到服务器领域。

  在AMD收购芯片制造商SeaMicro时,费尔德曼随之一同加盟了AMD。他创办的这家硅谷创业公司,从一开始就希望加入到低能耗服务器革命中。SeaMicro起初将数以百计的英特尔手机芯片整合到一台服务器中,但现在,费尔德曼已经加盟AMD,所以他开始将另一种低能耗芯片整合到这种遍布于整个互联网的机器中。

  AMD已经宣布,该公司正在基于ARM架构开发服务器芯片,这种架构已经应用在全球多数智能手机和平板电脑中。本周三,为了在ARM芯片推出之前填补空白,费尔德曼和AMD还以该公司现有的x86架构开发了类似的低能耗服务器芯片。

ARM进军服务器,LG成为Cortex A50首席合作伙伴

  ARM Cortex A50芯片预计最初将应用于平板电脑和服务器,而对64位的支持将使开发者可以配置超过4GB内存,而不必使用物理地址扩展(PAE)技术。从ARM获得授权的公司已着手开发基于Cortex A50的产品。

  ARM Cortex A50系列芯片可能是该公司到目前为止最重要的设计,采用了支持64位技术的ARMv8架构。A50系列芯片将包括Cortex A57和下一代的Mali GPU(图形处理单元)。

  ARM表示,公司与LG之间的协议意味着LG将可以提供一系列片上系统(SoC)芯片,同时也可以更好地利用ARM下一代Mali GPU的GPU运算功能。

  LG成为Cortex A50的首席合作伙伴可能意味着该公司试图在服务器芯片市场挑战三星,而借助的是ARM Cortex A50,其实ARM又何尝不是借助LG在进军服务器了。

独特生存模式

在传统PC领域,半导体厂商一般有两种路子可选。首先是Intel那样的,从头到尾自己大包大揽,架构和芯片的设计、生产一律不依靠任何人。其实,Intel早期也对外提供过x86指令集的授权,但很快就收了回来。

  这样做是需要极其雄厚、全方位的实力做保障的,得有钱、有人、有技术,特别是在半导体技术日益复杂的今天,能这么做的屈指可数。

  好处当然也是很明显的,不但能完全自己把握自己的命脉,利润也是极其可观,Intel几乎任何产品都可以享受非常高的利润,想卖多少钱就可以卖多少钱。

  但是在移动领域内,这种“黑心”模式就行不通了,因为处理器在PC系统中的成本占比非常高,但是智能手机、平板机里往往不到10%,甚至不足5%,你再费劲也挣不到多少利润。这同样是Intel在移动领域推广困难的关键原因之一。

  另外一种是无工厂模式(Fabless)。NVIDIA就是这样,AMD实在耗不过Intel就也变成了这样。这类企业只是自己设计芯片,制造则交给代工厂,比如台积电、联电、GlobalFoundries、三星电子。

  好处很明显了,负担很轻,自己只管设计就行了,不用耗费巨资去兴建晶圆厂、开发新工艺,但坏处同样很突出:你设计出来了,能否造出来、即便造出来又是个什么样子你就无法做主了,得看代工伙伴的能耐。

  这方面的教训当然很多:台积电40/28nm两代工艺最初都很不成熟,产能也是迟迟上不来,让整个行业为之拖累;GlobalFoundries 32nm工艺没有达到AMD的预期水平,第一代FX/APU处理器的频率和电压就跟设计得差很多,28nm工艺吹了那么久直到现在才刚刚上路,迫使AMD 一度放弃了整整一代的低功耗APU,不得不重新设计再去找台积电。

  ARM就跟他们完全不一样了。它不制造、不销售任何芯片,只是自己设计IP,包括指令集架构、微处理器、图形核心、互连架构,然后谁喜欢就把授权卖给谁。客户拿着ARM IP可以自己想怎么干就怎么干。

        解析:

        ARM与英特尔的激烈竞争之间似乎还参杂着互助,两者却又都在向着对方的领地进军,此外还要搭上其他巨头一起混战,结局如何还是决定于产品技术。

关键字:ARM  生存模式

编辑:神话 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/mndz/2013/1105/article_20213.html
本网站转载的所有的文章、图片、音频视频文件等资料的版权归版权所有人所有,本站采用的非本站原创文章及图片等内容无法一一联系确认版权者。如果本网所选内容的文章作者及编辑认为其作品不宜公开自由传播,或不应无偿使用,请及时通过电子邮件或电话通知我们,以迅速采取适当措施,避免给双方造成不必要的经济损失。
论坛活动 E手掌握
微信扫一扫加关注
论坛活动 E手掌握
芯片资讯 锐利解读
微信扫一扫加关注
芯片资讯 锐利解读
推荐阅读
全部
ARM
生存模式

小广播

独家专题更多

富士通铁电随机存储器FRAM主题展馆
富士通铁电随机存储器FRAM主题展馆
馆内包含了 纵览FRAM、独立FRAM存储器专区、FRAM内置LSI专区三大部分内容。 
走,跟Molex一起去看《中国电子消费品趋势》!
走,跟Molex一起去看《中国电子消费品趋势》!
 
带你走进LED王国——Microchip LED应用专题
带你走进LED王国——Microchip LED应用专题
 
电子工程世界版权所有 京ICP证060456号 京ICP备10001474号 电信业务审批[2006]字第258号函 京公海网安备110108001534 Copyright © 2005-2016 EEWORLD.com.cn, Inc. All rights reserved