正规和临时版本控制的EDA工具之间有何差异

2013-09-30 16:26:27来源: 互联网

背景

  所有行业都在苦苦地追求着缩短盈利周期。没有哪一个行业比电子行业更加不断地引入新技术、不断降低工程设计预算、以及持续地保持着不断降低成本和不断缩短上市时间的压力。这种趋势迫使工程师们努力寻求既能降低产品及研发成本,又能缩短上市时间的方法。一种简单的、能够破除这种困境的解决方案是“增强硬件设计团队与产品设计相关的其他团队之间的协同工作能力”。这种做法可以确保设计团队工作得更加和谐,而且能够跨地域跟踪设计状态。

  “提高协同”需要工程师们采用更高效的数据管理工具,以及版本控制。从根本上说,实现版本控制有两种方式:使用临时的版本控制工具或者使用正规的版本控制工具。无论工程师选择采用哪一种方案都会对他们的研发过程受益颇丰。

  临时版本控制

  版本控制并不是一个新概念。事实上,如果您询问工程师他们是否采用版本控制,回答几乎是非常肯定的。然而,如果再询问细致一些,您会发现他们所定义的版本控制可能只是一个临时的解决方案,包括使用“另存为”功能,然后将文件名修改为“版本2”。

  使用临时(不正规)的版本控制来管理整个设计流程,可以为工程师提供名称修改历史;然而它几乎再无法提供其它东西。它不能帮助工程师了解所修改的内容、修改时间、修改人,甚至是从一开始进行修改的原因。

  而且,使用临时版本控制常常会招致其它一些潜在的恼人问题,比如:

  在已发送给设计流程中的下一个人后,在原文档上修改设计,而没通知任何其它人;

  相互之间费力地在一项设计的各个元素上保持同步;

  由于陷入数据完整性问题而错过产品的发布日期。

  对于如今发现自己在满足客户预期与提升产品开发效率之间竭力寻求平衡的工程师们,找到一种对于这种临时形式的版本控制的替代性方案已成为当务之急。

  正规版本控制

  时效是产品开发的主要因素,它直接影响到公司的投资回报率。因此,把时间浪费在错误的文件版本、迷宫一样的文件夹和电子邮件往来越来越让人无法接受。幸运的是,正规版本控制能够提供理想的解决方案。

  通过采用正规的方法,版本控制被直接整合到设计界面中,将功能扩展到整个设计过程中。这种方法允许工程师实施更快更好的设计,以缩减获利时效,消除过程缺失或重复情况,并不再需要进行反复性工作和设计;同时又能减少设计、采购和生产中的错误。

  从正规版本控制中获利

  使用正规版本控制的电子设计自动化(EDA)工具的一个突出例子就是Altium Designer。这是一套用于PCB设计FPGA嵌入式软件设计,以及相关库设计和发布自动化管理的软件(图1)。Altium Designer提供的正规版本控制可以帮助我们高效地加快开发过程。例如,工具中强大的差异比较引擎能够发现任何设计文件的不同版本之间的图形、参数和连通性上的微小差异。另外,仅仅通过一个命令就可以实现一个项目中各个文件的更新。

  

图1.Altium Designer通过将版本控制直接整合到设计界面中,在达到89%的成本目标和90%的发布产品的同时,使PCB开发时间缩减22%,同时,89%的项目能在预算范围内实现,90%的产品能准时发布。

  有了这些工具,工程师们可以完全了解和回顾对于一项设计中任何元素所作的任何改动。他们还可以将任何设计改动合并到项目的任何版本中,不论是逻辑还是图形的。而且,工程师们还可以在整个设计过程中实现真正的版本控制,并且直接在自己的工作桌面上自然地实现。

  采用Altium Design这样带有强大的、正规版本控制功能的设计工具能为您带来许多好处。它允许工程师了解任何设计数据、任意两个版本之间的真实差异,而不是在便利贴或者纸头上找到版本差异的记录。它还提供可靠的跟踪检查,这样一旦发现设计数据存在差异,无需进一步手动更改即可对设计的各种版本进行同步。

  正规版本控制还可确保良好的协同工作、多地点及现场的合作设计(图2)。将所有设计元素集中到一个资料库中可以促进协同工作,工程师无需在查找版本和在错误版本工作上耗费时间。文件可在任何媒介、任何设备和操作系统中得到无缝共享。所有数据的访问与可追溯性也是无缝的,而且绝对同步。

  图2.Altium Designer的版本控制功能在改进团队合作上发挥了关键作用,可减少总体开发时间。

  在消除设计过程中与数据版本处理相关的风险和问题上,正规版本控制还有很长一段路要走。而越来越多的设计团队也要求具备一种为制造商、采购和物流以及其它部门所共同采用的发布数据与设计数据管理方案。这种情况下,像数据保险库这样提供了一个优化设计数据的集中式资料库的解决方案,成为管理和跟踪设计数据中变动的理想方法。

  结论

  对于任何一位电子工程师来说,版本控制都是一个强大的工具。Aberdeen Group在2011年的研究结果即是很好的证明。研究表明,61%的一流公司(或者行业中前20%的领先企业)使用版本控制来管理PCB上的每个数据元素,这个数字比其他竞争对手高出2.5倍。

  面对这样的数据,或许如今真正的问题不是工程师是否将采用版本控制,而是为什么不给他们使用正规版本控制。对于那些希望将精力重新放到设计上并设法给市场带来真正影响的工程师,是时候针对现状采取行动了。选择正规版本控制是第一个步骤。

关键字:EDA工具

编辑:神话 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/mndz/2013/0930/article_19719.html
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