网络存储技术解析:NAS和SAN的融合状态

2013-05-25 11:43:39来源: 互联网
网络存储技术如网络连接存储(NAS)和存储区域网络(SAN)可将数据存储至专用机器上,从而解决了DAS设备存在的主要问题。有一段时间,这些存储技术似乎是唯一的选择。NAS和SAN之间最大的相似之处是它们名字的字母顺序正好相反。

  Gartner存储研究副总裁BobPassmore指出:“四五年前,如果你的文件服务器坏了想进行合并,显然你会采用NAS。而如果你有其它任何一种运行在块存储上的应用,你就会构建SAN进行合并。”

  NAS最初是作为一种采用IP协议的专用文件服务器。相反,SAN则可以一站式购买一大堆基于块的存储,并且往往可以达到增强型光纤通道速度(光纤通道将存储设备互联,让他们进行高速通信――未来将达到10Gbps。不过目前4Gbps更常见)。基于文件的存储是先定义文件然后提供文件,由此来保存客户系统的工作。相反,基于块的存储则把描绘数据块文件的工作留给了客户机的CPU。

  所以有一段时间,NAS完全表示利用IP的文件传送,而SAN则表示光纤通道,或者可以假设,就是采用新iSCSI标准直接进行连接。光纤通道是无须消耗处理器时间寻找网络数据流的唯一存储协议,这是因为iSCSI和基于IP的协议都需要用软件分析网络数据流,这就占用了宝贵的CPU时间。

  但是NAS和SAN的不同最近已经在几方面有所变化,这主要归功于NAS创导厂商NetworkAppliance的努力。当这家厂商向其NAS设备增添了光纤通道和iSCSI功能后,NAS看起来就很象SAN了。

  iSCSI和NAS

  除了让NAS更象SAN以外,NetworkAppliance为NAS技术引入iSCSI功能还需要其它一些理由。

  NetworkAppliance开始向其NAS设备增添类似SAN的光纤通道和iSCSI功能,是为了满足Exchange等应用的认证标准,Exchange的开发人员很反感基于文件的存储。据Gartner的Passmore说,为了达到这一目的,在标准推出之前,NetApp就向其设备中引入了iSCSI。

  这一优势滚雪球般不断增长。当微软和Novell慎重地推出iSCSI驱动器时,Linux开发人员已经更早地采用了这一技术,那是在NetworkAppliance推出唯一的iSCSINAS产品时。Passmore表示:“NetApp成了试验用的飞行器,这意味着人们不会管它对标准实施的正确与否――这其实无关紧要。”他认为实际标准出台后,NetworkAppliance的iSCSI产品将很快成为唯一可以得到部署的产品。

  NetworkAppliance在定义市场方面的优势可与它在现场部署方面的优势相媲美。Passmore认为:“NetworkAppliance是NAS领域的一头大猩猩。”他引述说,GartnerDataquest的研究表明该公司以市场份额总收入独占鳌头。NetworkAppliance的客户基础达到25,000至30,000人,以示对NAS的支持。

  EMC谨慎前进

  NetworkAppliance的iSCSI事实标准并不适合于每个人,存储巨头EMC宁愿采取更谨慎的办法。EMC负责NAS市场的高级主管TomJoyce指出:“走进实验室,在一种不能重复的应用环境中进行测试,加入一个阵列,下载iSCSI驱动器,然后进行部署,这是一回事。而进行数千次这样的部署并有效地管理则是另一回事。”

  他继续说道:“我们认为我们正在迎合客户对这一市场的需求,他们希望能够真正部署iSCSI,而且我们正接近技术真正发挥作用的地方。”

  Joyce表示,目前EMC的SymmetrixDMX拥有iSCSI功能,并且其CLARiiON和Symmetrix产品最终目标也是iSCSI,CelerraNS700和NS700G则应在2004年第三季度支持iSCSI。

  EMC竞争力分析师BrianMaher认为,iSCSI更是一个SAN方面的问题,“iSCSI基本上是采用低成本互联的SAN技术。”这样看来,EMC的SAN专家应该展望iSCSI长远的美好前景。也许披着SAN外衣的NAS真的应该被认为是SAN。

  SAN和NAS共同合作

  对SAN的关心当然解释了EMC在进入网关NAS时更大胆的举措,在网关NAS技术中,NAS设备作为基于文件的守护者监视着基于块的SAN网络。EMC的Joyce表示:“当你的桌子下面已经塞满了几千台NAS设备,而又希望能够用对付块存储一样的方法管理文件服务能力时,网关NAS就对NAS整合非常有用,”

  简单地说,NAS把SAN当作NAS展示给客户,客户最好配置有与NAS交互的接口――比如说通过IP。

  Passmore指出,NAS和SAN之间的含糊不清是EMC所欢迎的,到目前为止,其主要的NAS客户一直都是那些已经“拥有EMC产品并热爱EMC产品”的人。EMC长期以来一直以其Celerra群集面向极高端市场,并且已经在过去几年为中端市场带来了诸如高可用性等功能,令中高端市场之间的界线越来越不清晰。

  NAS看向小企业

  由于早期NAS产品面向大中型企业,EMC最近将重心转移到了更低端的存储市场,可能将面向一个以前由好胜的NAS竞争者SnapAppliance所占领的市场。GartnerDataquest显示该厂商的许多产品都在这一市场领先。Passmore感叹道:“你购买了其中一种产品,把它接到网络中,打开电源,哇,你有了一台文件服务器。”

  Snap负责市场和业务发展的副总裁MarkPollard认为,其公司内置的Linux操作系统是另一项特别之处。

  他表示:“由于拥有自己的操作系统,SnapAppliance可以作出任何需要增加新功能或新特点的改变,此方面的范例就是一年多前推出的嵌入式反病毒功能……如果SnapAppliance没有自己的操作系统,是不可能做到这一点的。”

  NAS的仿冒者?

  NAS市场上另一个重要玩家是微软,虽然迄今为止它已经获得了大约20%的NAS市场,但是Gartner认为,微软并没有提供真正的NAS产品。Passmore指出:“那其实是一张特殊的CD,里面有安装向导,可以更轻松地启动Windows作为一台文件服务器。但是一旦启动并运行起来,一切还是Windows――你知道,就是那种老掉牙的Windows。”

  最后的思考

  随着NAS和SAN之间的界线越来越模糊,其中更重要的区别可能就是你在NAS/SAN混合系统中所采用的协议了:IP、光纤通道,或者iSCSI。

  如何选择协议取决于你的企业。Passmore主张:“如果你的应用无须太多的I/O,或者你的服务器有太多过量的CPU周期,那么IP网络可以完美地做好你的工作,你就可以高高兴兴地去露营了。”这种情况下,你会希望部署基于IP的传统NAS。

  Passmore提醒说:“而如果另一方面,你的CPU压力特别大,并且一直在用SCSI或基于光纤通道的存储系统,但是你想部署基于IP的存储系统,因为你听说过有关它的所有美妙的宣传,说它多么多么便宜,那你的麻烦可就大了。”如果你是这一类客户,你会希望避免基于IP的处理器密集型NAS,而选择光纤通道NAS或SAN。

关键字:网络存储  NAS  SAN的融合

编辑:神话 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/mndz/2013/0525/article_18548.html
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