旧装EL34胆管介绍

2011-04-25 10:58:38来源: 互联网
EL34大概是现在最多厂机采用的两款强放胆之一,目前在中国、俄罗斯、斯洛伐克三地仍有生产,产量不少,售价又便宜。不过,许多胆机爱好者更想买些旧装新货,甚至是二手货EL34来用。笔者是Marantz 8b的用户,过去四年多以来,也和不少同好一样,曾到处搜罗旧装EL34,且也总算有一点收获,笔者就此谈谈关于旧装EL34的种种吧。(参考图片) 

源流世系 

    今天那些叫价惊人的全新旧装(亦即New Old Stock,简称NOS)EL34,在五十年代中推出时,其实绝非贵价胆,到五十年代後期,和当时得令的6550、KT88、KT66、EL37、以至5881相比,它都便宜不少。根据记录,身价不菲的Marantz 2是最早选用EL34的经典后级(1955年),但使EL34大行其道的,就毫无疑问是音响史上销量最高的Dynaco ST-70(由1958至1977年,连厂机和自装套件共五十万部,单是跟机的EL34就用上二百万支),以及在电子吉它界举足轻重的Marshall Guitar Amp(自1965年起就爱用EL34),自此EL34也就成为几款主流的强放胆之一。 

    在1954年,位于荷兰的Philips厂房是唯一生产EL34的地方,那些最早期的荷兰制EL34,就是今天我们俗称为[铁箍] EL34的出品,因为它有一个金属底座,那个时期的EL34,不论印上CBS、Siemens、Mullard、或者Amperex的,全都是这荷兰Philips出品。数年後,德国大厂Telefunken也加入战团,便出现了另一款[铁箍] EL34,不过它的屏身和荷兰出品明显不同,即使隔远也可辨别出来。到了1959年,亦即Dynaco ST一70面世翌年,英国Mullard厂房也开了EL34的生产线,这英国生产的第一代EL34采用当时Mullard贯用的较大直径,且较高身的深啡色电木底座(我们称为[大啡座]),当年一批批印上Dynaco字样的「大啡座」就成为早期ST一70的跟机胆(不过今天一套四支NOS「大啡座」EL34却贵过一部新净的ST-70)。而今天最受胆迷追慕的三大经典旧装EL34,亦即荷兰Philips、前西德Telefunken、和英国Mullard,就全在那年头问世。 

    踏入六十年代,这三家生产商仍然雄踞EL34的市场,不过其产品就有明显改变,荷兰Philips的EL34改用浅啡色电木底座,前西德Telefunken的亦改用了啡色电木底座,到了1963年,英国Mullard胆也不再用[大啡座] ,而用了较常见的普通啡座,而由这时开始,英国Mullard亦占据了EL34的市场,绝大多数厂家发行的EL34,都由它供应。在稍後时期,另一家前西德大厂Siemens公布生产一款屏压可达800伏特的品种(较原Mullard规格的650伏特高出不少),不过这款特别纤瘦的EL34却是以OEM方式在前东德生产,这款EL34规格虽较可观,不过在制作以至在音效上都及不上述三大EL34名牌,所以一直不入经典之列。 

    到了七十年代,EL34的生产又起了大变化,作为EL34鼻祖的荷兰Philips,率先终止了这一款胆的生产线,整个Philips集团的EL34,都集中由英国Mullard生产,不久之後,前西德Teletunken也终止生产EL34。不过,在大西洋的另一边,美国的Sylvania。为了照顾吉它放大器的庞大真空管市场,于1973年推出了所谓STR(即Special Test Requirement)款6CA7/EL34,这款STR版大量供应给Mesa一Boogie的吉它扩音机使用,后来美国的GE也加入竞争行列,一同生产这款貌似6L6GC的「肥仔胆」这款产品出名[捱得] ,是吉它扩音机的良伴,不过由于在结构上并不同于任何一款欧制EL34,所以音效亦不同。 

    踏入八十年代,亦即真空管工业的寒冬期,作为英国业界代表的Mullard终于在1982年闭厂,只剩下美国两家大厂仍热继续生产那款「肥仔胆」。新装EL34的发展,前有在八十年代中、后期被美国卖胆公司Groove Tube一手捧红的前捷克Tesla EL34,和厂方后来自行发展的E34L,而在八十年代末、九十年代初两款美制「肥仔」EL34先后停产后,又有南斯拉夫 E l 的尖顶款、中国《曙光》的出品,俄罗斯的Sovtek EL34G及6CA7「肥仔版」和Svetlana「光头仔」版,数月前又见有所谓改良版的Sovtek EL34WXT,和Tesla改组后新公司Teslovak的新品种E34LS。 

英国MULLARD EL34胆的八世书 

    笔者搜购的EL34之中,正以Mullard的占大部份。 

    先是「大啡座」时期的出品就有两款,第一期的那两个大除气剂环(俗称「双圈」)互相朝内,一个水平另一个略向上斜(斜度视乎个别手工),第二期的那两个除气剂环直径细了一截,且水平地平排安装,成为日后Mullard「双圈」EL34既定的模式,除了上述分别外,两期出品几乎没有明显分别,而这两期出品,按胆身上那细小的Mullard特有生产货号,都属Xf1期。 

    接著是「啡座」期,而这「啡座」的啡色也与前不同,深色得像黑色,这期的EL34共有三款,头两款都是「双圈」结构,和前期出品比,它们不但底座细了,那对「圈」也细了一点,就连云母片也不同,上属那一块仍是那传统的十爪云母片,下层那一块则改为圆形,这两款出品都人于Xf2货号,但细分用的编号则由旧日的三位编号改为四位编号,显示产量增加了不少,这两款「双圈」出品,最大分别是前一款八只接脚齐备,后一款则没有装那用不著的第六脚。「啡座」期的最後一款,则是一代新品种的开始,时值六十年代后期,那时Mullard开始改用单除气剂环(俗称「单圈」,除了一个大环装置在正中之外,表面看和前期出品并无分别。 

    踏入七十年代,「黑座」期的EL34开始问世,这一期又可分为三款,第一款和「啡座」期最后一款的造工一模一样,最大分别自然是底座的颜色由深啡色转为黑色。第二款的不同点主要见于屏极的接台由前期出品的点焊改为开孔式榫位装嵌。这两款都入于Xf3货号时期,且也见证了Mullard由「大盾」期过渡到「笑口枣」期的转变。到最后一款,主要的表面改动见于一对云母片改用了一款近似圆形,但却有四只尖角的品种,这款EL34入于Xf4和Xf5货号期,也是最后一代的英国Mullard EL34。 

    由上可见,英国Mullard EL34可分为「大啡座」两款、「啡座」三款、和「黑座」三款,总共八款品种。每一期的转变,表面看都是一些微不足道,且无关重要的转变,照理不会影响到其重播效果,但正如笔者在过往的论胆文章中所言,这些转变往往反映出厂方要节省成本,那些微的表面改变,其实正反映著厂方同时会在物料、造工、品管等看不见的地方也有改动,因而影响到不同期出品有不同声,这乃千真万确之事实,且不独Mullard如此,就算是Western Electric也不例外。说明了其中原委后,究竟这八期Mullard EL34的表现如何呢?笔者用了Marantz 8b近四年,总结自己的经验,和参考一些同好的意见,除了可以说那近乎金科玉律的越早期越靓声之外,也可以按表现大概地将它们分为五级,第一级是「大啡座」期的两款,音色高贵、力量雄浑,是最顶级的EL34,和任何厂家的任何一款EL34相比,都可立于不败之地。第二级是「啡座」期那两款「双圈」品种,它的人声和乐器质感略为不及「大啡座」的,但整体效果也很接近,尤其均衡度就更是以后的同厂出品所不能企及,许多人都说Marantz 8b音色秀丽但低频较单薄,不过若能用上这两期元配出品的话,就不会有类似问题了。第三级是「啡座」期第三款和「黑座」期第一款,这一级的表现可说与前两级有较明显的差距,尤其在中、低频的表现就欠缺了那份气势,幸好音色仍然有著Mullard一贯的风采。第四级是「黑座」期第二款,平衡度和音色和前一级的很接近,但音像略蒙。第五级当然是「黑座」期第三款,在各方面都有点退步,但音色仍然有著家族传统,在这方面明显胜过绝大多数新装EL34不少。 

PHlLlPS和TELEFUNKEN的EL34胆 

    荷兰Philips是EL34的始创者,不过其故事就不若Mullard般多姿多彩,它的产期由1955年开始,维时近15年。在上述期间,最引人入胜的,自然是所谓「铁箍」EL34,不过原来这一期产品亦分为两款,第一款笔者会叫它作「长座铁箍」(见图)它的结构异常坚固,有别于任何一款日后面世的EL34,大概是带点试验性质的雏型产品吧,故流通量甚少。第二款算是较常见,且也确定了以后所有EL34的大概模样,不过它也有其明显的特色,例如它和其前身一样有个「平顶」、「黑水银」、且它有个别致的除气剂碟(日后只有南斯拉夫 E l 模仿过),当然还有那个压有生产货号的「铁箍」。进入六十年代,「铁箍」不再,荷兰EL34也进入了「啡座期」,而它也可大概分为两款,不过两者的差别只是微乎其微,两者都有一对近似D字形的除气剂框,和一个与前身很相近的「平顶」(但没有那么平),不过,浅啡色座者是较早期出品,后期一款则深色很多,不过若非将两者放在一起比较,会很容易混淆。论表现,笔者从未听过第一代「铁箍」,因为仍未找到四支同期同款,第二代「铁箍」则用过,它的动态非常凌厉、中低频弹跳力十足,为任何其它EL34所不能及。至于「啡座」期出品,前后期出品的分野不大,若和前身相比,动力明显不如,但音色却极相近,中高频伸展较英国Mullard的同期出品去得更尽,而又不流于光辉。 

    前西德Telefunken生产EL34的时期和荷兰Philips的很相近,它迟Philips数年才开始生产,也迟Philips数年才停产,亦同样经历有「铁箍」期和「啡座」期,其「啡座」期出品一样有所谓「双圈」期和「单圈」期,且全都是用笔者称为「肥圈」的Telefunken特有除气剂环,和同厂的12AX7所用者一模一样,其中前者又分为几款,主要分野在于屏身的开孔形状,分别有长方框、圆孔、 一款有一特别U字形附加翼在屏上的品种,且以这一款最少见。此外,那「单圈」期的造工和「双圈」期的很不同,除了那个「肥圈」一样之外,其余各方面都很近似前东德制的EL34。还有,自七十年代中Telefunken正式停产了EL34之後, Telefunken仍一段日子继续发行EL34,可惜那些装在原装盒内且甚至有军部封条的,都只是前东德的出品,只印著Telefunken的商标和一些看似原厂货号的数字而已,那些产品,自然连那个「肥圈」都没有了。论音色表现,笔者无缘欣赏其「铁箍」期的质素,「双圈啡座」期方面,笔者只有一套屏身有长方框的一款,它音质秀丽出众,效果均衡,确是优质出品,不过有朋友指出那款有U字形附加翼的更加靓声,日后真的要找一套回来比较一下。 

什么才是原装《西门子》EL34胆? 

    这个问题笔者研究多年之后,结果出人意表。在五十年代,那些印Siemens标的EL34,其实是荷兰Philips供应,到六十年代,绝大多数的Siemens EL34则是英国Mullard出品,也有少部份仍是由荷兰Philips供应,这些都可以在胆身上的货号得到确认。到七十年代中,Siemens EL34开始出现前东德产品,直到九十年代为止。在这数十年期间,市面上一直有Siemens EL34流通,不过就似乎没有由前西德原厂生产的出品了。 

身价知多少 

    旧装EL34是近几年身价飞升得最快的强放胆之一,和经典的GEC KT88一比,升幅就最明显,四年前,一套四枝GEC KT88售价近万,而一套英国Mullard「啡座双圈」EL34不过售三千元左右,四年后的今天,同一套GEC售价仍是近万,但同一套EL34就索价过五千元。在EL34群中,叫价最贵的自然是荷兰「铁箍」品种,由每支一千五百元至二千余元不等,差幅这么大主要是因为它们大多是二手旧胆,新旧不一,遇有近乎全新期数相同而能凑成一套的话,恐怕要八千余元才有交易。除了它以外,叫价最高的是「大啡座」英国Mullard品种和印Amperex「吹喇叭」标的荷兰Philips「啡座双D框」品种,买它们就可以「较易」买到连原装盒的NOS了,不过售价就逼近七千元一套(以全新计)。至于一般的「双圈」Mullard或Telefunken、又或「双D框」Phllips,以NOS计约售五千元一套。相对来说最便宜的「单圈」Mullard,也要售二千余至三千余元一套,视乎期数而定。由于本港的Marantz 8b和9用户众多,这些供应量日少的NOS只会越卖越贵呢! 

冒印和错印 

    EL34大概是发生最多冒印的真空管之一,最常被冒的就是Mullard,印象较深的,有用Tesla「双圈」胆冒Mullard「双圈」,因为两者都是深啡色座,不过「圈」的装工并不相同,云母片亦非Mullard「双圈腓座」款的「鸳鸯云母」;亦有用中国出品冒Mullard「黑座单圈」款,因为大家所用的云母片形状相同,不过那个「圈」的粗幼和直径都不相同,而最重要的,是这些冒牌货都没有Mullard原厂印上的细小货号,故一眼就可看出来。除了冒印外,厂家卖胆印标也很常见,那些不算冒印,但容易引起误导,例如前述的Siemens、七十年代中以后的Telefunken、和八十年代以后的Amperex等,都有此情形,购买时就要小心了。至于错印,最有趣的是印Philips标的英国Mullard「啡座单圈」品种,多数都是印著Made In Holland字样,大家同属一个集团,资料绝不可能错,但偏就出现了这错印情形,实令人费解。 

结语 

    笔者认识的EL34爱好者,绝大多数是Marantz胆机的用户,他们许多都对Marantz产品有此生不渝之情,故此他们也会多买有两、三套后备胆,或像笔者一样多买几款作来回比较,亦因此而弄得那些皇牌NOS如此昂贵,为何我们不买些平价的新装出品呢?笔者也买过多款新装EL34给Marantz 8b使用,但结果仍是要用回那些旧装皇牌,当中的道理,相信笔者也无需多言了。

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编辑:神话 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/mndz/2011/0425/article_7680.html
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