识别技术拐点

2011-04-16 16:14:42来源: 互联网
当技术集成了适当的部件来使开发者对系统复杂性的观点变简单时,就会出现技术拐点
  由于软件消耗了更多的设计预算,因此硬件必须支持工具对日益复杂系统的抽象能力。

  当技术实现某个目标的方式或人们使用技术的方式发生根本变化时,就会出现技术拐点。这些变化会深刻影响整个行业,但有的时候,拐点的出现并不明显。公司识别和回应这些拐点的能力可能意味着天壤之别——要么成为大赢家,要么成为历史。嵌入式处理的技术拐点更加复杂——大部分时候对于最终用户都是不可见的,因此多数人不会注意到根本变化。

  以Intel公司的4004微处理器和Texas Instruments公司的32010 DSP为例。Intel 4004处理器起源于Nippon Calculating Machine公司(NCM)与Intel公司签约,把NCM的Busicom 141-PF印刷计算器逻辑设计转变成12种定制芯片,并且NCM销售了大约10万件。该公司当时期望利用MOS LSI技术带来的竞争优势,来把机电计算器变成电子计算器。Intel公司的MCS-4项目设计团队建议用一种4芯片的实现方式取代这种12芯片方式,4芯片方式包括一种芯片,设计者可对它编程来用于多种任务中。这种可编程芯片方式使实现这种系统成为可能,并提供了12芯片方式无法提供的灵活性和可靠性。支付6万美元后,Intel公司得以改变两公司间的授权协议,使它获得了微处理器设计权,以及向计算器之外的其它应用营销微处理器的权利。

  Intel公司1971年11月推出了4004微处理器,这是市场上第一种通用“构件”处理器,并且从此成为微处理器市场领军企业。可编程微处理器从根本上改变了制造商们设计和构建产品的方式,用微控制器取代了机械式控制装置,并促成了对各类最终系统的更精确监控。

  相比之下,Texas Instruments公司(TI)于1983年推出了TMS32010 DSP,它不是市场上首款此类产品,但率先集成了16位MAC(乘法/累加)单元加速器,它使开发者更容易在其应用中运用乘法。Ray Simar是赖斯大学教授,曾是TI公司DSP设计团队经理。据他透露,该公司最初是为语音识别而构建和营销32010的,但很快发现客户把它用于其它应用。然后TI公司把它的营销定位和理念改成通用数字信号处理,从此成为该市场的领头羊。数字信号处理已变得如此普及,你甚至可以把它看作是嵌入式系统中的一种嵌入式技术。在此情况下,半导体供应商们目前在提供软件栈,使开发者无须成为信号处理专家,就能利用集成式专用加速器(参考文献1)。

  隐藏复杂性

  拐点不只是关于技术能力,后者本身不足以导致拐点。拐点变化需要为系统用户隐藏复杂性。这种方式不会降低系统的总体复杂性,但会简化用户为有效使用该技术而必须经历的学习过程和必须建立的理解模式。以Microsoft公司的Windows操作系统和Apple公司的iPhone产品为例。在3.0版出现之前(1.0版问世5年后),Microsoft Windows并不鼓励市场出现拐点。3.0版简化了台式机多种可选外设的管理,而获得了广泛的第三方支持。它还促成并简化了程序之间的数据共享,并且隐藏了该功能的复杂性。台式机当时已在支撑一个稳固的第三方外设市场,并且Windows 3.0隐藏了一部分复杂性,因此更多用户能自信地选择同类最佳部件。他们可以在应用软件之间传输数据,但该任务需要使用转换程序,并且来自特殊特性的数据会丢失。Windows 3.0隐藏了选择这些转换程序的复杂工作,并提供一种数据交换格式和机制,它们进一步提高了用户在应用软件之间共享数据的能力。

  Apple iPhone改变了人们对触摸界面与手势界面的看法,但它并不是触摸界面在智能手机上的首次运用(参考文献2)。IBM Simon在14年前就配备了这种界面。但是,iPhone拥有的处理性能明显高于早期的Simon设备,使它能在控制系统中包含更多智能,来成功地处理输入的模糊信息。与较早的系统相比,该系统能更好地适应用户。

  但是,尚不清楚以iPhone为代表的这一轮触摸感应与手势识别系统是否足以促成嵌入式系统设计的拐点。为避免重演NCM公司在Busicom上失去机会的悲剧,许多半导体公司不愿冒险。去年,十多家公司发布或升级了各自的触摸传感工具包。虽然有许多触摸传感工具包可供利用,但触摸界面应用不足以让他们足够简化,来使它们有理由用于嵌入式设计中。以后将有一篇文章探讨这些工具包的成熟度、抽象级别、捆绑软件和开发工具。

关键字:拐点

编辑:神话 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/mndz/2011/0416/article_7131.html
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