谭军:投资音频处理软件提升中国音响价值

2010-08-30 13:24:18来源: EETChina

      ARM前中国区总裁谭军博士离开电子行业和专业媒体视线有一段时间了。上周收到老友Richard发来的消息,说谭军将会主持一个媒体发布会,特别邀请我和另外同位深圳的媒体同行朋友参加。在谭军离开ARM之后的时间里,我们一直在讨论,曾经特别辉煌的谭军,他的职业下一站将会是什么。当然,几乎很肯定和统一的声音是,他很可能成为一个老板。

      今天上午9点,在深圳中心区一个酒店的商务房中,我们见到了谭军。熟悉的面孔,熟悉的笑容,在老友式的握手之后,谭军介绍了两位外国朋友。

      “这位是Chris Vernon,Sontia公司的创始人和首席执行官。是位名符其实的70后,79年生人。”谭军介绍的Chris,分明就是一位艺术家,长头发,英俊的外形。Chris之前的职业是一位录音工程师和表演家,同时他还是一个获奖的音频技术讲师,是George Martin爵士的英国国家音乐教程中的技术组长,是一个拥有多项国际专利的发明家。

      谭军:投资音频处理软件提升中国音响价值(电子工程专辑)
      从左至右,分别是Mark Bernstein,Chris Vernon,谭军。

      听完后,除了叹服,没有其他话可以说了。人家外国人号称杰出的人才,今天算是眼见了。现在的Chris是Sontia的首席执行官,还在AES(Audio Engineering Society,网址 http://www.aes.org/)、SMPTE(The Society of Motion Picture and Television Engineers,网址:http://www.smpte.org,注释1)和其他产业非常活跃。

      同行还有Sontia公司的董事长Mark Bernstein,是他为这家初创公司带来了资金。谭军称,Sontia公司同样也有来自于ARM的投资,他本人也有为投资,目前谭军博士作为Sontia公司的亚太区总经理,负责该地区的运营。

      这么多语言介绍三个受访关键人物,最重要还是要向大家介绍本次媒体活动的目的。谭军打了开场白,“Sontia是一家来自英国成立于2004年的音频技术公司,致力于提供一个创新的技术来满足消费者对更高品质的数字音频处理的需求。Sontia的新一代数字音频处理技术让iPod底座、平板电视、笔记本电脑、有源音箱、MP3播放器和家庭影院等数字产品上取得更优越的音频效果。未来,Sontia希望成为3D HD音频的最大供应商。”

      Chris随即对软件做了较为详细的介绍,具体技术资料,请点击链接下载附件(http://www.eet-china.com/STATIC/PDF/201008/Sontia_eetcol_20100827.pdf)。

      谭军表示,这是一个能够提升音质50%的软件,能够通过中间件(Firmware)移植到ADI、TI、Xmos的平台上。同时也可以将软件算法移植到写入FPGA中,实现DSP的运算处理功能,这样可以省去DSP硬件开发的过程。真能提升50%的效果,正想问一问是哪些指标数据提升了50%的时候,现场版的真机演示开始了,这是真正的人耳朵体验。本人自认为对音效的辩识能力还算可以,虽然以本人的购买力,发烧友器件是买不起,但总有一股冲动,带着我有空就去华强北国美音响发烧器件店去蒙店员们关起门让我试听。

      谭军用他的iTouch,连上采用TI很便宜的DSP芯片Sontia TAS3308开发板,再输出到一个很普通的Creative功率只有5W的普通电脑音箱,做起现场演示起来。

      谭军:投资音频处理软件提升中国音响价值(电子工程专辑)
      普通电脑2.0音箱的演示。

      在未启用Sontia软件时,音乐就是普通的双声道效果,在通过摇控器启动Sontia软件功能,声音不再是普通的双声道,人声与乐器的声音表现很出色,低音效果很震,高中音层次很明显,音乐的现场感效果立刻能够感觉出来。在不断地切换软件的ON或OFF过程中,每个现场的记者都能够清楚判断是否有采用软件效果。在大家都确认音效神奇的变化后,Chris笑着将桌布掀开,表示桌子下面真没有摆放任何高端的音箱。以我个人的感觉和经验,这样的音效如果在家庭书桌上摆放,至少是一个3000元左右的书桌音箱。

      正当我们问Sontia是否对高档的音箱也会有这么大的效果变化时,桌上的另一声台布被揭开。是一个惠威的音箱(喇叭)改装成的条型音箱,彩了Sontia Sound Bar Refernce软件。用iPad演示一段《英雄》无名(李连杰)在刺秦一段用剑挑破所有竹简,竹简一起倒下的那段视频,立体声音效通过光纤同轴线输入条型音箱。

      谭军:投资音频处理软件提升中国音响价值(电子工程专辑)
      条型音箱演示。

      在未启用软件效果时,我们已经感觉到立体声很好的效果了,一度还以为是软件功能已经启用。但当真正启动软件效果后,我们发现,从开始剑尖挑破竹简的声音、到竹简一起破裂再倒下,最后无名(李连杰)用剑接起那杯空中的水的细微声音,无不音效大增。从细微如发丝坠地清楚表现,再至众多竹简倒下的声音感觉是一屋子多点传出,都能够被听者很清楚地辨别出来。听后已经不是感觉听立体声的效果,而是在听5.1、甚至是7.1的家庭影院效果。

      后面还有几段影视经典声音片段试听后,毫不夸张,个人感觉这个惠威嗽组装出来的条型音箱,已经有上万元的中高档音响效果。这种音效的提升能力,我想完全是Chris Vernon这样的多面天才方能做到。据本人曾与音箱发烧友们的交流得知,欧美高档音箱的制作工艺,只有独门技艺方可达到。中国音箱设计与制作的技师,目前根本不可做到。这就是目前高档音响,发烧友音响只有国外制造商垄断的原因。到想达到高品质的声音输出效果,确实不是一件很容易的事。

      目前大屏幕平板电视的技术趋势是越来越轻薄,画质高清高对比度,相比过去的效果提升非常明显。但由于产品体积轻薄化,电视机的音响技术没有太大的提升,特别是声音的虚拟环绕技术提升不够。此外,网络上的高清电影视频大都只有立体声音轨,国内喜爱下载高清电影的消费者,大都只能对此无计可施。家中的5.1,甚至是7.1家庭影院派不上用场。

      个人认为,这种技术在提升音效的同时,同时也极大地降低了享受高效音质的成本。Mark Bernstein表示,笔者提到的上万元的高档音响,如果是以现场演示的条型音响的产品价格,不需要增加额外的硬件成本,或者是不需要提升硬件的质量就可以实现,因此完全可以在3000元人民币以内的价格实现。“我们只是收取软件的license费用,再加上NRE(非重复性工程费用)。不像DTS,杜比、SRS等软件,除了license费,厂商还要交非常高的授权费。”谭军补充说。

      如果Sontia是应用到平板电视中,电视成本增加几十块人民币成本,在平板电影上播放下载的数字高清电影,虽然是双声道立体声,但效果上不差于家庭影院效果,我想大多数消费者都愿意接受的。

      关于Sontia音频处理技术在中国的运营方式,谭军表示:“我们有各种各样的技术方案,可可以是直接技术授权、也可以是卖套片,甚至是方案贴牌都可以。”

      听完后本人真想去华强北找个店面,直接贴牌去卖音箱。但我知道,中国的音箱企业太多了,只要他们得到这个信息,以谭军博士跟他们的合作,以及中国制造商的能力,只要区区两三周内,就有可能货铺到他们所有的店面中。算了,我还是写写文章,这个钱还是留给中国目前薄利多销的厂商们去赚吧。

      出门握手告别时,谭军不忘记叮嘱我们,多介绍一些想做高档音响的朋友过来。在记者正在寻思是否有这样的朋友时,下一拨的深圳工程师技术见面会又要开始了。期待采用这项技术的产品早日面市,正好可以实现本人在书桌上添置一台好音响的愿意。同时我也相信,在将ARM带给广大本土IC设计公司,将中国变成ARM海外销售最佳市场的之后,谭军又在复制ARM的成功理念,这一次,他是将这个理念,更近一步地带给中国的消费者。

      注释1:SMPTE(The Society of Motion Picture and Television Engineers),它是目前在影音工业中得到广泛应用的一个时间码概念。该码用于设备间驱动的时间同步,计数方式 ,主要参数格式是:Hours:Minutes:Second : Frames。其中SMPTE 24 Film Sync: 以每秒24帧的速度播放,通常用于电影工业;SMPTE 30 Non-Drop: 该标准适用于音频领域。

关键字:DSP  音频处理

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/mndz/2010/0830/article_2507.html
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