未来市场趋势唱响LSI技术融合的旋律

2008-12-05 14:18:02来源: 电子工程专辑

      “我们是一个专注市场的公司,市场机会是我们选择技术的驱动力。”LSI网络和存储产品部的执行副总裁Jeff Richardson在一次访问中表示,“我们专注于将公司的创新技术和市场趋势结合起来,这个趋势不是今天的市场趋势,而是未来的。”

      目前看起来毫无疑问,LSI专注的是存储和网络应用这两个巨大的市场。在完成一系列的收购、出售与重组之后,一个专注于存储和网络、清爽的LSI浮现在公众面前,且整个公司的业绩正在稳步提升。在过去四个连续的财季,LSI的营收都超过预期,并耗资10亿美金回购公司股票来提升LSI股票的价值。

      “很多人都曾认为LSI是一个ASIC公司,而我想阐清的是,LSI是一个专注于存储与网络解决方案的公司。”Richardson表示。他强调指出,LSI是一个提供技术的公司,专注于存储和网络的业界趋势,并帮助客户满足这种趋势。无论客户需要以哪种形式来提供这些技术,LSI都可以实现,从局部IP的提供到与客户IP结合的定制产品,以及完全的标准产品,完全可由客户自己根据需求进行选择。

      LSI目前拥有一个以存储系统及软件、存储芯片及网络芯片组成的完整的业务体系,分别占据总营收的33%、44%和20%(2008年Q2数据)。从LSI的营收比例上不难发现,存储芯片和存储系统已经占据了77%,年营收达20亿美金。“我们现在已经成为了全球最大的存储OEM提供商,很难在业界上找到与LSI一样专注的厂商。”Richardson介绍道,“在存储系统方面,我们有RAID系统和软件的OEM业务;在存储半导体方面,我们的产品包括SAN定制芯片、SAS标准产品和硬盘驱动器组件。”

      LSI的SAS产品市场份额主要来自于时下的服务器领域。“现在,该市场正在向6Gb转移,以极快的速度开始取代原有的3Gb SAS的市场,3Gb SAS将会在2009年逐步被6Gb SAS替代。”Jeff Richardson指出。前不久LSI推出了针对刀片式、入门级和中端服务器以及外部存储系统的8端口6Gbps SAS/SATA控制器LSISAS2008,以及针对入门级和中端服务器环境中直联存储的8端口6Gbps SAS/SATA ROC芯片LSISAS2108,不仅集成了SAS和PCI Express技术的最新增强型功能,向后兼容于1.5和3Gbps SAS技术,而且还具有支持增强型6Gbps SAS的特性。

      凭借能实现数据中心的整合,减少线缆的数量以及简化管理,FCoE已经成了存储业内最热门的技术之一,受到众厂商的追捧,包括思科、Brocade、Emulex、英特尔、QLogic、Mellanox等在内的许多公司都推出了支持FCoE的产品。“机架上需要2种交换,一种是FC交换,一种是以太网交换。所以机架中最好的选择是FCoE,一种连接就可以连接多个线缆,我们已在着手开发FCoE交换。”Richardson指出。LSI认为FCoE将成为一项很重要的技术,并将驱动存储和网络的融合。

      “我们认为这种融合将首先并迅速的在机架中发展开来,”Richardson指出,“我们会考虑减少机架中的成本,功耗和线缆,并认为FCoE有望驱动这个趋势。”从2009年下半年起,FCoE会开始逐步推广开应用,并逐渐融合数据中心的存储网络。10G的FCoE产品有望在2009年出现。但是,在未来我们也会继续拥有FC产品,他补充道,目前LSI在FC控制器方面占有很大的市场份额,并考虑从芯片级上支持8Gb FC技术。

      值得一提的是,LSI目前在FCoE所涉及的10G以太网方面似乎开始有所动作。“我们在以太网方面的玩家中排名第三,只有进行差异化才能发展。”Richardson指出,10Gb以太网解决方案的开发方面,我们会与其它公司合作,共同研究开发新的多协议解决方案。

      在传统的硬盘芯片市场,LSI无疑是家重量级的厂商,“在这个市场上我们排名第二,在合并英飞凌硬盘驱动器芯片业务后获得了几个非常有份量的Design Win,有望走向第一的位置。”Richardson乐观的预测到。此外,随着存储需求爆炸式的增长,业界更多的目光集中在了一些新的存储技术如闪存、固态存储(SSD)等。“SSD市场目前有很多厂商,但是其主要目标应用目前还是笔记本电脑市场。我们目前已经开始了Flash控制器技术的研发,相关产品还在研发中。” Richardson表示,“不久后,SSD还将在企业级存储领域占据一席之地。我们也在计划进入SSD的控制器市场,正在和一些公司合作开发相关技术。”

      如果看看图1中思科对全球IP流量的分析,会发现网络数据每年都在以超过50%的速度在增长,而手机数据流量每年甚至在翻倍。对网络数据流量增长的贡献很大来自视频以及实时信息传送,而且不断迅猛增加的消费者IP流量占到了85~90%,人们需要即时的、高QoS的数据通讯,同时还要确保私人数据的安全性。

      一般来说,强大的技术才能驱动市场业务。但我们需要先搞明白什么是趋势,并用敏锐的市场感觉确定其是正确的,然后才会进行相应的技术开发,因为我们要在技术开发之前明白市场趋势。一些公司通过使用带软件的多核处理器来进行内容处理,但LSI使用多核作为平面存储的控制器。Richardson指出,对网络来说,LSI的内容处理使用专用附加存储,所以我们可以提供更高的性能,且需要的功耗更低。LSI前不久推出的针对高速联网应用的Tarari T2000系列芯片内容处理器在单芯片上实现了10Gbps的高性能,首次突破每瓦特1Gbps的性能局限。

      “我们同时拥有内容处理,媒体处理和包处理三方面的产品。”Richardson指出,“像业界其它一些该领域的厂商,虽然都有类似的产品,但没有一家同时拥有这三类产品。一种模式不能适合所有应用,我们的产品将更专注于网络架构,致力于提供高性能、同时又做到低功耗和低成本。”

关键字:LSI  市场  趋势

编辑:王程光 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/mndz/2008/1205/article_1126.html
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