EDA软件未来的发展远景

2008-09-08 17:50:54来源: 电子工程世界 冀凯

  EDA产业一直都是整个IC业的基石,他的发展关系到整个IC产业前行的速度。EDA从来不是IC设计的绊脚石,以前不是,今后也不会。即使这几年工艺更新速度较快,但各种与工艺相关的问题,基本上都得到了较好的解决,比如之前一直争论的DFM(Design for manufacturability)。
EDA产业本身的市场相对平稳,因此作为真正拼技术拼实力的产业来说,未来的发展至关重要。以下是几个关于EDA未来的挑战。

  Low Power

  集成电路已经由PC转向消费电子,越来越多的便携设备大量应用。因此低功耗将成为广大设计师首要考虑的问题之一。目前业内对于Low Power的设计规范仍未统一。

  尽管 EDA 供应商能提供范围很广的工具,帮助设计者实现低功耗设计技术,但 EDA 业仍提供各种功率完整性工具,帮助设计者思考自己的设计决策对功耗的影响。功率完整性工具可完成电压降分析、电压降级时序分析、噪声容限分析以及电源总线排列。很多供应商提供低功耗工具,从各个角度解决问题。例如,EDA 业可以提供一些工具,以简化 ASIC设计者实现微型架构技术(如流水线);更有效地布放时钟网络;以及更有效地使用透明闩锁。但是并没有一款 EDA 工具可以解决所有的功耗问题。

  设计者必须熟悉各种低功耗设计技术,还应了解哪个工具可以帮助自己实现功耗目标。EDA 业会准备向市场上推出更健全的工具,帮助设计者控制功耗。最后,供应商希望提供各种设计流程,使设计者能够在时序、功耗、信号完整性之间作出权衡,最终甚至会包括热分析。顶级半导体公司、设计所和 EDA 供应商都在尝试建立一种公共的功耗格式。但是,即使拥有现在广泛的 EDA 工具,以及初步的集成式低功耗流程,EDA 业仍要做很多工作,才能最终解决功耗问题。

  目前唯一的解决办法就是折中,由设计师来在Low Power与High Performance之间权衡利弊。

  混合信号设计

  十多年之前没有RTL只有电路图,如今数字设计已经可以通过RTL来实现。可模拟电路还仍然使用电路图来实现,因此如何将数字与模拟整合,如何同时进行数字模拟的,这个是五至十年内真正的对于整个EDA整个IC值得期待的发展。

  越来越广阔的市场将混合信号设计提上日程,真正解决模拟电路的自动化将是EDA软件商所争取的。如何更好地设计,模拟,验证三方面?

  正如Magma现在做的Titan平台,集设计、模拟、验证一体,同时可以进行数字、模拟、混合三方面的设计,工具之间共同享有模型库及模型结构,真正帮助客户解决混合电路的设计。
目前模拟模型已经开放,标准已经被各家EDA厂商通用,中小厂商都把混合信号设计看做是跨入第一军团的途径。

  混合信号设计软件的不断完善与发展,将会极大促进整个集成电路产业,整个信息产业的快速发展与创新。

  未来服务模式的创新

  EDA软件跟Microsoft的区别是,Microsoft买过来安装就ok,而EDA软件卖点则在售后服务以及支持上。如何帮助顾客更好更快速的进行集成电路开发与设计是EDA厂商必须要解决的问题。

  Cadence提出了SaaS(Soft As A Service)供应方式,今后必将会成为EDA业界趋势,安全、节约、效率与不受地点约束的特点深受设计人员向往。设计时间设计流程的缩短,设计内容与领域的增加,设计成本的压缩对设计师来说越来越痛苦。

  SaaS方案能够为设计人员降低设计风险与成本,令设计速度加快,设计环境更稳定。

  ESL设计

  ESL在有限的时间内并不一定会取代RTL,但绝对会是下一代高级语言的主宰者。Magma中国区总经理徐博士说到。

  十多年之前在RTL刚开始之时ESL也开始,投资规模较大但并没有收到实际效果。
由于RTL目前受到广泛的工程师支持,TOP20的IC工程师几乎都采用RTL进行设计,因此要想更大规模的采用更新的更高级的语言来进行设计,对广大工程师则要需要很长时间进行磨合。

  随着半导体技术的不断升级,EDA产业也会随之进步。也正是由于产业的不断升级与挑战,有可能造就另外一批类似于Magma之类的后起之秀,这正是EDA产业魅力所在。

关键字:功率  噪声  时序  EDA

编辑:汤宏琳 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/mndz/2008/0908/article_1030.html
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