仿生眼点燃希望 失明者可以重见光明

2016-01-18 19:55:04来源: 创见
    最近,BBC播放了一位49岁的盲眼母亲RhianLewis通过自己的右眼正确读取时钟的新闻。Lewis的激动心情我们可以理解,因为她是英国首位接受全世界最先进的仿生眼植入的患者,这项技术过去只存在于书本中,如今成为了现实。

  在大约五岁的时候,Lewis被诊断出色素性视网膜炎,这种疾病会损害视网膜上的光检测细胞(即光检测器),从而使得其不能吸收和处理入射光。自此以后,她的右眼就彻底失明了,左眼的视力也降到了0。虽然从传统医学上来说这种状况几乎已经无法治愈,但是Lewis的光学神经和视力所必须的脑回路仍然没有损坏。这就是说,光检测器是唯一需要替换的部分。

  那么解决方案是什么?一个3x3mm的微型视网膜植入芯片。

 

  这种芯片由德国工程公司RetinaImplantAG开发。在长达一天的手术过程中,这种芯片被植入到了Lewis右眼的后面,该手术在牛津JohnRadcliffe医院进行。RetinaImplantAG公司开发的这种芯片包含有1600个电极,仅相当于一个百万像素的百分之一不到,它可以捕捉到入射光,并且激活视网膜内部的神经细胞。然后,这些神经细胞会将电信号通过光学神经发送到大脑中。同时在耳朵背后的皮肤下面植入了一种小型电脑,该小型电脑通过皮肤外面的磁线圈进行供电。虽然这项技术已经有了很大的提高,但是这种装置还不够完美,因此并不能获得很好的视力。

  当这个植入装置开启以后,病人会接收到光的闪烁,经过数周以后,大脑会开始感知这些闪烁,从而形成有意义的形状。通过无线装置,Lewis可以使用表盘来修改灵敏度、对比度和频率等。她能看见的图像可以无缝链接——观察到的物体充满了颗粒感,并且只有黑白颜色,但是对于盲人来说世界已经有了很大的改观。“其实,这八年来我一只在心里想象我的孩子的模样,现在当我可以准确地放置一些东西的时候,尤其是像在桌子上摆放汤勺或者叉子的时候,我感觉非常高兴,因为我可以准确地完成一些事情。”Lewis告诉卫报。

  仿生眼技术其实并不新鲜,而这却是迄今为止最好的一个。

  2012年,RobinMiller是第一批接受仿生眼植入的病人之一,他的仿生眼只植入了18个月;然而Lewis的仿生眼植入则可以超过5年。同样是在2012年,澳大利亚DianneAshworth也接受了视网膜植入,他的情况和Lewis的情况是一样的。在当时这项技术可以说是开创性的,它包含了24个电极。2013年劳伦斯·利弗莫尔国家实验室设计的ArgusII人工视网膜是医疗视觉修复术领域的第一个通过FDA批准的仿生眼。和澳大利亚DianneAshworth接受的人工视网膜一样,该装置也只包含20个电极,并且需要病人佩戴一个太阳镜一样的遮阳帽。Lewis测试的由TheRetinaImplantAG开发的仿生眼是其开发的第二个版本。该版本包含了超过100个电极,具有更好的分辨率、使用时间更长、耗能也更少。

  据估计,全世界有超过2.85亿人患有类似的病症,从而无法看到这个世界,毫无疑问这种技术将会具有巨大的市场,从而有可能改变大量病人的生活状态。随着这项技术日趋成熟,这些装置也将会具有更好的分辨率,创伤也会变得更小,且使用时间更长久。不仅如此,这项技术也有望变得更加便宜,更加广泛。

  更重要的是,对于那些多年来都没有见过家人面孔的病人来说,重新看到这一切将不再是梦,而且这一切都有可能在不远的将来就会实现。

关键字:仿生眼  医疗

编辑:鲁迪 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/medical_electronics/article_6310.html
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