用美国的黑科技解救中国的脑梗塞

2016-04-28 20:22:01来源: 科技杂谈
    你知道,中国致死率最高的疾病是什么吗?

  不是癌症,不是非典和禽流感,也不是AIDS,而是脑中风。

  每天,中国就有9590人因心脑血管病死亡,每10秒就有1个人死于心脑血管疾病。

  其中,发病最突然,死亡率最高的,正是脑中风。

  脑中风,指由于脑部供血液受阻,导致迅速发展的脑功能损失。中风属于急症,可造成永久性神经损害,如果不及时诊断和治疗,可能造成并发症和死亡。

  一般来说,中风分为缺血性(脑梗塞)和出血性(脑出血)两种,其中缺血性中风约占全部类型的60%~80%。

  

  有数据显示,目前中国有750万脑中风患者,每年新增250万患者,发病率世界第一,现有患者中,70%的人长期遭受瘫痪痛苦,每年脑中风病引发的花费高达500亿元人民币。

  现在,这个问题有望得到缓解。

  黑科技:用超声波“按摩”大脑

  目前,美国一家创新企业已经研制出一项新技术,挑战脑中风。

  有效降低患者的致残率和致死率的主要思路之一,是提高急性缺血性中风的溶栓率。

  美国2013年的《急性缺血性脑卒中早期管理指南》中指出,急性缺血性中风的治疗关键,在于发作后3小时内给予积极的溶栓治疗。然而,中国仅有16%的急性缺血性卒中患者,能在发病后3小时内被送到医院,仅有1.3%的患者接受溶栓治疗。

    这远远不够!

  针对这个世界性难题,来自美国华盛顿州雷蒙德的Cerevast公司,已经研发出了一套名为ClotBust-ERTM的设备,利用超声波的能量给大脑的特定部位做“按摩”,通过超声波的能量将血栓凝块击碎,配合相应的药物注射治疗将凝块排出。

  

  这套设备外型像一个头盔,将它戴在患者的头上,启动之后就可以通过16个内嵌的超声波换能器向大脑局部发射能量,破坏缺血性脑中风发生处的血凝块。

  在美国市场,这套设备针对的病患,主要是中风发病后两个小时内得到救治的患者,操作者不需要是经过严格的医疗训练,就可以使用它挽救亲人生命。未来,这种设备还可以配备到救护车、急救室甚至家庭。

  不过,大脑是一个非常复杂又非常软弱的器官,而且还被包裹在颅骨之内。超声波“按摩”听起来似乎很好玩,但是如何能够在有效保护大脑的情况下将特殊部位的“血栓”击碎,必须要有相当复杂而且精密的技术。

  这将是科技版本的“隔山打牛”。

  要解决这样的超级难题,需要的不仅仅是创业的勇气,更重要的还要有足够强大的科研实力。

  这个看起来不怎么复杂的设备,却涵盖了70多项已经颁布的美国专利,以及对应的100多项包括中国在内的全球专利。

    中国资本的积木式创新机会

  作为Cerevast公司的创始人兼CEO,Brad Zakes是一位非常有经验的企业家,在收购了ImaRx Therapeutics公司的专利资产基础上,他于2009年创办了Cerevast公司,并持续收购了很多相关的专利,以确保在这个领域强大的技术领先优势。

  

  Brad Zakes,Cerevast公司的创始人兼CEO

  2014年12月份,成立5年的Cerevast启动了新一轮融资,来自中国的风险投资机构海银资本为这家公司投入了500万美元的风险资本。

  海银资本创始合伙人王煜全表示,Cerevast有两个吸引他的地方。

  一方面,是这家公司符合“积木式创新”模式--有经验的企业家组合来自高校与科研机构的专利技术。

  “积木式创新”是人王煜全提出的理论。此前,他曾长期投资中美高科技创业企业,并对美国高科技创业新趋势有深入观察。

  

  他发现,围绕着美国的大学和科研机构,越来越多的中小企业,正在掌握创新活动中最核心的专利技术,并以此吸引风险资本和企业家。最终,社会创新资源像乐高积木一样,以核心专利技术为中心进行组合和对接,形成了更为深刻的科技转化和创新创业浪潮。

  专利技术可以保证竞争的高门槛和足够的领先能力,而有经验的企业家,则是企业经营发展中必不可少的要素之一,可以有效降低企业的市场风险。

  另一方面,是王煜全看到了这家公司的产品在中国市场上的潜力和前景。

  近年来,中国脑中风发病率一直遥遥领先其他国家,让大批中国患者时刻面临生命危胁。但目前的救治手段,基本上还是药物注射治疗和中医的针灸治疗,缺少其他更好的治疗手段。

  如果能够将Cerevast的技术引进到中国来,无疑会给中国的脑中风患者带来更大帮助。

  2012年,基于75例临床实验结果,Cerevast获得了欧盟上市许可;如今,基于800例的三期临床实验结果表明其疗效明显,Cerevast正在谋求获得美国FDA的批准。

  创新小企业对接中国大市场

  除了要等待FDA的批准,另一个限制Cerevast技术广泛应用的障碍,是较高的生产成本。

  在这方面,海银资本正在做的一个努力是,以产业协调人的身份,帮助Cerevast与中国的制造企业和庞大市场实现有效对接。

  此前,在投资美国高科技创新企业的过程中,海银资本发现,积木式创新已经成为科技创新新的大势所趋。在这个趋势下,美国的高科技专利技术也越来越多地集中到小型创业企业手中,好的专利能够吸引到好的企业家和风险资本,这些中小型企业了也就具备了迅速成长为大企业的潜质。

  在今年出版的《全球风口:积木式创新与中国新机遇》一书中,王煜全就此提出了一个重要的全球科技产业发展思路:将中国庞大的市场和开放的制造业基础,作为中国企业参与全球创新浪潮中的重要砝码;以风险投资为先导和纽带,将全球高科技创新产业与中国制造业,进行积木式的有效对接;再以中国的制造力与市场为基石,大规模拓展全球市场。

  王煜全用12个字概括了这个思路:“美国科技,中国制造,全球市场”。他认为,这样的积木式协同合作,将会给中国经济的未来发展带来更多的机会,也能让中国企业逐渐摆脱长期处于产业链底层的尴尬,在全球创新产业链条中更进一步。

  如今,这个构想已经从设想逐步变为现实。目前,海银资本已经与Cerevast达成协议,建立Cerevast中国公司,将产品的研发生产转移到中国来,并针对中国市场推出相应的脑中风康复治疗设备。

  除此之外,海银资本投资的更多科技公司,也都已经走在了前往中国市场的路上。

  专为中国患者进行的创新

  对于一家源自美国的高科技企业来说,在中国设立公司有两个显而易见的好处:

  一是可以充分利用中国制造业资源,迅速降低其制造成本,让产品可以被更多的中国消费者使用;

  二是接近全球最大的市场,可以迅速地接触到消费者,并进行针对性的产品调整,非常有利于企业和产品发展的高速迭代。

  比如,Cerevast就已针对中国市场专门开发了NeurosonxSR 便携式超声波设备,帮助脑中风病人减轻长期瘫痪带来的症状,提高临床效果。

  Cerevast之所以开发这款产品,很大一部分原因,是中国的脑中风病人很少能够在发病两小时之内得到有效救治,因此,中风之后的康复就显得更为重要一些。

  NeurosonxSR 便携式超声波设备包含两个主要部分:超声波头戴仪和控制台。

  

  其中,超声波头戴仪包含三个传感器阵列,每个阵列利用声学窗对大脑内部进行定位,使得超声波能量无衰减地进入颅骨内。

  

  控制台则产生超声波信号,供头戴仪传感器构建阵列,并提供设备所需要的电力。

  临床研究表明,以一定参数指标发射超声波时,还可以产生一种安全的神经调节作用,刺激大脑中的神经元,使脑中风患者获得一定程度的恢复。

  而除了脑中风康复治疗之外,Cerevast还会继续针对中国患者的特点,开发更多包括针对老年痴呆症患者的康复治疗设备。

  中国很快就会进入老龄化社会,中风、老年痴呆症等等疾病的发病率会有一个持续上升的阶段,以全球科技专利为基础的Cerevast公司的产品,未来必将给中国和全世界患者带来更多帮助。

关键字:医疗器械  疾病治疗

编辑:鲁迪 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/medical_electronics/article_201604286523.html
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