谷歌战略布局医疗产业 或促行业改革

2015-09-18 18:58:43来源: 互联网
    谷歌引领着互联网创新发展方向,其每一次进入新领域,都会引来全球其他互联网公司的跟风效仿。日前有外媒称,谷歌接下来有可能在医疗服务方面进行重要布局,而谷歌母公司Alphabet旗下已经有两家专注于医疗产业的公司。而医疗产业与互联网的结合,对于包括谷歌在内的众多互联网巨头而言,都具有重大的战略意义。

  

  尽管谷歌很少公布医学项目进展,但分析人士认为,谷歌的医学项目可能创造下一个数十亿美元业务。这家投行在一份研究报告中指出,谷歌的举措将释放出巨大价值。四季度,谷歌将分开公布核心业务和Alphabet其他业务的财务数据。这部分价值将开始显现。

  报告称:“仔细观察谷歌的巨大的医疗投资,我们会发现,谷歌正通过众多项目瞄准非常广阔的市场,些许的成功就能证明谷歌的投资是合理的。”

  业内专家认为,医疗行业的三大趋势有利于谷歌发挥自己的优势,三大趋势包括医疗数据数字化、根据价值而非问诊和检测而付费以及基因组测序。谷歌擅长云计算服务,因此可以在医疗数据数字化趋势中占据有利位置。

  通过Alphabet旗下的两家医疗研究公司(Calico和Life Sciences),谷歌可以在另外两个服务行业签署合作协议。8月,Life Sciences与制药公司Dexcom签署合作协议,双方将为糖尿病患者开发高科技产品。据预计,糖尿病医疗服务市场规模可达200亿美元。

  除了医疗研究项目,谷歌还大举投资医疗产业。外媒称,谷歌风投最近投资了14家生命科学公司,其中Flatiron Health和One Medical Group估值超过10亿美元。谷歌风投还投资关注皮肤病的远程医疗服务Spruce Health,其估值约为57亿美元。

  但是,医疗产业发展速度迟缓,即便谷歌这样的巨头也无济于事。因此,截至目前外媒并没有公布未来几年医疗产业的规模数据。

  “我们很难预测医疗产业的规模数据。即使谷歌市值高达4000亿美元,它还是难以改变整个医疗产业。”分析师约翰·布莱克里奇(John Blackledge)说道。

  分析人士预计,今年第四季度,除了谷歌之外,Alphabet还将报告30亿至50亿美元的研发成本,其中大部分可能投入医疗领域。

  业内专家认为,即使数字医疗市场能够逐渐扩张,谷歌还是无法确保获得最多的利润份额。其他科技公司同样开发云计算服务,它们的云计算业务状况甚至更好。Fitbit、苹果等公司可能占据可穿戴医疗产品市场。

  另外,Calico和Life Sciences依赖制药公司和生物技术公司,而这些行业正遭受股市冲击。

  但是,谷歌是一家搜索引擎公司,它无需占领医疗市场。“些许的成功”就能让谷歌大赚一笔。

  “我们可能还处于早期阶段。三年后,如果我们再谈论这个行业,我们或许可以更为准确地加以评估。”布莱克里奇说道。

  谷歌从不错过任何一个重大商业机会。联合创始人谢尔盖·布林(Sergey Brin)决意要让该公司走在回报巨大的健康科技市场几大关键领域的前沿。

  全球约有3.87亿人患有糖尿病,1,000万人患有帕金森病。每年约有1,400万例新癌症病例确诊,超过1,700万人死于心脏疾病。在这些领域中为帮助病人而提供各种技术,一方面对整个社会而言相当重要,另一方面,也是一个巨大的潜在市场。

  谷歌做事从来不会半途而废——即便是放弃智能眼镜(谷歌眼镜)也只是暂时的,到它们能够更成功进行商业化的那一天,这个项目一定会重新开启——故而,进军医疗保健行业之举必定是奔着最终的市场领军地位而去的。这一举措对布林来说也有其私人原因,在他母亲患上帕金森病之后,他就对这种疾病的治疗特别感兴趣。而谷歌的另一名联合创始人拉里?佩奇(Larry Page)则患有一种罕见的声带疾病,他也是推动健康技术进步的一股强大动力。

谷歌依赖于健康行业的合作者

  布林明白,谷歌不可能就这么简简单单地闯入医疗保健设备行业,并占据主导地位。该公司的智能隐形眼镜是和瑞士医药巨头诺华制药(Novartis)共同合作研发的,而布林也希望谷歌的其他努力同样是协同合作的结果。谷歌或许拥有技术优势,但却没有医药巨头公司在医药专业技能上的深度和广度。至少现在还没有。

  谷歌将和各种类型的公司展开合作,从研发型初创企业,到和诺华制药类似的先进医疗公司。

  当然,谷歌在这一市场并不是孤身奋战。苹果、微软、Fitbit和三星都在健身和健康追踪领域日渐活跃。就在上周,正在帕金森病和癌症管理领域实现重大进步的英特尔向美国及其他地区数万肌萎缩侧索硬化症(ALS)患者发布了史蒂芬?霍金(Stephen Hawking)所使用的沟通系统(即便这一系统已经开源,我们认为,英特尔还是会在其他领域推出该系统的付费版本)。

  改变疾病监测、预防和管理的方式

  谷歌这一全新的健康业务直接脱胎于该公司一直在进行的智能隐形眼镜研发业务;最近,布林在Google+上发布的一篇文章中,将这一项目描述为“极具挑战的技术难题,然而却有着极为重要的健康用途”。

  这个项目已经进行了三年,但目前还没有任何产品出现;该项目旨在制造一种含有低功耗微芯片及肉眼几乎不可见、像头发丝一样细的电子线路的智能隐形眼镜。这种隐形眼镜能够直接从眼球表面的泪液中测量糖尿病患者的血糖水平,并将数据传送到移动设备中。

  对癌症治愈法的求索在不断向前推进。谷歌并不是唯一一家参与其中的科技巨头,英特尔的“癌症云”正在取得重大进展。

  现在只不过是谷歌改变科学家们检测、预防和管理疾病(包括心脏健康)方式这一愿景的开端。谷歌可能还希望通过其Calico业务来延长人类寿命、提高生命质量。

  布林曾表示,他对于智能隐形眼镜项目的进展感到“高兴”,不过他还补充说,他“倒没有料想到这个项目后来的发展壮大:它变成了一个生命学科团队,肩负着令医疗保健行业更加积极主动的新技术研发使命。”

  正在研发中的技术包括:用于检测分子水平疾病的纳米诊断平台、有望在癌症乃至老年痴呆症等领域做特定用途的技术等。事实上,谷歌对于攻克癌症这一难题的兴趣,从其为生命科学团队招募大量极具天分的肿瘤学家中便可见一斑。

  与此同时,谷歌还在研发一种心脏及活动检测仪;在利用基因测绘健康人体并在疾病成形前进行预测的“基线研究”(Baseline Study)项目上,该公司也有进展。一年前,谷歌收购了Lift Labs,这是一家发展迅速的帕金森病研究初创企业。

  布林表示,这项工作是“巨大的任务”。不过,谷歌向来以毫不停歇地推进其愿景而闻名。接下来几十年中的研究成果很可能也会产生同样深远的影响,不仅是对公共健康而言,对谷歌自己的财务收益来说亦是如此。

关键字:谷歌  战略  布局  医疗

编辑:鲁迪 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/medical_electronics/2015/0918/article_6048.html
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