全人工心脏将是医疗科技产业的下一棵摇钱树?

2014-09-17 20:10:14来源: 互联网
    现在做出预言可能为时过早,不过全人工心脏可能会是医疗科技领域的下一棵摇钱树;来自法国的人工心脏制造商Carmat,不久前才因为传言该公司的技术已经成功植入第二位病患的体内,股价大涨了近两成,如果人工心脏最终能适合大多数病患使用,做为心脏疾病的长期治疗解决方案,像 Carmat 等人工心脏业者将可开拓更庞大的市场版图。

  据统计,在美国一年就有约60万人是死于心脏疾病,心脏移植可说是供不应求,而且移植心脏也只能解决一小部分慢性心脏衰竭病患的问题。科技部落格Motherboard记者Zoltan Istvan的一篇报导预言,全人工心脏将在十年内被广泛採用;但对于需要跨越种种障碍的医疗设备产业来说,这种突破性技术恐怕不可能太快问世。

  被视为医疗产业最后一个重量级武器的心血管涂药支架(drug eluting stent)已经上市;而不久前,被认为是治疗心脏疾病下一个潜力主流方案的肾交感神经去除术(renal denervation),现在则可能会被判定“到院前死亡(DOA)”──也许这种说法是夸大了些,但由于医疗设备大厂Medtronic的Symplicity肾交感神经去除系统未能成功通过一个关键临床试验,因此产业界预期该技术的发展将严重受限。

  全人工心脏将是医疗设备产业的下一棵摇钱树?

  在此同时,人工心脏移植手术的案例正不断增加,根据Istvan的报导,在过去35年来,总计有超过1,000颗人工心脏被使用──不过通常是短期;此外,超过1万1,000个左心室辅助器(left-ventricular assist devices,LVAD)被植入病患体内。2010年,美国前任副总统钱尼(Dick Cheney)就是以LVDS这种装置作为过渡性技术完成心脏移植手术;LVDS虽一开始被视为过渡性技术,但现在已经进展为部分心脏病患者的永久治疗方式。

  人工心脏与LVDS的命运有些类似,传统上被视为是病患等待心脏移植时的过渡性治疗方案,但Carmat则在去年宣布成功将其全人工心脏移植到一名76岁的患者体内;不幸的是该名病患在移植后只继续存活了75天,而且有可能是因为人工心脏出现短路。听起来人工心脏要能长期使用仍有好一段路要走,事实上该技术的发展能追溯到1956年。

  1956年,美国克利夫兰诊所(Cleveland Clinic)的医生Willem Kolff制造出第一颗人工心脏,成功在实验中让动物存活了90分钟;到1981年,Kolff所开发的人工心脏,成功让人类病患存活了112天。而时间将会告诉我们Carmat等公司是否能顺利将人工心脏推向主流市场,不过就算这些领先厂商证明了此新技术的安全性,价格也是另一个备受关注的议题──目前一颗人工心脏的价格估计高达20万美元。

  不过上述记者Istvan认为,人工心脏高成本问题最终会获得解决,因为该技术一旦大量问世,全球将会有数以百万计的人等着採用,甚至连没有心脏病的人都会想要;他的理由是,人工心脏好处是永无止尽,例如每个人都会有在约会、上台演讲等特殊场合心跳加速的经验,未来在这种时候只要透过调整人工心脏的速率,就能让人“镇静”。

  虽然他的这种说法有点夸大,但总之他认为人工心脏会在十年内成为成功的医疗产品;而除了人工心脏,也有研究学者试图以更“有机”的方式来制作心脏的替代品 。

关键字:摇钱树

编辑:鲁迪 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/medical_electronics/2014/0917/article_5047.html
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