掀起“数字健康”革命浪潮 颠覆医疗保健行业

2014-08-28 21:11:47来源: 新华网

    你知道吗,智能手机不只是你最好的朋友,还可能是你的私人教练、医疗实验室,甚至成为你的医生。“数字健康”正成为当下技术产业的关注焦点,无论是默默无闻的新创企业,还是赫赫有名的IT巨擘,都摩拳擦掌,希望在健康产品的消费大潮中淘金。谷歌预言,未来20年里,新技术与生命科学的碰撞,将改变医疗保健行业的面貌。

【改变世界的伟大事业】

    在斯坦福大学校园一角坐落着新创公司Theranos,这里曾是“脸谱”的一间办公室。创始人伊丽莎白·霍尔姆斯今年30岁,却已经为Theranos付出了11年心血。

    十九岁那年,她从斯坦福大学工程系退学,开始创业。和偶像史蒂夫·乔布斯一样,她自信满满,好像一个强大的“磁场”,对周围人有强烈的吸引力。

   Theranos公司目前还不太出名,但一些私人投资商已经为其注资90亿美元。其董事会成员名单可谓“星光熠熠”,其中最著名的“大咖”是两位前国务卿亨利·基辛格和乔治·舒尔茨,还有一名前国防部长。

    Theranos究竟开展何种业务,竟被如此看好?说来简单,就是让血液检测变得更加简单、及时、轻松、便宜。

    据霍尔姆斯介绍,大量医疗诊断基于血液检测,单是美国,每年就要出几十亿份验血报告,耗资几百亿美元。很多人因为无力支付费用,或者害怕针管而拒绝验血,结果导致近半数美国人不按医生嘱咐做相应检查。

    Theranos公司现提供200多种专项验血服务,报价比其他公司便宜得多,抽取的血样量也少得多,通常只需要一小滴,同时大幅提升出报告的速度,一般24小时内即可通过电子邮件收到验血结果。

    为了达到上述目标,Theranos一直致力于研发新型检测药剂,改进分析系统。霍尔姆斯认为,改善生活的实质关乎人们对信息的掌握。“当我们知道自己所爱的人病得很重时,往往已经太晚,这种经历实在太痛苦了。如果我们能建立一套系统改变这种状况,世界将大不一样。”

    Theranos近来和美国最大的连锁药店沃尔格林建立合作,在其店内设立Theranos健康中心。霍尔姆斯说,靠近居民点对于及时发现病兆十分关键。沃尔格林在全美有超过8500家连锁药店。今后,Theranos还有意拓展欧洲市场。

    霍尔姆斯眼下持有公司一半股份。她被《福布斯》杂志评为最年轻的自主创业女亿万富翁。她非常确信,自己正在从事一项伟大的事业,它将改变世界,影响人们的生活。

【硅谷创业新浪潮

    像Theranos这样投身于医疗保健产业的新创公司,近年来在硅谷如雨后春笋般层出不穷。它们有的希望改变人们和医生、保险公司之间的互动方式,有的致力于解开健康和重大疾病的遗传密码,通过分析大量数据找到最有效的治疗方法,也有的只是想帮你减肥。

    咨询公司Rock Health的调查显示,仅今年上半年,就有143家数字医疗机构获得23亿美元投资,超过去年一年的投资总额。

    德勤咨询公司全球分析师卡伦·泰勒预计,今年将售出1000万件智能眼镜、健身手环或手表,价值30亿美元;到2017年,可穿戴保健设备的销售量将达到1.7亿件。

    泰勒在7月份的一份报告中说:“许多与健康和健身相关的技术具有广泛的应用,穿戴者将更加关注自身健康,根据可穿戴设备提供的信息加强锻炼,或服用相关药物。”

    医疗保健企业在华尔街也颇受欢迎。市场情报咨询公司Ipreo的报告显示,今年上半年共有52家相关企业在纽约上市,而去年全年的相关上市企业为53家。

    指南针市场情报咨询公司分析师盖里·佩迪说:“我们通过手机或可穿戴设备上的传感器获得大量身体信息。这在以前,如果不去医疗中心,是不可能得到这些信息的。传感器正越来越被人们接受。”

    加州新创企业“MD革命”创建了一套系统,使用者可利用移动设备或可穿戴设备获得一系列健康指数,对于控制糖尿病或高血压有特效。该企业发言人丽萨·彼得森说:“我们正在研发一种新的数字医疗系统,使用者可以和营养师、运动生理医生互动,得到他们的建议和指导,从而预防或控制慢性疾病。”

    《健康事务》杂志7月刊发表的一份研究报告指出,移动和可穿戴设备不仅帮助病人自检,而且能帮助医生制定更好的治疗方案。“作为对已有电子数据的补充,病人搜集的健康数据使得信息更加完整,”该报告主笔、杜克大学医学教授艾米·阿伯内西说。

【先行者的雄心】

    在众多投身于数字医疗的企业中,小公司大多从事应用程序的开发,比如测量心率、血压、血糖指数的程序等;大公司则更多致力于平台建设,让医疗保健服务变得更加便捷。

    其实,早在多年前,一些技术大鳄就已经涉足数字医疗领域。比如英特尔一直在推广用于监控住院病人和住家病人的特殊处理器,惠普开发了满足医院和生物技术实验室要求的商用计算机系统,IBM则在位于圣何塞的实验室里研究健康大数据。

    如今,更多大企业加入了这支大军。今年6月,苹果公司在开发商年会上推出一款新的保健应用软件,用于记录使用者的心率、睡眠模式、卡路里摄入等各种健康指数。同时,启动互联网平台“健康包”,那里汇集了来自不同设备的数据,用户可以彼此交流信息。

    三周后,谷歌也公布了自己的创新产品——健康追踪平台“谷歌Fit”,通过一系列API来管理搜集自传感器和应用的健康数据。

    谷歌联合创始人拉里·佩奇和塞尔吉·布林很早就对保健领域发生兴趣。“谷歌风投”长期支持提供个人基因组测序服务的创新公司“23andMe”,其负责人就是布林的妻子安妮·武伊齐茨基。当该公司陷入困境时,谷歌去年秋通过资产分派成立一家新公司,致力于对抗老年疾病。

    谷歌的研究人员也在研发可穿戴医疗设备,包括智能隐形眼镜,可以监控佩戴者的血糖水平。这支团队还在打造一个遗传信息数据库,希望通过分析志愿者的身体信息得到有用的医疗数据。

    “谷歌风投”目前总共资助了至少十几家生命科学企业,包括为消费者提供在线视频咨询服务的“Doctor on Demand”、从癌症治疗者和研究者提供的数据中采集有用信息的“Flatiron Health”等。

【奥巴马医改是推力】

    专家们认为,奥巴马医疗改革的成果《平价医疗法案》是新保健技术繁荣背后的主要推力。

    咨询机构Rock Health总经理马来·甘地说,《平价医疗法案》的助力主要体现在两个方面。一是掀起新一轮创业热潮,以崭新方式为消费者提供保健服务:旧金山的Stride Health公司向客户推荐和比较各种保险方案;“牙医工作室”的客户在网上预约牙医后,牙医会开着装有全套设备的“工作车”上门服务。

    二是《平价医疗法案》的执行需要医生和医院提高工作效率,他们需要新的软件追踪、分析病人资料,催生相关应用的开发。普华永道的保健行业专家埃德·余说,目前美国的医疗支出中有三分之一属于浪费。

    余还发现一个新的发展趋势,即湾区的一些新创企业致力于帮助药品零售商和相关企业运作“社交倾听型”网站,病人及家属可以在那里就某种疾病交流信息。

    有调查显示,许多消费者对于在线分享健康信息仍存有疑虑。联邦贸易委员会也对健康应用与广告商或第三方分享数据表示担忧。

    不过,已有技术公司着手解决这个问题。新创公司TrueVault正在开发一款软件,帮助保健应用开发商满足联邦法律所要求的隐私和安全标准。

    关键词:可穿戴设备(wearables)、数字健康(digital health)

    新创企业加速器Rock Health《2014年数字健康注资更新年中报告》显示,今年上半年,风投家们共向数字健康企业注资23亿美元,超过去年一年的投资总额。资金走向主要集中在以下6个技术领域:

    1、管理保险金的软件(2.1亿美元)

    2、数字医疗设备(2.06亿美元)

    3、数据搜集和分析(1.96亿美元)

    4、购买健康保险的用户工具(1.93亿美元)

    5、帮助使用者追踪病人健康和治疗信息的软件(1.62亿美元)

    6、根据病人遗传信息进行针对性治疗的软件(1.5亿美元)

关键字:掀起  数字  健康  浪潮

编辑:鲁迪 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/medical_electronics/2014/0828/article_4988.html
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