高科技智能隐形眼镜能检测什么疾病?

2014-08-01 14:36:35来源: 互联网

    高科技智能隐形眼镜能检测什么疾病?

    你的眼睛不光只是心灵的窗户,它们还可以成为健康的窗口——如果新的隐形眼镜技术可以成为现实的话。

    研究人员目前正在开发能够监控不同健康问题——比如糖尿病和心脏病——的智能隐形眼镜,而其他的高科技隐形眼镜还能赋予佩戴者先进的视觉能力,让他们可以看到增强现实图像。

    去年,美国食品药品监督管理局(FDA)批准了首例仿生眼技术。一款内置了一副眼镜的设备可以将图像传输至眼内的人工植入物,并刺激视网膜表面的电子。以色列教授Zeev Zalevsky已经将这种技术加入到了仿生隐形眼镜当中,病患无需手术便可从中获益。

    “许多人都认为隐形眼镜纯粹用来让自己变漂亮的。”美国眼光协会隐形眼镜和角膜部门主管Thomas Quinn说道。但他和其他人都预测,作为一种医疗工具,这些智能隐形眼镜——隐形眼镜、微型化电子元件和传感器的组合——在视力矫正之外还拥有巨大的潜力。

眼泪的意义

    眼泪的产生是有实际用途的,比如将灰尘或花粉等刺激物从眼中冲走,或是作为情绪刺激的反映。虽然非常普通,但眼泪当中蕴含着种类丰富的化学物质,可以告诉医生你整个身体的健康情况。

    在诊断和管理糖尿病和心脏病这样的健康问题时,眼泪可以替代血液样本。其中的意义非常显而易见:采血需要在医生那里进行,样本通常还需要送到实验室进行化验,这一过程无疑非常耗时。

    一些研究人员正在设计特殊的高科技隐形眼镜来持续监控这些健康指标,而他们的最终目标是让这些由隐形眼镜所收集的健康信息无线传输至你和你的医生那里。以下是这种正在开发当中的几种应用方向。

血糖监控

    谷歌和诺华最近达成了一项合作协议,来共同开发可以感应血糖的隐形眼镜。这种隐形眼镜可以让糖尿病人持续监控自己的血糖水平,而无需通过扎手指验血的方式。

    这种隐形眼镜的镜片当内嵌了微型化的血糖传感器,可以捕获眼泪。同样非常微小的无线芯片和天线则会将数据传输到外置设备上。

    “谷歌在高科技装置上面是专家,但诺华擅长的是隐形眼镜的研制。”Quinn说道。

    谷歌暗示,他们可能会为佩戴者或医生研发一款应用程序,但细节还尚未敲定。诺华则希望在2年之内实现这种隐形眼镜的商业化。

其他可检测疾病

    血糖监控可能会是高科技隐形眼镜最早具备的功能,但其他的一些应用目前也正处于研发当中,它们包括:

    心脏病。根据华盛顿大学的科学家在2011年发布的一份研究报告,智能隐形眼镜可以被用来监控眼泪中的乳酸。而根据国家健康研究院的说法,乳酸水平的增加意味着心脏、肝脏和肺部疾病产生的风险加大。而这种乳酸检测传感器的技术应该和上文中血糖传感器类似。

    部分癌症。眼泪中含有一种名为眼泪球蛋白的化学物质。“眼泪球蛋白的水平和某些癌症类型存在一定联系,”Quinn说道,“特别是那些常见癌症,比如乳腺癌,结肠癌,肺癌,前列腺癌和卵巢癌。”

    对于那些刚刚康复并想要持续监控癌症是否开始复发的病患来说,监控眼泪球蛋白的传感器可能会很实用。同样的,对于那些有家族遗传病史但症状尚未显现的人来说,这种传感器也能发挥作用。

    青光眼。这是一种65岁以上人群的常见病,特点是损伤视神经。根据国家眼科研究所的说法,这种损伤是由眼压过高所引起的。

    “青光眼的可怕之处是大部分并无临床症状,也不会产生疼痛,因为被损伤的视神经并没有痛觉纤维。因此青光眼是你需要格外注意的。”Quinns说。

    一般来说,眼压的测量需要在医生那里进行,而瑞士公司Sensimed则研发了一种名为Triggerfish的传感器技术,可通过隐形眼镜来监控眼压。

药物输送

    隐形眼镜技术的另一个发展领域是药物输送。许多眼部疾病或眼部感染都是通过滴眼剂治疗的,但这种方式的一大缺点是滴眼剂虽然会一次性给眼球带来大量的药物,但很快便会消散。

    全球眼科顾问(Global Ophthalmic Consultants)首席执行官Jerome Legerton说,业界目前最大的侧重之一是设计出可以持续稳固地进行药物释放的隐形眼镜。虽然这种隐形眼镜还没有进入商业市场,而Legerton称他正在密切关注隐形眼镜专利,这或许意味着隐形眼镜公司将很快将此作为研发重点。

增强现实

    高科技隐形眼镜的应用方向并不仅限于医疗领域。隐形眼镜本来就是为了让用户可以丢掉眼睛,并拓展原本被镜片所桎梏的视野。而这样的本质也使其可以成为终极的可穿戴技术。

    Legerton表示,这种技术的制胜法宝,将会是可以提供“附加在现实世界之上的透明显示屏”的隐形眼镜。不同于视野范围有限的谷歌眼镜,Legerton所设想的这种隐形眼镜可以向佩戴者呈现等同于多块全尺寸台式机显示器的画面。

    Legerton是Innovega的总监,这是一家正在测试增强现实隐形眼镜的创业公司。他们目前所研制出的产品内含了隐形眼镜,但还是需要框架眼镜来安装显示屏。不过Legerton还是认为可提供完整显示画面的隐形眼镜会在某天到来。

    这听上去或许非常科幻,但显然会非常使用,比如在跑步的时候监控心率。他对于未来的隐形眼镜技术非常乐观:“某件事情的极端困难并不意味着那是完全不可能实现的。”

 

关键字:智能  检测  疾病

编辑:鲁迪 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/medical_electronics/2014/0801/article_4921.html
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