三星电子强势切入数字电子医疗

2014-06-12 21:26:41来源: 互联网
    三星电子(Samsung Electronics)策略长孙英权(Young Sohn)正率领公司投入数位医疗革命,着手为相关装置与应用程式打造一个平台,让消费者能管理自己的健身、甚至是医疗照护资讯;其他很多公司也同样期望推动医疗革命,但很少有像三星这样,是由最高层主管亲自领军。

  孙英权透露,将在该公司于今年秋天在美国旧金山举行的开发者大会上,发表名为 Simband 的开放性平台硬体介面规格;该平台专供智慧腕带使用,可容纳各种健身与医疗感测器。同时该场开发者大会也将发表专为Simband平台撰写软体程式与云端服务的软体介面规格。目前Simband的初期版本已经提供给大约十家软体开发商,主要是新创公司;孙东权也打算亲自拜访欧洲的Bosch等感测器大厂,洽谈合作事宜。

  在一场于比利时举行的年度IMEC科技论坛上,孙英权表示:「这整个领域仍然在非常早期的阶段,许多新创公司需要一个平台,因此我们的目标是让50~100家公司能加入这个平台。」三星自己也将在秋天的开发者大会上推出自己的试用版产品,正式商用版则预计在明年上市;此外该公司打算投入5,000万美元资金,扶植为新平台开发感测器或软体的新创公司。

  到目前为止,三星已经宣布了两项策略合作案:其一是美国旧金山大学(University of San Francisco)将协助该公司验证感测器,应该是采用该校医学院的设备;其二是欧洲研究机构IMEC成为三星在开发可量测心电图、生物阻抗(bio-impedance)、皮肤温度、加速度等数据之多功能感测装置的第一个合作夥伴。孙东权表示:「我们对可穿戴式平台的看法,是把它想成像是Google Glass。」

  

  三星策略长孙英权在比利时IMEC科技论坛介绍Simband 平台

  Google也在最近发表了名为 Android Wear 的可穿戴式装置平台,对此孙英权表示,三星的Simband不会特别跟Android绑在一起,会采用 Tizen 与其他 Linux 变种,包括与英国软体开发商TicTrac合作开发的一个版本。

  在三星发表Simband之前几天,苹果(Apple)也才发表了针对其iOS 8平台的HealthKit与HomeKit──医疗与家庭自动化应用程式介面(API);苹果新发表的API呼应了Webkit开放源码软体,并利用苹果现有的Made for iPhone 程式,已获得包括博通(Broadcom)、赛普拉丝半导体(Cypress)、迈威尔(Marvell)等众多晶片供应商与软体业者支援。

  产业顾问机构Envisioneering资深分析师Richard Doherty表示,三星或许在推动医疗革命上的脚步稍稍迟了一点,但其大动作有可能吸引更多追随者:「三星能利用其半导体与制造方面的能力,提供非常有力的生物医疗感测器阵列,显著降低进入该市场的门槛。」

  而孙英权本人也不是省油的灯,他拥有电子电机工程背景、并在麻省理工学院(MIT)取得MBA学位,曾在英特尔(Intel)工作十年,随后并曾在安捷伦(Agilent)等公司任职;他曾担任ARM、Cadence、Cymer等公司董事会成员,以及新创公司Inphi执行长,现在则是在三星扮演救火队长的角色,期望能将这家全球最大的电子厂商之一推向下一个阶段,并率领公司迎接与苹果等同业进行的下一场行动装置大战。

  推动医疗革命没那么简单

  为高通(Qualcomm)建立数位健康业务Qualcomm Life的Donald Jones也期望能推动医疗革命,他策划过一项总奖金1,000万美元的竞赛,邀请各方好手将科幻影集《Star Trek》里的三度仪(tricorder)成为现实;所谓的三度仪是一种可携式的检测与扫描仪器,可用来判别各种生物/无生物的名称与成分,并进行伤患或病人的诊断等等。该设计赛的得主将在2016年出炉。

  目前Jones担任美国斯克利普斯应用科学研究所(Scripps Translational Science Institute,STSI)的数位长(chief digital officer),与众多主要是新创公司的厂商合作,已经打造出类似三度仪的装置与应用程式,能诊断包括糖尿病、心脏病或哮喘等疾病,并以较好的方式来提供病患药物;他表示,这个领域已经是风险投资业者眼中成长最快、也是群众募资最热门的项目。

  在同一场IMEC科技论坛上,Jones表示:「我们认为手表还是比较方便与医疗装置互动的产品…智慧贴片(smart patches)也是一个能达到数十亿出货量的商机…此外人体则将成为网际网路的节点。」不过他也指出,并非所有人都想看到医疗革命。

  「消费者已经准备好了,实际问题所在是传统医疗领域是否已经准备好──但消费者还是会扮演推手。」Jone举例表示,很多相关装置与应用程式已经吸引了数百万使用者:「当消费者拥有关于医疗照护供应者在品质、便利性与评比方面的透明资讯,政府单位将必须有所回应;但当实际执行医疗的机构界线变得模糊,政府可能也会遇到麻烦。」

  三星孙英权想推动的医疗革命,也可能会面临很大的挑战。医疗大厂Johnson & Johnson (J&J)科学长Paul Stoffels在IMEC研讨会后接受EETimes美国版编辑采访时指出:「当你从人体外的世界想进军人体内的世界,游戏规则会完全不同。」他表示,你必须与美国联邦食品暨药物管理局(FDA)等政府单位打交道,你需要进行临床实验并证明你的方法是正确的,那可能需要花费5~15年,并长期投资。

  消费性电子产业与医疗产业必须相互学习,讨论如何将电子产品放到人体;这不是个简单任务,成本可能高达50亿美元,而相关法规以及商业付款机制都得有所改变。Stoffels依据其经验表示:「在我们的世界,要推出一项新产品往往要投资30亿至50亿美元,但有可能在上市前一个星期宣告失败。」他指出,J&J每年花费近20亿美元在临床实验上。

  

  三星的Simband平台包含尺寸14x34mm 的GHz等级SoC,配备双ARM Cortex A7核心,支援Wi-Fi与蓝牙

  「我曾在数年前申请生物医疗感测系统的专利;」Envisioneering的Doherty表示:「要与FDA以及众多海外国家的政府机构交涉,所需要的技巧与我所受的科学与工程训练完全无关。」他表示,要搞定所有政府相关机构,会是群众募资网站上的小型新创公司到大厂如三星所共同面临的障碍:「包括Philips、GE与Siemens等公司都聘请大批对技术专精的专人,只负责与那些政府机构交涉。」

  STSI的Jones指出,推动医疗革命需要独门武器。如新创公司Scanadu已经开始在募资网站Indegogo预售一款可量测心律、血压、心跳的小型装置(参考连结),并要求预购者同意成为临床实验者;截至目前为止,该款装置已经募集到1,340万美元,打破该募资网站的最高纪录。

  此外隐私权也会是一大挑战;Envisioneering的Doherty指出:「消费者对厂商的信任一旦破灭,就永远难以恢复。」而由于新一代的医疗装置与服务是透过无线网路运作,使得情况更为复杂:「所有无线传输的资讯实际上都有可能被拦截或是被干扰,此外医疗院所对于无线讯号传输也会有比较严格的限制。」

  对此三星的孙英权表示,该公司计划建立一个储存并保护个人医疗资讯的资料库,消费者能读取并决定与谁分享其中的讯息。「你能对你自己的生物资讯负责;」这个承诺再次强调了他与其他众多数位医疗供应商所描述的医疗革命愿景。

关键字:医疗

编辑:鲁迪 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/medical_electronics/2014/0612/article_4806.html
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