美国乡村远程医疗发展势如破竹

2014-05-28 20:05:51来源: 互联网

    医疗行业正在快速转变。虽然很多事情未知,但是乡村远程医疗一定会得到发展,医疗机构努力改进获得护理的方式,改进对患者的管理。

    近日,美国学术期刊《健康事务》(Health Affairs)的研究发现,大约42%的美国医院实施了远程医疗平台,而乡村地区的采用率最高。此项研究中,连接医疗中心、密歇根大学、布莱根妇女医院研究人员发现,州报销政策和地方竞争直接影响采用率。

    “我认为,今年乡村远程医疗的发展将势如破竹。”美国远程医疗学会(American Telemedicine Association,ATA)首席执行官Jonathan Linkous说,“这一切来得太快了,我们努力迎头赶上。”

关注儿童医疗

    佐治亚州提夫顿提夫特区域医疗系统是远程医疗的领跑者,运行着很多乡村远程医疗项目,其中包括在学校提供远程医疗服务,一家多动症自闭症诊所、急诊室中风项目、肾移植患者项目、老年精神病项目、24小时联系医疗服务提供者项目等。

    “我们相信远程医疗。我们相信这是未来。”该机构远程医疗总监Jeff Robbins说。

    提夫特区域医疗系统完全资助运行两所学校的远程医疗服务系统,另外还有一所学校很快就要加入该系统。五名医生将根据需求为师生系统远程出诊服务。

    “我们第一次把家庭和了解孩子情况的医生联系起来。肥胖症和糖尿病等问题可以应用到远程医疗中。”他表示。

    远程医疗装置使医生能够控制远程内窥镜,检查患儿喉咙的情况、放大伤口、检查耳朵或鼻子、监听心脏状况。医患之间的距离有数千英里。Robbins说:“除了不能触摸以外,远程医疗装置无所不能。”

    远程医疗装置一般售价1万美元。而提夫特区域医疗系统的装置更精密,价格接近4万美元。

    该医疗中心五年老年人中风项目,急诊室的患者与奥古斯塔佐治亚洲大学神经病医生联通,神经病医生决定是否采用组织型纤溶酶原激活剂。“这决定人们出院时能否行走。他们不用去护理院,他们回去工作。”

    多动症自闭症诊所每年接待600名患儿,这些患者无法看精神科医生、内分泌医生、遗传学医生和其他专科医生。有些患儿的居住点距离诊所有三个多小时车程,由于难以找到合适的交通工具,很难做到每月就诊。Robbins表示,该项目对来自经济拮据家庭的患儿影响最大。

发现培训医生

    对于提夫特区域医疗系统来说,远程医疗不会产生很大的经济效益。然而,如果医疗服务提供者现在不投资,他们未来的道路会很艰难。Robbins表示,寻求远程医疗服务的患者们将优先选择已安装设备、医护人员已就位、已联通的医疗机构。

    远程医疗最大的绊脚石是医生能否使用,尤其是那些支持远程医疗的医生。中等薪水的医生工作已经非常繁忙,很难再给他们增加工作量。他说:“我们想找到愿意迎接挑战、认为远程医疗是未来发展方向的医生。”

    加利福尼亚大学戴维斯分校医学院的一个项目成功利用远程医疗培训乡村医生,为小儿肥胖患者提供更好的医疗服务。

    加利福尼亚大学戴维斯分校儿童医院的医疗技术中心以及加利福尼亚大学戴维斯分校医学院小儿远程医疗项目的员工为加利福尼亚地区的儿童提供了5,500次的远程医疗咨询服务。

    加利福尼亚大学戴维斯分校原来一直被寻求远程医疗服务的乡村患儿人满为患的问题头疼不已。加利福尼亚大学戴维斯分校医学院医疗服务质量主任、儿科助理教授、外科硕士、公共卫生学硕士、医学博士Ulfat Shaikh指出,患儿一次远程医疗就诊需要等待两到三个小时的时间。

    为了解决这一需求,加利福尼亚大学戴维斯分校推出了为期九个月的试点项目——健康饮食、积极生活,远程医疗实践社区(the Healthy Eating Active Living TeleHealth Community of Practice,HEALTH-COP)。该项目是一个虚拟学习和质量改进网络,利用视频会议和其它方法对七家乡村诊所的临床医生开展小儿肥胖症方面的培训。该试点项目不仅明显提高了服务质量,而且也改善了患者的治疗效果。

    参与试点项目的乡村医生了解到如何更好地评估患者体重;提供影响和体育活动方面的建议;重新组织诊所提供更好的服务;筛选风险因素;实施战略有效讨论体重问题。Shaikh表示,每个月七家诊所的医生都会登录网站讨论最佳实践,交流改进措施等问题。

    在项目试点过程中,研究人员与接受健康儿童保健就诊服务的228名患儿的父母或监护人在就诊后两至三天后进行了联络,直至HEALTH-COP项目结束。通过这些调查,研究人员确定患儿控制了饮食,增强了体育锻炼。

    临床材料、教育和同龄人的支持也显著提高了医疗服务质量。医生得到了更高的评分。他们在记录患儿身体质量指数和其它体重指标、咨询患儿及家人、提供以家庭为中心的医疗服务方面的能力明显提高。

    “对于诊所改变筛选肥胖症的做法所取得的成绩我并不惊讶,但是我对行为的改变保持审慎的乐观态度。”Shaikh表示。

远程医疗资源

    印第安纳州乡村远程医疗协会中西部远程医疗资源中心的责任范围覆盖印第安纳州、伊利诺伊州、密歇根州和俄亥俄州。该中心是医疗资源及服务管理局乡村医疗政策办公室资助的14家远程医疗咨询中心的其中一家,主要职责是为医疗服务提供者提供技术援助。

    中西部远程医疗资源中心运营总监主任Becky Sanders表示,最常见的询问是定位查找医疗服务提供者、设备建议、政策报销问题等。

    虽然医疗保险是全国性的,医疗补助计划各州的实施情况不同,主要取决于患者的居住情况和设施的类型。她说,私人付款者大多数情况下常常需要支付远程医疗服务费。

    各州的报销情况差异巨大,医疗服务提供者难以维持。

    截至2014年,30个州启动立法程序,扩大远程医疗覆盖范围,允许或要求私人付款者报销这些服务费,或扩大医疗补助计划范围包含远程医疗。Linkous表示,与此同时,国会正在讨论若干提案,减轻医生的许可要求,提高报销额度。

    该问题进行讨论后,国会将计划实施医生支付改革法案,扩大符合报销要求的乡村地区范围。

    “州政府比联邦政府在这方面的步伐更快。”Linkous指出。根据《平价医疗法案》的规定,医疗补助计划将有很多新成员加入,很多州都在寻找高性价比的医疗服务提供方式。

    远程医疗的复杂性导致人们迫切需要更好地确定质量项目。美国远程医疗学会即将推出一个认证计划,帮助付款人、消费者、监管者、医疗服务提供者更好地确定哪些远程医疗项目符合一定的标准。

   监管环境改革的时机已经成熟,试点项目是以有效、高性价比的方式提供触手可及的医疗服务,远程医疗具有强劲的发展势头。

    FCC会推动连通性:力度够大吗?

    远程医疗的第一个挑战是通过宽带接入促进连通性,尤其是在乡村地区。

    2007年,美国联邦通信委员会(FCC)制定了价值4.15亿美元的乡村医疗试点计划,为38个州50个站点的宽带网络服务的发展和使用提供资金支持。参与者有资格获得最多85%的宽带医疗网络开发费和网络通信信息服务费;连接国内专业核心网络;连接公共网络等。

    FCC确定试点计划获得成功后,2012年12月,该委员会宣布成立4亿美元医疗保健连通基金,扩大医疗服务提供者接入远程医疗宽带网络的范围。2014年,委员会开始提供65%的宽带服务费、设备费、教育网络和研究连接费、提供者建设、拥有高性价比的设施费等。

    印第安纳州乡村卫生协会负责监督中西部远程医疗资源中心。中西部远程医疗资源中心运营总监Becky Sanders表示,该中心获得的乡村医疗保险试点计划1600万美元将为72个医疗非盈利组织构建100兆纤维网络。印第安纳州乡村卫生协会继续通过医疗保健连通基金获得经济支持。

    “很多乡村设施的运营利润率在1%以内,因此任何经济援助都有有用。”Sanders说。

    美国远程医疗协会总裁Jonathan Linkous指出,虽然有些机构从中受益,但是光靠资助还不够。联邦通信委员会在远程医疗宽带连接方面应该像连接学校、图书馆一样,投入同样的精力。

关键字:发展

编辑:鲁迪 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/medical_electronics/2014/0528/article_4759.html
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