2013可穿戴技术的崛起之年

2013-11-22 18:51:25来源: 资本实验室
    2013年,可穿戴技术的崛起为硬件创新添上了浓墨重彩的一笔。从谷歌眼镜到Eyephone,从Fitbit到inWatch,从美国到加拿大,从以色列到中国,从大众化的应用到特定行业的专业工具……来自全球的硬件创新者正在用他们的才智谱写可穿戴技术的元年。虽然可穿戴技术刚刚起步,完善的产业链远未形成,但可以相信的是:它正在带领我们以全新的方式认识世界,认识自我;它将成为互联网时代硬件创新的重要分水岭

一、可穿戴技术——新的互联网入口

    可穿戴技术的出现,改变了人们接入互联网的方式和入口,我们的身体也将由此成为一个更加智能的终端,并将具有:

    1.更快速的信息抓取和加工能力,更准确的判断决策能力:可穿戴技术帮助我们快速全面的完成对信息的抓取和做出分析,使我们形成更加贴近事物本质的判断并完成更优的决策。因此,我们的行为模式和行动效率将随之得到改善和提高。

    2.超群的记忆力,智慧的知识管理:人脑的记忆和运算能力是卓越的。可穿戴技术将在这个基础上进一步扩大储存和提高知识的管理能力,让智慧的产生、应用和转化更加可靠、高效。即便是在思维发生“短路”,或是大脑机能受损的情况下,可穿戴技术也有办法弥补这一损失。

    3.思想的众筹,完整的去中心化:可穿戴技术在个体上找到了网络的入口,所有的思想得以随时互联、分享和碰撞,迸发出亿万个智慧的光芒,新的时代也将由此而生。

二、2013年1-9月可穿戴技术创业投资概况

    2013年1-9月,资本实验室共收录可穿戴技术创业投资案例25起,披露融资额共计3.14亿美元,累计融资额达到5.87亿美元;有14家企业为近三年成立的新机构。由此可见,可穿戴技术作为一个新兴领域,对创业者具有很强的吸引力。

 

    在投资案例中,有13家企业将可穿戴技术带到军事、运动、健康医疗等专业领域。在未来,相信这一技术及应用能够在更多行业发挥作用。在收录的25起融资活动中,有3家企业均通过KickStarter获得初始融资。可见,众筹平台正在成为包括可穿戴技术在内的硬件创新领域广为采用的初创资本来源。

    可穿戴技术虽然方兴未艾,但市场已经显露出激烈的竞争态势,有企业开始采用并购行动来增强实力。例如:可穿戴技术及音频设备开发商Jawbone以超过1亿美元巨资收购可穿戴健康产品厂商BodyMedia;Google收购智能手表企业WIMM,以推进自身的智能手表项目;另据消息,微软拟斥资2亿美元收购Osterhout Design Group(ODG)的资产及专利,以加快进入可穿戴设备市场。

    为了打造更强大的生态系统,IT巨头也开始联合投资机构,成立可穿戴技术专项投资基金。例如:Leap Motion的投资者高原资本投入2500万美元成立了一支名为Leap Fund的基金,用于帮助企业搭建Leap Motion技术平台;Google风投则联合Andreessen Horowitz、KPCB成立Glass Collective平台,为谷歌眼镜应用开发者提供资金及服务。

三、智能眼镜——看到一个全新的世界

    1.Google Glass

 

    相对于其他同类产品,Google Glass具有一个无法超越的价值,那就是:在产品正式上市前的两年时间里,它就已经完成了一次关于可穿戴设备的知识普及,并带动相关领域创新研究的爆发。

    2.Meta Glass

 

    Meta Glass由创业公司Meta通过Kickstarter筹集资金研发。Meta Glass有一个重要的功能:通过与计算机衔接,为用户带来3D视觉操控体验,完成诸如虚拟立体建模等复杂任务。

    3.Telepathy One

 

    Telepathy One是Telepathy公司研发的一款可穿戴的小型时尚社交工具。它可以把佩戴者看到的现实场景,采集并传输给朋友们共享和互动。Telepathy One的创作灵感源自漫画《龙珠》里描绘的“心灵感应”,第一个样品由钛3D打印机制造。

    4.Eyephone

 

    Eyephone由法国Laster Technologies公司制造。除Eyephone产品外,该公司还有多种增强现实技术的目镜产品,主要用于军事、消防、航海和体育运动等专业领域。

    Eyephone眼镜可以将视野完全包裹,通过对实体目标的识别、跟踪和三维定位技术,把对应的数字信息叠加到实体对象上,使用者不需改变视角即可看到真实场景和与之相匹配的虚拟信息,而且在一定强度的运动中使用也不受影响。可以叠加的信息包括地图、机械图纸等。

    5. Axon Flex

 

    Taser公司开发的警用智能眼镜Axon Flex,可帮助警方提高执法透明度,增强直接证据收集效果。同时,通过一个与之配套的证据信息管理平台,为警员提供更便捷有效的信息和数据支援。

    军、警特殊领域的使用条件对设备的便携、抗震、防水防尘性能、电池的续航能力、数据传输的准确性和即时性、保密性以及抗干扰能力都提出了苛刻要求。目前,Axon Flex正在逐步完善上述性能,力求赋予警用装备更好的智能应用体验。

四、其他可穿戴设备——身体与机器的对话

    2013年,可穿戴技术在健康领域的应用发展迅速,智能腕表和健康手环市场需求在逐步扩大。相对于智能眼镜,该市场吸引的厂家数量更多,也更早实现产品化,而且部分产品已开始更新换代。在这一市场中,Nike、Fitbit、Jawbone、Thalmic Labs、InteraXon、ZetrOZ、小米、百度、索尼、三星、微软、苹果、卡西欧等众多机构都在加快其创新和研发的步伐。

    1.Jawbone

 

    为了获得更多的技术成果和更大的市场份额,继年初收购健康管理公司MassiveHealth后,Jawbone在4月份以1亿美元收购了BodyMedia。在这之后,又于2013年9月完成9300万美元的债务融资,及一项额度为2000万美元的股权融资。这些资金将用于数据科研人才等专业技术人员的引进。目前这家公司股权融资额已超过3亿美元。

    2.Fitbit

 

    在过去一年中,Fitbit设计开发了多种健康跟踪设备,在可穿戴设备这个高速增长的市场中获得了快速发展。除了在美国本土的15000个零售网点销售外,其市场已经触及欧洲、中东、亚洲等地区。继去年初获得1200万美元C轮融资后,Fitbit又于今年8月获得4300万美元投资。

    3.Withings系列产品

 

    智能健康设备生产商Withings的产品包括智能体重秤、婴儿智能监控器、智能血压计、健康追踪器等,同时还拥有相应的分析软件和数据综合利用系统。该公司于今年7月获得3000万美元融资,用于扩大零售和分销网络并拓展海外市场。另外,资金也将更多的用于持续的创新与研发,包括聘请一流的软件、硬件工程师及开发合作伙伴。

    4.Thalmic Labs研发的臂带式人机交互设备

 

    Thalmic Labs主要从事可穿戴技术、人机交互领域的研究和产品开发。其研发的臂带式人机交互设备,通过检测佩戴者肌肉运动所产生的电信号并加以运算形成指令,无线控制计算机、手机、平板电脑及其他设备。这种臂带产品预售价格为每支149美元,到目前为止预定量已经超过3万个。如成功交付Thalmic Labs将获得可观收入。该公司目前累计融资1560万美元。

    5.InteraXon开发的用意念控制电脑的时尚头带Muse

 

 

    InteraXon开发了一款由脑电波控制其他计算设备的头带产品“Muse”, 并计划在2013年底向预定用户交付。“Muse”佩戴舒适而且时尚,可以实时检测到佩戴者的脑电波活动,以此来操控手机或平板电脑上运行的游戏,或者帮助人们减轻用脑强度,提高记忆力等。InteraXon在今年获A轮融资600万美元,新资金的注入将有助于InteraXon创建更多的,包括用于提高脑认知技能等在内的健康应用平台的开发。

    6.ZetrOZ开发的电子超声治疗贴

 

    ZetrOZ开发了一个可穿戴的超声系统,用来治疗或缓解疼痛。使用这个系统治疗疼痛很简单:将带有水凝胶贴的超声传感器固定在身体上,依靠电池供电就可以在任何时候和地点接受治疗。除此以外,这个装置也可以为动物进行疼痛治疗。在2013年,该公司获得额度为260万美元的A轮投资。

五、可穿戴技术与设备市场展望

 

    汽车从诞生至今已有130年历史。截止2012年,全球汽车保有量超过10亿辆;计算机诞生于67年前,2012全球PC出货量达到3.52亿台;公众互联网诞生不到30年,到2012年全球网络用户数量超过24亿人;智能手机在诞生后的20年间,全球用户数量已经增长到10亿人。这些数据告诉我们,科技产品特别是移动终端的增长速度快过以往任何一次工业革命带来的用户增长。

 

    在可穿戴技术开始起步的今天,我们或许很难准确判断这一技术从诞生到成熟,再到被普遍使用需要花费的时间。但是根据PC、平板电脑、智能手机市场的走势,我们可以一窥可穿戴技术的市场前景。据IDC(International Data Corporation)数据显示,从2009年到2012年,PC出货量从2011年开始程下降趋势。相对的,平板电脑虽诞生不久,但出货量已程逐年上升态势,2012年已达到1.28亿台。较之前者,智能手机的年出货量跃升幅度最大,从2009年的1.73亿部增长到2012年的7.23亿部。由此可见,智能和便携已经成为市场的第一选择。

    在市场力量的驱动下,我们还将看到可穿戴技术将在硬件设备和软件应用方面实现快速爆发。据IMS(IMSResearch)市场研究公司预测,到2016年,可穿戴智能设备的全球出货量将达到660万台。另据IDC公布的预测数据显示,如果可穿戴的智能产品获得成功,5年内可以带来4000万件的销量。同时,配合其使用的App将会为开发者带来4亿美元的收入。

    从上述数据我们可以看出,可穿戴技术和设备一方面受益于智能手机市场大规模的快速增长,另一方面也开始分食PC、平板电脑,甚至是智能手机的市场份额。正像美国KPCB风险投资公司合伙人玛丽·米克尔(MaryMeeker)所表达的观点,“现在可穿戴设备强势出现,发展势头快过典型的计算机发展10年周期。”我们有理由相信当技术和功能逐步完善,以及相关应用实现爆发式增长时,可穿戴设备将有可能取代智能手机,其对未来的影响,也将是非凡和无与伦比的。

六、期许与反思

    虽然上述数据还只是预测,虽然可穿戴技术还未被广泛使用,但它所需的成长环境将得以迅速建成,它在某些领域中所激发的创新与波澜,已经开始凸现出可预期的巨大价值:

    1.随着更多参与者的加入,特别是互联网金融和众筹效应的扩散,使大量有梦想、有技能但缺乏资金支持的个体和创业公司有机会加入其中并获得成功。很明显,可穿戴技术已经不再是豪门盛宴,更多创新者将共同推动这项技术的快速演变。

    2.尽管与之相关的应用与生态系统还比较脆弱,但是随着技术的发展,必定带动整个产业链的逐步完善。更多的行业应用接口也将打开,让硬件功能的拓展更加广泛、具体和稳健,并在更实质的层面改善人类的生产和生活方式,为人类活动的各个领域带来进步与升级。

    3.可穿戴技术将推动互联网的整体进化。在未来,可穿戴技术的广泛使用将使互联网或如空气,穿戴在身的将不再是设备,而是整个世界。

    4.在未来,可穿戴技术带来的提升绝非我们今天看到的景象。智能、集成、舒适、时尚且实用将成为主题;从“可穿戴”到“可植入”,可穿戴设备或将隐形存在,或将成为人类肌体的一部分,并进一步延展人体机能,凭借它,人类将变得更强大。

    总的来说,可穿戴技术将让我们越来越成为广泛互联世界的一个节点,而我们也将越来越依赖于它所创造的无所不在的虚拟现实。在科技与大脑和身体更加紧密结合的未来,我们更加需要反思:科学和战争是形影不离的天使和魔鬼;掌控技术和被技术“奴役”就像美梦和噩梦的交织;互联和数据安全则是一对孪生的兄弟。如果从智能眼镜中看到的是血腥和杀戮,分享数据的同时丧失了权利和自我,那么科技前进的脚步和代价将变得沉重。但我们始终拥有这样的信仰:让生活变得更美好是多数人的选择,天使终究会战胜魔鬼。那些追逐幸福的创新者,终将赢得我们的尊重!

关键字:崛起

编辑:鲁迪 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/medical_electronics/2013/1122/article_4249.html
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