印度IT巨头投身美国医疗信息市场争夺战

2010-11-03 21:15:30来源: 腾讯科技

  美国医疗信息化起步较早,近年医疗信息化建设不断加速,未来两年内美国医疗信息市场规模将达500亿美元,这是美国市场调查公司Forrester Research最新统计结果。火热的医疗信息市场吸引着印度IT巨头的目光,美国巨大的电子病历市场正是目前印度IT巨头的最爱。

  但对于美国医疗机构来说,把医疗电子病历任务外包给印度企业意味着必须把大量的医疗信息发送到国外。这其中的信息敏感性以及来自医疗机构的抵制无疑会成为印度科技公司获得该领域业务的巨大障碍。

  明年美国政府将率先拿出数十亿美元的资金支持采用电子医疗病历记录的医疗机构。随着美国逐渐推行新的保险法案,各州政府也颁布法令让医生们也必须对医疗软件进行升级。

  印度科技公司拥有着十分丰富的软件外包服务经验,十年前的“千年虫”危机为印度科技公司创造了大量的创业机会。总部位于印度首都新德里的HCL Technologies Ltd.公司副总裁Pradep Nair表示:“即将到来的美国在医疗科技市场的庞大支出就好比‘千年虫’一样,对于印度科技企业来说是千载难逢的发展机遇。”

  但这笔总计约500亿美元的支出不会都是为印度科技公司准备的。虽然他们此前拥有承接美国制药公司和保险公司大量外包服务的经验,但却很难从美国医疗机构那里获得外包业务,而美国医疗机构则是美国政府推广全新医疗技术改革的最主要载体。

  总部位于班加罗尔的印度外包企业Tholons Inc.副总裁尼尚特韦尔马(Nishant Verma)表示,当涉及到把科技业务外包给外国公司时,美国医疗机构始终无法克服“情感障碍”。韦尔马称:“对于印度科技外包企业来说,很难在与美国同行的竞争中得到美国医疗机构的外包合同。这已是该行业的潜规则。”

  而不愿与外国公司合作,美国医疗机构也给出了自己的充分理由。一是无法保障现场办公的效率,二是将大量敏感的医疗信息发送到国外可能面临潜在的法律纠纷。

  Forrester Research的分析师安德鲁巴特尔斯(Andrew Bartels)表示,医疗科技合同领域的竞争尤为激烈。包括IBM、施乐、戴尔和埃森哲在内的几乎美国各个主要科技企业都在寻求大力开拓这一市场。

  今年8月美国颁布法令大幅增加外国技术人员的入境签证费用,这无疑刺痛了那些经常派遣技术人员往来于班加罗尔、海德拉巴与美国之间的印度科技企业的敏感神经。在印度,美国颁布的这一法令被视为是贸易保护主义。而即将于11月6日-9日访问印度的美国总统巴拉克奥巴马也肩负着缓和两国紧张关系的使命。

  在如此背景下,一旦印度科技外包企业无法获得美国医疗科技外包业务,那么印度的怀疑论者们就会将美国医疗机构的这一作法看作是对印度企业的再次轻蔑。

  美国医疗科技支出预计增长的首要原因就是美国联邦政府下发的文件规定,医疗机构和私营医师执业必须体现出电子病历的有效性,否则将面临失去联邦政府医疗资金补贴的危险。目前在美国只有大约20%的医疗机构使用电子医疗记录。

  世界四大会计师事务所之一的普华永道(PricewaterhouseCoopers)在今年6月公布的一份调查报告显示,从2011年开始拥有500张床位规模的美国医疗机构将会从联邦政府获得600万美元资金用于完成数字医疗记录的普及工作。如果到2017年该医疗机构还未完成此项工作的话,此后每年将会最多从联邦政府那里少获得320万美元的医疗专项基金。

  印度科技企业普遍在美国采用雇佣大量本地员工的做法来规避外界对其伤害美国就业率问题的指责,并有助于其获得更多的美国境内业务。Nair 就表示,HCL Technologies在美拥有约2400名员工和一个位于美国北卡罗来纳州首府罗利市的大型软件中心。该公司平均每年从美国制药企业和保险公司获得的业务收入达到约2.5亿美元,并正在积极寻找医疗记录和保险编码业务。客户的业务完全可以在该公司位于美国境内的研发中心完成。但Nair称:“如果客户想要降低更多成本,我们也可以将该业务外包给位于印度的公司旗下部门。”

  对于印度科技企业来说,在美国境内设立总部也是非常有效的做法。Cognizant Technology Solutions Corp.就把公司总被设在新泽西州的茶颈市,但其多数员工则工作在印度。该公司预计今年的营业收入为45.5亿美元,其中约有25%的收入来自于医疗业务,并正在为美国医疗机构开发一套电子医疗病历记录系统。在未来数年里,美国政府将进行惠及约3200万美国公民的全新医疗保险改革,该公司则希望能够从美国相关保险公司那里获得更多的外包业务。该项改革还要求美国各州投入大量专项资金用于保险交易所的建设。

  包括Infosys Technologies Ltd.、Wipro Ltd.和Tata Consultancy Services在内的印度科技巨头都纷纷表示正在加入到争夺美国新一轮的医疗市场支出的大军中来。

  然而还是有相当多的美国医疗机构不愿将病人的病历信息发送到国外。得克萨斯州医疗连锁机构Christus Health的首席信息官乔治康克林(George Conklin)表示:“一旦这些病历信息被发送到国外,就不会受到像美国法律一样的严格保护。”该连锁机构在美国6个州拥有超过40家医院。他还表示,他只会把一小部分删除掉个人信息的系统业务外包给国外公司管理。

  印度外包企业回应称,他们同样能够保证提供与其美国同行一样的业务信息安全性。

  在雇佣印度科技企业问题上,美国医疗保险业高层们也有其他疑虑。美国洛杉矶西达斯-西奈医学中心(Cedars-Sinai Medical Center,以下简称“西奈中心”)首席信息官Darren Dworkin表示:“新医疗系统的异地设计和安装已经非常困难,更何况在国外。”西奈中心即将完成耗时四年、费用总计达1亿美元的电子医疗记录系统的安装项目。 Dworkin表示,该项目80%-90%的工作并不适合外包给国外的企业,相反却需要系统开发企业熟悉该医疗机构的专业术语以及医生和护士的工作习惯。

关键字:印度  IT巨头  美国医疗信息市场

编辑:鲁迪 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/medical_electronics/2010/1103/article_1619.html
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