美推出特殊脑部视觉装置:盲人可用舌头看世界

2010-04-08 20:44:07来源: 科技日报

      据英国《泰晤士报》报道,美国推出了一套特殊的脑部视觉装置,该装置依靠盲人舌头表面的神经将光信号传输给大脑,从而帮助盲人重新“看见” 了大千世界。研究人员表示,这可能会彻底改变盲人的生活。

      这套名为“大脑端口”(BrainPort)的脑部视觉器由美国威斯康辛州的 Wicab公司研发,主要配件包括一副包含隐藏式摄影机的太阳眼镜、手持控制器、中央处理器和类似于棒棒糖一样的电极片。“棒棒糖”是一块9平方厘米大小、矩阵式排列的电极组,将被直接贴合在舌面上。

  眼镜上的微型隐藏式摄影机负责收集可见光数据,用户戴上这副特制的眼镜后,可见光数据将绕过眼睛,传递到手持控制器上,中央处理器负责将数字信号转换成电子脉冲,经过处理后的信号通过“棒棒糖”电极片传送到舌面,让舌头可以感应到物体的形象,再由舌头上的神经传送到脑部。

  电子脉冲按照空间进行编码,这意味着舌头在接收到这些信号时能够感知到深度、角度、大小与形状。这些信息随即被人脑转化为图像,但由于分辨率低,目前产生的图像还比较模糊。

  现年24岁的克莱格·伦德伯成为首个“大脑端口”设备的使用者。2007年,伦德伯在伊拉克战争中遭到手榴弹袭击,导致右眼完全失明,绝望的他以为自己的余生都得依靠导盲犬或者他人的照顾。然而,他非常幸运地被英国国防部选中,成为首批体验者。借助该设备,伦德伯能够正确无误地读出距离他1米远卡片上的三个字母的单词,例如CAT;他也能够看清楚物体的大致轮廓,并能独立走路。

  伦德伯表示,这套设备能够让他清除掉前进路上的“拦路虎”,不至于被绊倒,大大地改变了他的生活,但是,它只是一个移动设备,并不是万能的,也不会让他和正常人完全一样。

  研究人员表示,目前,“大脑端口”的“棒棒糖”电极片装置上有400个点能够向舌面发送信息,他们希望将点数扩展到4000个,以大大提高图像的精准度。

  不过,“大脑端口”的不足之处是,盲人使用者在“看到”周围世界的同时,却不能够说话或者吃东西,设计人员希望能够制造出更小巧的设备,可以被永久地放在牙齿后面或者口腔上腭部位,让人们使用起来更方便。
 

关键字:美国  视觉装置  BrainPort  医疗器械

编辑:鲁迪 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/medical_electronics/2010/0408/article_1100.html
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