研究发现植物人可通过脑部扫描仪对外交流

2010-02-05 21:13:47来源: 互联网

  英国和比利时研究人员发现,一些植物人看似失去意识,而实际上他们能听懂、甚至回答简单问题,只是“心声”深锁躯体,无法外传。通过脑部扫描仪,他们可以与外界交流。

  以上研究结果于3日发表在美国《新英格兰医学杂志》周刊网站上。

交流“心声”

  研究人员首先研究了一名29岁男性植物人。这名男子2003年发生车祸,昏迷两年后被诊断为“持续性植物状态”(PVS),即国际医学界定义的植物人。

  研究人员告诉男子,他们将提出问题,希望男子以“是”或“否”作答。为便于区别答案,他需设想两种不同场景代替:对于“是”,即设想自己在网球场打网球,这会激发大脑顶部细胞活动;对于“否”,则设想在家散步,这会引起大脑底部细胞活动。

  接下来,男子听到有关自己的6个问题,包括父亲名字和有无姐妹等。研究人员同时在一旁利用功能性核磁共振成像仪(MRI)监测男子脑部活动。对于每一个问题,成像仪都在5分钟内“捕捉”到男子答案。男子共给出5个正确答案。

  此后,研究人员再次对22名“持续性植物状态”病患进行类似测试,要求他们设想上述两种场景。成像仪扫描结果显示,4名病患成功完成“任务”。

带来希望

  上述结果令研究人员感到惊讶,尤其是29岁男子的表现。毕竟,他已被确诊为植物人约5年时间。

  美联社援引研究论文作者、英国医学研究委员会认知与大脑科学研究所博士阿德里安·欧文的话说:“当看到这名患者(29岁男子)的扫描结果时,我们感到震惊。他仅靠转换思想就准确地回答问题……我们相信,他意识完全清醒,(测试中)他不仅得听懂指示、理解其中含义,还要给出回答。”“5年来,这名患者首次获得与外界交流途径,”欧文说。

  研究结果为患者亲属带来希望。他们希望借助功能性核磁共振成像仪倾听家人“心声”。

  美国纽约长老会医院医生尼古拉斯·希夫建议,利用上述研究结果,尽快推广与病者交流的途径。

  参与研究的比利时列日大学研究员史蒂文·洛雷说,利用功能性核磁共振成像仪做常规检查眼下不现实,他正着手研究更便捷、廉价的脑部扫描方式。

“死亡”争议

  让“持续性植物状态”病患痛苦地活着还是有尊严地死去一直备受争议。欧文等人的研究面临同样问题。如果病患通过仪器告诉外界,希望结束生命,医生该如何处理?

  欧文说,脑部扫描技术将有助医生了解病患是否痛苦。然而,要上升到“让病人自己决定生死”,这存在本质区别。

  洛雷也承认,目前还不能确定病患是否有足够能力回答比如“继续生命”等复杂问题。

  尽管如此,纽约西奈山医院医疗伦理专家雅各布·阿佩尔认为,病人一旦提出要求,应该得到满足。

  “这将是个显而易见的事实,患者渴望结束生命却无能为力,”阿佩尔说,“如果我们真的认为这些患者在与外界交流,我找不到不尊重他们心愿的理由。事实上,作为一名医师,我认为应强制性要求医生承担伦理责任,协助病人结束治疗。”

  美国脑损伤协会负责人苏珊·康纳斯说,脑损伤协会将建议患者家属寻求功能性核磁共振成像仪扫描测试,“这将告知我们更多信息,但不能提供最终答案”。

关键字:美国  脑部扫描仪  植物人

编辑:鲁迪 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/medical_electronics/2010/0205/article_997.html
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